L’avenir même du football est en jeu au milieu de la pandémie de coronavirus, les joueurs doivent donc relâcher les clubs

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Enterré dans la chorégraphie de la percée de Southampton sur un report de salaire de 10% pour les joueurs, il y avait des indices de la lutte désespérée qui se déroulait sous la surface dans les clubs de Premier League.

Mercredi soir, l’équipe de direction de Southampton se préparait à mettre en congé du personnel non joueur, risquant de nuire à la réputation attachée à ce mandat depuis que Liverpool a renversé la situation en matière de relations publiques il y a sept jours.

C’est cette perspective qui a extrait un compromis de toutes sortes des joueurs de Southampton.

L'accord de Southampton sur le report des salaires fait allusion à la lutte désespérée des clubs

L’accord de Southampton sur le report des salaires fait allusion à la lutte désespérée des clubs

C’est un report de salaire, pas une réduction – la perte de 6 000 £ par semaine pour le joueur moyen, remboursable sur toute la ligne. La Premier League avait demandé une réduction collective de 10%, et 20% de plus différés. Cet arrangement représente beaucoup moins que cela.

Il y a des points positifs là-dedans, si vous allez fouiller.

Voici des preuves que la compassion peut s’étendre à travers un club, ceux qui sont au-dessus des escaliers – les joueurs – subissant une perte financière temporaire pour payer les salaires de ceux en dessous.

Le chef de Manchester United, Ed Woodward, a entamé des négociations avec les joueurs sur les réductions

Le chef de Manchester United, Ed Woodward, a entamé des négociations avec les joueurs sur les réductions

Voici un message aux équipes de haut en bas du pays qu’il existe un moyen de contourner une association de footballeurs professionnels qui est d’avis que les clubs doivent prouver qu’ils n’essaient pas de tirer rapidement en demandant aux joueurs de souffrir un peu financièrement. .

Ce sera le même PFA qui a nommé, à grands frais, Nick de Marco QC – l’un des meilleurs avocats britanniques dans le domaine des litiges sportifs – pour lutter contre leur coin dans les négociations salariales. Cette nomination en dit long sur l’approche du syndicat face à cette crise. C’est contradictoire.

Manchester City, Manchester United et Arsenal peuvent tous suivre l’itinéraire de Southampton. Pourtant, ce sont des puits de lumière pitoyablement faibles au bout d’un très long tunnel.

La déclaration la plus extraordinaire est venue de Brighton, la quintessence d’un club bien géré et axé sur la communauté.

Le PDG de Brighton, Paul Barber, a lancé un avertissement très sévère sur l'avenir financier du club

Le PDG de Brighton, Paul Barber, a lancé un avertissement très sévère sur l’avenir financier du club

Le PDG Paul Barber a révélé que de nombreux membres du personnel non-joueurs – des dames de thé, des gardiens de terrain, du personnel de l’équipement, du personnel administratif – s’étaient présentés sans invite, avec des offres de réduire les salaires pour maintenir le club à flot, alors que les négociations avec les joueurs se poursuivaient.

Barber a choisi ses mots avec soin et diplomatie. Il a remercié Lewis Dunk et Glenn Murray d’avoir mené des discussions «positives et constructives». Il a dit au PFA «je comprends» et «je vous respecte» dans ses mises en garde.

Mais le message adressé à la PFA était limpide de la part d’un individu qui sanctionne actuellement les salaires, ce qui signifie que ceux qui s’épuisent aux couleurs de Brighton ces jours-ci sont financièrement à vie. «Pour l’amour de Dieu, aidez-nous ici.

Un indice sur les raisons de cette déclaration a été révélé dans un rapport d’Enders Research le mois dernier, qui montrait que seuls quatre clubs de Premier League avaient plus d’actifs pouvant être rapidement convertis en espèces que les dépenses mensuelles – «  actifs courants nets positifs  ».

Ce sont Arsenal, Bournemouth, Burnley et Southampton.

Arsenal est l'un des quatre clubs à avoir enregistré un actif net courant positif

Arsenal est l’un des quatre clubs à avoir enregistré un actif net courant positif

De nombreux clubs ont une valeur d’actif très négative – ils sont endettés jusqu’à la poignée, en d’autres termes – avec Brighton le plus affligé de tous par une distance considérable.

Leur valeur d’actif négative est de 223 072 £, ce qui signifie que le club ne survivra que tant que le propriétaire Tony Bloom pourra mettre sa main dans sa poche. Il a déjà investi 300 millions de livres dans le club et trouve actuellement ses entreprises du secteur des loisirs durement touchées par la crise.

Luttant pour des percées alternatives sur l’énorme fardeau salarial qui voit le joueur moyen de Premier League récompensé à hauteur de 60000 £ par semaine, d’autres clubs cherchent des moyens différents pour creuser un chemin.

West Ham souhaite lever 30 millions de livres sterling d’une émission de droits privés, offrant des actions supplémentaires aux investisseurs existants, a rapporté jeudi le Financial Times.

Même le personnel qui ne joue pas dans les clubs apparemment intouchables est inquiet.

Le skipper de Liverpool, Jordan Henderosn, a dirigé les efforts pour former l'initiative #PlayersTogether

Le skipper de Liverpool, Jordan Henderosn, a dirigé les efforts pour former l’initiative #PlayersTogether

Bien que Liverpool se soit sorti d’un cauchemar de relations publiques en annulant la décision de mettre en congé le personnel non-joueur lundi, le mot d’Anfield est que beaucoup de ces employés sont plus anxieux maintenant.

Certains ressentent un fardeau plus lourd qu’ils ne l’auraient été si leurs salaires avaient été subventionnés. Ils n’ont pas de travail et se demandent si leurs positions sont sûres.

Même avant le début de la crise, le club ne s’attendait pas à égaler le profit de 42 millions de livres sterling de la saison dernière. Sans baisse des salaires des joueurs, les finances sont plus complexes que le PR.

Franchement, les analystes économiques s’étonnent que si peu de joueurs soient capables d’apprécier les édifices financièrement fragiles que les clubs de Premier League sont devenus soudainement.

« Les clubs n’ont tout simplement pas de marge de manœuvre financière », a déclaré James Barford d’Enders. «Je ne connais pas beaucoup d’entreprises qui peuvent continuer d’exister longtemps si le chiffre d’affaires est nul et sans activité. Les clubs ne sont pas riches dans la façon dont les gens sont riches.

Cela fait un mois que l'Atletico Madrid a battu Liverpool lors des adieux du football d'élite

Cela fait un mois que l’Atletico Madrid a battu Liverpool lors des adieux du football d’élite

Vendredi, nous aurons parcouru précisément un mois après le match Liverpool vs Atletico Madrid Champions League qui a fait tomber le rideau sur le football d’élite et, à partir de jeudi soir, seul Southampton avait officiellement annoncé une percée sur le salaire des joueurs.

« Il ne semble pas y avoir d’appréciation que le parti soit ici », a déclaré un conseiller d’un club de haut niveau. «Beaucoup de clubs ferment leurs portes. Où est l’urgence? Il y a beaucoup de gens qui dorment dedans. »

Personne n’aurait pu anticiper cette crise. Et personne n’aurait pu prévoir la réponse.

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