Le commentaire sur le coronavirus de Trump renforce les publicités d’attaque mettant en doute son aptitude à diriger

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Au cours de l’audio de ses commentaires, un graphique a montré la propagation fulgurante du coronavirus aux États-Unis, qui compte désormais le plus grand nombre de cas confirmés dans le monde.

Alors que les démocrates intensifient leur campagne électorale générale contre le président, ils ont ciblé son incapacité à agir de toute urgence pour dévier les dommages que le coronavirus cause sur des vies et l’économie, alors qu’il écartait les briefings et avertissements des responsables de la santé tout en organisant des collectes de fonds et des rassemblements des milliers de ses partisans lors de rassemblements.

Leurs meilleures munitions? Les propres commentaires de Trump, diffusés quotidiennement dans les briefings sur le coronavirus du marathon où il occupe le devant de la scène.

« Il est important, lorsque vous avez un président qui ment, désinforme, mal gère, d’utiliser les propres mots du président », a déclaré Guy Cecil, président de Priorities USA, le super PAC démocratique qui a dépensé plus de 7,5 millions de dollars pour diffuser l’annonce dans États susceptibles de déterminer l’issue de novembre. « Et vous aidez les gens à comprendre que nous sommes dans cette position maintenant parce que l’administration n’a pas pris cela au sérieux. »

« Nous pourrions diffuser une annonce de 10 minutes toutes les heures, sans pour autant rayer la surface de la façon dont le président a mal informé les gens et envoyé des messages contradictoires », a déclaré Cecil.

L’annonce Priorities – l’original a été mis à jour avec des chiffres de victimes plus élevés – n’est que le début d’un effort démocrate pour convaincre les électeurs que le président qui a surfé sur une vague de controverse, de perturbation et de mise en scène pour remporter la Maison Blanche en 2016 est mal adapté pour diriger le pays à travers une pandémie mondiale et une crise économique.

Alors que Trump a tenté de se moquer du chef démocrate délégué Joe Biden comme étant «somnolent» et pas à la hauteur de la présidence, les élections générales se transforment rapidement en référendum sur le traitement par Trump des crises nationales jumelles, chacune s’aggravant rapidement juste sept mois avant que les électeurs ne se rendent aux urnes.

Alors que même Trump prévoit des centaines de milliers de morts aux États-Unis et que les économistes mettent en garde contre le danger d’une dépression à grande échelle, la pandémie et ses retombées ont accru l’enthousiasme démocrate à l’idée de reprendre les États ciblés et ouvert la possibilité d’élargir la carte sur laquelle le parti pourrait être en mesure de concourir – ainsi que des candidats démocrates encouragés qui se présentent aux sièges du Sénat américain détenus par les républicains.

«À mon avis, politiquement, rien d’autre n’a d’importance. Et, en fait, je n’ai jamais vu un moment où un adversaire est plus hors de propos. Et ce n’est pas une insulte au vice-président Biden « , a déclaré dimanche l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, sur » This Week « .

« Mais en fin de compte, le peuple américain va décider, le président des États-Unis a-t-il résisté à cette crise et l’a-t-il fait et a-t-il protégé leur vie et leurs biens, ou non? » Ajouta Christie.

« Ce sera l’élection », a déclaré Doug Heye, stratège républicain et ancien porte-parole du Comité national républicain. « Si nous sommes arrivés à un endroit où le coronavirus est complètement derrière nous – ce qui n’est peut-être pas – comme un problème de santé quotidien, et que l’économie montre vraiment des signes de retour, alors c’est un argument pour le président. Si ce n’est pas – eh bien, ça va être un problème pour lui. « 

Les extraits sonores des conférences de presse de type «rallye» de Trump pourraient être «extrêmement efficaces» dans les publicités démocrates attaquant sa réponse comme étant floue et terne, a déclaré Heye.

Les briefings télévisés quotidiens de Trump, qui s’étendent généralement au-delà d’une heure, ont réussi à dominer les ondes politiques à un moment où ses rivaux démocrates sont incapables d’organiser des événements de campagne et ont un pouvoir limité pour façonner une réponse fédérale. L’ancien vice-président Biden a a pris part à des entrevues avec divers spectacles de son bureau au sous-sol, tandis que son dernier concurrent pour l’investiture démocrate, le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.), a tenu la variété sapparences vidéo de style. Aucun des deux n’a rivalisé de visibilité avec le président.

