La cour d’appel se range du côté de Trump sur la politique fédérale d’exécution

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Une cour d’appel fédérale a statué en faveur de l’administration Trump mardi sur un plan de reprise des condamnations à mort fédérales dans le cadre d’un nouveau protocole d’injection létale.

Dans une décision 2-1, un panel de trois juges de la Cour de circuit de D.C.a levé l’ordonnance d’un juge du tribunal de district mettant fin aux exécutions et renvoya l’affaire au tribunal inférieur pour résoudre plusieurs questions juridiques restantes.

Les juges Neomi Rao et Gregory Katsas, tous deux nommés par Trump, ont déclaré qu’un plan du ministère de la Justice pour exécuter des détenus condamnés à mort en vertu d’un nouveau protocole sur les drogues était autorisé par la loi fédérale. Le juge David Tatel, nommé par Clinton, était dissident.

Les exécutions fédérales n’ont pas eu lieu depuis 2003, en partie en raison d’une pénurie généralisée pendant l’administration Obama de drogues injectables létales impliquées dans le soi-disant cocktail de trois médicaments.

Afin de reprendre la peine capitale au niveau fédéral, le procureur général William BarrWilliam Pelham BarrBarr dit aux procureurs de prendre en compte le risque de coronavirus lors de la détermination de la caution: rapport Un leadership décentralisé soulève des questions sur la réponse de Trump au coronavirus a annoncé en juillet que les exécutions auraient lieu grâce à l’utilisation d’un seul médicament, le pentobarbital sodique.

La question était de savoir si le protocole antidrogue de l’administration Trump violait la loi fédérale sur la peine de mort (FDPA), qui stipule que l’État où un crime capital a été commis devrait déterminer le mode d’exécution.

En novembre, la juge Tanya Chutkan du tribunal de district de D.C. a pris le parti de plusieurs détenus condamnés à mort qui contestaient la loi et a accepté de suspendre temporairement leurs exécutions. La personne nommée par Obama a jugé que le gouvernement fédéral avait probablement outrepassé son autorité en créant une seule méthode d’exécution uniforme, plutôt que de suivre l’approche État par État en vertu de la FDPA.

« Il n’y a pas de loi qui donne au (gouvernement fédéral) le pouvoir d’établir une procédure de mise en œuvre unique pour toutes les exécutions fédérales », a écrit Chutkan. «Au contraire, le Congrès, par le biais du FDPA, a expressément réservé ces décisions aux États de condamnation.»

Mais la Cour de circuit de D.C. a adopté mardi une vision différente de la mesure dans laquelle le Congrès voulait que le gouvernement fédéral adhère aux spécificités des lois sur l’exécution des États.

« Chaque membre du panel a un point de vue différent sur ce qu’exige la loi fédérale sur la peine de mort. Parce que deux d’entre nous pensent que le tribunal de district a mal interprété la FDPA, nous annulons l’injonction préliminaire », écrit le panel.

Dans sa dissidence, Tatel a déclaré qu’il pensait que la loi exige que les exécutions fédérales reflètent les protocoles des États, ce que le plan de l’administration Trump ne fait pas.

« Parce que le protocole fédéral, à première vue, ne tient pas compte de ces procédures, il est contraire à (la loi), et je le quitterais », a écrit Tatel.

Cate Stetson, avocate à Hogan Lovells, qui représente les condamnés à mort, a critiqué la décision du panel du D.C. Circuit.

« L’injonction du tribunal de district visait à empêcher le gouvernement de » court-circuiter le processus judiciaire légitime « et à servir l’intérêt public en » essayant de garantir que la peine la plus grave soit infligée légalement « , a-t-elle déclaré. « Sans une décision de la cour plénière, la décision éclatée du panel permettra au gouvernement d’exécuter des prisonniers même si de sérieuses questions restent sans réponse quant à la légalité des procédures d’exécution du gouvernement en vertu de la loi fédérale. »

L’affaire, Roane c. Barr, sera renvoyée au tribunal de district pour résoudre les problèmes juridiques non résolus.

Mis à jour à 12 h 19



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