Je suis un millénaire en bonne santé. Obtenir COVID-19 était tellement pire que ce à quoi je m’attendais

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Le texte est venu en milieu de matinée alors que je me préparais à commencer le travail à domicile un mardi.

Un ami avait des symptômes pseudo-grippaux: toux sèche, maux de gorge, douleurs musculaires. Elle était assise dans un centre d’évaluation COVID-19 en attendant d’être testée.

J’étais à un petit dîner dans son appartement le vendredi précédent, avec quatre autres personnes.

Ce jour-là, ils ont fermé les écoles. Des responsables de la santé publique au visage cendré sont apparus à la télévision et ont soudainement semblé inquiets après des semaines à nous dire que tout allait bien.

Les choses semblaient changer rapidement. Ils avertissaient que les événements avec plus de 250 personnes devaient être annulés. Mais ils n’avaient toujours pas confirmé la propagation dans la communauté au-delà des personnes ayant des antécédents de voyage et de leurs contacts étroits.

Personne au dîner n’était malade, personne n’avait récemment voyagé.

Lorsque nous sommes entrés dans l’appartement, notre hôte, un médecin, nous a ordonné de nous laver immédiatement les mains. Nous avons moussé avec du savon. Nous nous sentions presque suffisants.

C’était vendredi 13, ce qui semble maintenant presque trop.

Je me souviens avoir essuyé les bouteilles de vin que j’avais apportées. Cela ressemblait presque à une réaction excessive.

Mon ami avait préparé du poulet, du kimchi et des légumes verts. Elle m’a tendu un cocktail.

Nous étions là pendant quelques heures, autour de sa petite table, à rire, à manger et à boire. Je me suis lavé les mains plusieurs fois au cours de la soirée et je me suis désinfectée une fois de plus.

Peut-être que j’ai serré la main de l’hôte au revoir? Nous avons définitivement plaisanté sur le fait de ne pas faire ça. J’ai ramené le TTC à la maison. C’est une fine ligne entre être prudent et paranoïaque, pensais-je.

Samedi, je devais rencontrer quelques autres amis pour le dîner et un film au TIFF. Mais cet après-midi, le théâtre a fermé. Nous avons décidé de rester à la maison.

Dimanche, je me suis mis au travail, je me sentais bien et j’ai parlé à environ une demi-douzaine de personnes qui étaient là. Heureusement, nous étions répartis dans la salle de rédaction et je me lavais et me désinfectais constamment les mains.

En tant que journaliste de dernière heure, je pense parfois à toutes les petites décisions que nous prenons dans nos vies. Beaucoup d’entre eux n’ont pas d’importance: est-ce que je porte la chemise noire ou la chemise grise? Dois-je du café à la maison ou au bureau? Mais de temps en temps, l’un aura un impact énorme sur votre vie.

Il y a eu plusieurs décisions de ce genre au cours de ces quelques jours, que moi ou d’autres avons prises, qui ont fini par être importantes. Comme le fait que nous ayons annulé nos plans du samedi et que nous travaillions déjà à domicile lundi.

Le lendemain, quand j’ai vu le texte de mon ami, honnêtement, je n’étais pas si inquiet pour moi, une personne en bonne santé dans la trentaine avec un excellent système immunitaire

Je m’inquiétais pour mon ami, les autres au dîner et la douzaine de personnes qui étaient au bureau dimanche. J’ai rapidement envoyé un e-mail à mes responsables, répertoriant toutes les personnes avec lesquelles j’étais en contact.

Je ne voulais pas tirer de conclusions hâtives, mais je suis resté à l’intérieur. Juste pour être sûr. Une autre petite décision qui a fini par être importante.

«Je me sens bien», ai-je répété maintes et maintes fois par e-mails, SMS et appels téléphoniques.

Même si mon amie a récupéré ses résultats de test: positifs.

J’ai commencé à me sentir un peu fatigué le soir, en me couchant tôt.

Pourtant, ce n’était presque rien, peut-être une petite toux.

J’avais eu des pires gueules de bois.

Ce n’était pas que je n’étais pas inquiet.

Je me lavais les mains de manière obsessionnelle, essayant de ne pas toucher mon visage, stockant de la soupe et du soda au gingembre depuis des semaines alors que je rapportais la lente fuite de nouvelles des cas locaux et plaisantais avec mes collègues que nous serions tous bientôt en quarantaine.

J’étais inquiet, pour les parents et collègues plus âgés, de l’économie. J’ai supposé que si je l’obtenais, ce serait doux. Ma plus grande crainte était que j’infecte quelqu’un d’autre.

C’était doux jusqu’à ce que, tout à coup, ce ne soit pas le cas.

Vendredi soir, une semaine après le dîner, j’ai commencé à ressentir une étrange douleur brûlante dans mon côté.

C’est de pire en pire. Vers 3 heures du matin, je me suis réveillé et tout à coup, j’étais très conscient de ma respiration, qui semblait laborieuse. J’avais l’impression de ne pas avoir assez d’air dans mes poumons. J’ai paniqué.

C’était trop de composer le 911. J’ai décidé d’appeler mes parents, à plus de deux heures de route dans une ville différente. Rétrospectivement, je ne sais pas ce que j’attendais d’eux.

Heureusement, ma mère est une infirmière à la retraite et était très calme. Elle m’a dit de prendre deux Tylenols extra-forts et d’essayer de retourner me coucher, ce que j’ai fait.