Trump a utilisé les briefings pour mettre en évidence une légère amélioration de ses notes d’approbation, certains sondages montrant près de 50% des répondants disant qu’ils approuvaient le travail qu’il faisait. Mais Trump a gagné loin de l’approbation les hausses subies par les gouverneurs dans certains des États durement touchés par le virus ou l’appel que d’autres présidents ont suscité en temps de crise.

«Trump a misérablement échoué, à un moment de crise nationale, à transcender la partisanerie», a déclaré Geoff Garin, un sondeur démocrate qui a travaillé pour Priorities. «Et en fait, il est juste de dire que sa conduite a exacerbé la partisanerie au lieu de la surmonter. Les présidents en période de crise sont censés être des figures d’unité, ce qui est arrivé au degré le plus léger et le plus marginal pour Trump. »

Les alliés du président tentent de rejeter la faute sur une réponse initiale lente de la Maison Blanche au Parti démocrate.

« Alors que les démocrates irresponsables se concentraient sur la destitution, le président Trump a pris des mesures précoces et sans précédent pour arrêter la propagation du coronavirus », a déclaré la porte-parole de la campagne électorale de Trump, Kayleigh McEnany, dans un communiqué.

Mais la destitution a pris fin des semaines avant que Trump ne commence à se concentrer sur l’arrivée du coronavirus – et dans les cinq semaines environ entre la fin de la destitution et sa déclaration d’urgence pour le coronavirus, Trump est apparu à sept collectes de fonds et cinq rassemblements de réélection et a joué deux parties de golf, selon un examen du Washington Post des données recueillies par factba.se, qui suit les déclarations et les actions de Trump.

Même certains des meilleurs stratèges républicains sont inquiet que les performances de Trump – qui représentent maintenant la plupart de ses apparitions publiques – soient trop longues, trop indisciplinées et trop partisanes. Ils s’inquiètent également du fait que Trump ne soit pas parvenu à cette occasion.

« Je pense qu’une partie de l’erreur que Trump a commise est – non seulement sur la gravité de celle-ci – mais sur son impact politique », a déclaré un haut stratège républicain proche de la Maison Blanche et a parlé sous condition d’anonymat pour éviter les représailles du président. « Et je pense que c’est reconnaître que c’est le moment d’être un héros, un héros improbable. Mais je pense qu’il semble se préparer à ce rôle – ne pas jouer quoi que ce soit d’aussi près, parfaitement, bien sûr, mais reconnaître le moment et commencer à y répondre. »

Mais toutes les performances de Trump sont récupérées par des super PAC démocrates – qui emploient des équipes entières dédiées à surveiller le président et à consigner ses divers commentaires. Les extraits sonores les plus accablants ont commencé à former le battement de tambour des élections de novembre.

Fin janvier, Trump a déclaré que les États-Unis avaient le virus «totalement sous contrôle». Quelques semaines plus tard, début février, il a prédit que le virus « disparaîtrait » d’ici avril quand « il se réchauffe un peu ». (Vendredi, il a nié avoir dit cela.) Fin février, il se vantait de la vigueur du marché boursier.

Après avoir visité les centres de contrôle et de prévention des maladies d’Atlanta au début du mois de mars, il a déclaré: «Quiconque veut un test peut le faire» une déclaration qui reste fausse un mois plus tard. À la mi-mars, Trump a déclaré que le virus était «quelque chose sur lequel nous avons un contrôle énorme».

Lorsqu’il a agi – ou envisagé d’agir – ses déclarations ont parfois été dispersées. Après avoir initialement demandé aux Américains de rester bas pendant 15 jours, il a annoncé qu’il espérait qu’ils pourraient se rassembler dans les églises pour Pâques le 12 avril. Puis, il y a une semaine, il a prolongé l’avis de distanciation sociale de 30 jours supplémentaires. Samedi, il a recommencé à insister sur le fait que le pays devait revenir à la normale le plus tôt possible.

Lui et ses collaborateurs n’ont pas non plus été en mesure de poser des questions sur la pertinence de la réponse de l’administration. Jeudi, Jared Kushner, gendre et conseiller principal de Trump, a déclenché une nouvelle série de critiques lorsqu’il a déclaré que le stock stratégique national n’était pas destiné aux gouverneurs qui manquent de fournitures. « C’est censé être notre stock », a déclaré Kushner depuis la salle de briefing de la Maison Blanche. Interrogé sur la déclaration de Kushner lors de sa conférence de presse de vendredi, Trump a déprécié le journaliste et n’a pas répondu à sa question.

Cecil, de Priorities USA, a déclaré que l’annonce que le groupe diffuse « fonctionne à tous les niveaux » et a été particulièrement efficace avec les électeurs persuasifs qui se sont rangés du côté du président Barack Obama en 2012 et ont ensuite soutenu Trump, ou ceux qui ont choisi Mitt Romney en 2012 et puis Hillary Clinton.

Les démocrates croient que Trump est entré dans la crise des coronavirus sans crédibilité en ce qui concerne les questions liées à la santé en raison de ses efforts continus pour renverser la loi sur les soins abordables. Les victoires démocratiques aux élections de mi-mandat de 2018 ont été alimentées par des candidats qui se sont opposés aux tentatives du président.

La campagne de Trump a utilisé des images des briefings du président – bien que des segments différents – pour couper des publicités positives dépeignant Trump comme un commandant en chef décisif conduisant le pays dans la bataille contre un virus mortel.

« Celui qui mérite vraiment le mérite, c’est le peuple américain », annonce l’annonce numérique dans la salle de briefing citant Trump. « Notre message s’adresse à tous les Américains: nous les aimons, nous sommes avec eux et nous ne les laisserons pas tomber. »

Trump a salué la gestion de la pandémie par son administration, utilisant ses briefings quotidiens pour annoncer de nouvelles actions présidentielles allant de l’envoi de navires-hôpitaux de la Marine dans des villes durement touchées à l’utilisation de lois de l’époque de la guerre pour rallier le secteur privé pour stimuler la production d’équipements médicaux.

Il peut également signaler la signature dans la loi de trois paquets de secours, dont un qui comprend des chèques d’au moins 1 200 $ à environ 80% du pays. Cette mesure augmente également la taille des chèques de chômage hebdomadaires et élargit considérablement le nombre de bénéficiaires de cette prestation.

Trump apparaît régulièrement à côté des principaux chefs d’entreprise, des experts de la santé et des responsables militaires, des images qui pourraient renforcer son soutien avec certains électeurs souhaitant se rassembler autour d’un président en période de traumatisme national, a déclaré Heye.

America First Action, un super PAC pro-Trump, devrait commencer à diffuser des annonces plus tard ce mois-ci dans le Michigan, la Pennsylvanie et le Wisconsin attaquant Biden. La porte-parole Kelly Sadler a déclaré que l’achat d’annonces de 10 millions de dollars était une tentative de «fournir une couverture» à Trump alors qu’il faisait face à une vague de critiques concernant sa gestion d’une crise.

Cette critique est devenue plus forte à mesure que l’impact de la pandémie se répandait à travers le pays, paralysant l’économie et taxant les hôpitaux. Certains républicains craignent que les retombées de la réponse de Trump au virus affectent d’autres races du GOP.

« Il y a un certain nombre de candidats au Sénat et beaucoup à la Chambre qui vont devoir prendre leurs distances avec le président », a déclaré l’ancien sénateur Jeff Flake, un républicain de l’Arizona qui s’est mêlé au président. « Il leur est difficile de le faire en ce moment. Et ils n’ont peut-être pas la possibilité – selon le moment où nous reprendrons vraiment campagne – de faire ce pivot. Il n’y a vraiment aucune distance pour le moment. Et il faudra qu’il en soit ainsi. « 

Mais les démocrates ont vu Trump échapper à plusieurs reprises à la responsabilité de ses actes et ont mal évalué son appel dans le passé.

« Il est d’une importance vitale de ne pas laisser Trump libre d’écrire son propre récit sur les coronavirus », a déclaré Garin, le sondeur démocrate. «Les démocrates doivent le tenir responsable non seulement de ses échecs passés, mais de ses échecs actuels. Et ne lui donnez pas la main libre pour écrire des histoires de Paul Bunyan sur son rôle dans la résolution de ce problème. »

Scott Clement a contribué à ce rapport.

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