Je suis resté au lit la plupart des quatre jours suivants. J’appellerais des amis sur FaceTime et je serais essoufflé. Prendre une douche me donnait l’impression de courir un marathon. Je n’ai pas perdu mon odorat ni mon goût, comme certains patients l’ont signalé. Mais je n’avais absolument aucun intérêt pour la nourriture, me forçant à manger quelques craquelins ou des biscuits à l’arrow-root.

Ce n’était pas que je ne pouvais pas respirer, mais j’avais l’impression que je ne pouvais pas tout à fait atteindre le sommet d’une respiration. Les nuits étaient les plus dures: je m’allongeais là et j’essayais d’imaginer mes poumons se remplir d’air à nouveau comme les pneus de vélo que j’avais gonflés lors de mon dernier voyage dehors.

Les gens ont demandé si cela ressemblait à un mauvais rhume. Pour moi, pas du tout. Mon nez et ma gorge ne se sentaient pas congestionnés. C’était quelque chose de beaucoup plus profond qui ne semblait pas correct.

Quelqu’un de la santé publique de Toronto a appelé tous les jours pour me surveiller parce que j’étais connecté au résultat positif de mon ami. Elle m’a dit que j’étais maintenant un «cas probable» parce que j’avais des symptômes et que j’étais en contact étroit avec un cas confirmé.

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C’était génial, et je sais qu’ils sont totalement dépassés et font de leur mieux. Mais c’était un peu effrayant de se sentir comme si on était juste laissé seul pour tout gérer. Elle a recommandé du thé chaud.

Heureusement, j’avais des amis, des membres de ma famille et des collègues qui me surveillaient, dont un qui a livré plus de fournitures et un autre qui a envoyé une pizza. J’avais de la nourriture que j’aurais pu faire. Mais ce mardi-là, je n’avais même pas l’énergie de marcher les quelques marches de mon appartement de moins de 500 pieds carrés jusqu’à ma cuisine, d’ouvrir une boîte de soupe et de la réchauffer au micro-ondes. Ou naviguez dans une application de livraison de nourriture. De minuscules tâches semblaient impossibles.

Ce fut le pire jour. Finalement, je me suis traînée sous la douche juste pour m’asseoir dans la vapeur et la laisser desserrer un peu le truc dans ma poitrine.

Le lendemain, je me sentais un peu mieux. J’ai essayé de continuer à boire de l’eau et du thé chaud, ce qui m’a aidé, tout comme plus de douches et regarder des vidéos YouTube sur les exercices de respiration.

Je n’ai jamais été testée, contrairement à mon amie, qui était prioritaire parce qu’elle est médecin.

Au début, ils ont dit qu’ils n’avaient pas testé les personnes qui ne présentaient pas de symptômes. Ensuite, on m’a encore dit qu’ils testaient le rationnement pour les travailleurs de la santé et les personnes dont le système immunitaire était compromis. De plus, à ce moment-là, je pouvais à peine aller aux toilettes, donc je n’allais pas faire un voyage pour attendre dans un centre d’évaluation, et, sans voiture, je ne savais pas comment y arriver sans mettre un chauffeur Uber à risque.

J’étais heureux de voir que Toronto Public Health a commencé à compter les «cas probables» comme moi dans leurs totaux quotidiens. Au 2 avril, il y avait 170 cas probables dans la ville, ainsi que 727 cas confirmés, pour un total de 897.

Lentement, les choses ont commencé à s’améliorer. J’essaie juste d’être patient avec le processus. «Tiger King» de Netflix aide.

Cela fait trois semaines depuis ce dîner et maintenant que je suis revenu à la normale, je peux reconnaître à quel point j’ai de la chance. Heureusement que les gens me surveillaient. Heureusement que j’avais une maison pour récupérer et un employeur qui m’a permis de prendre un congé pour le faire.

Heureusement que ce n’était pas aussi mauvais qu’il aurait pu l’être et mon système immunitaire a fait son travail.

Mais être si malade vous fait peur. Peur pour les autres personnes de votre vie qui pourraient ne pas pouvoir le supporter. Peur pour les professionnels de la santé qui tentent d’endiguer le flot des malades. Peur pour toutes les personnes qui n’y sont pas arrivées, qui ont continué à avoir de plus en plus de mal à respirer jusqu’à ce qu’elles s’arrêtent.

D’après ce que nous avons pu rassembler et après avoir parlé avec la santé publique, mon amie le médecin ne l’a pas obtenue de l’hôpital (elle voit des patients mais ne traitait personne avec COVID-19).

Il y a donc eu une diffusion communautaire à la mi-mars – je ne sais pas pourquoi cette information n’a pas été partagée plus tôt – et il y a une diffusion communautaire absolue maintenant.

Les responsables ont averti mercredi que nous devons maintenir une stricte distance sociale pendant au moins 12 semaines supplémentaires pour éviter de devenir une autre ville de New York, un nouvel épicentre du virus.

Le monde dans lequel j’ai été infecté est différent de celui que je trouverai lorsque je sortirai enfin de la quarantaine. Je n’ai toujours pas été à l’extérieur car un médecin de ma clinique familiale (par téléphone) m’a dit de ne pas le faire avant 48 heures sans aucun symptôme.

Maintenant que les événements sont annulés, que les frontières sont fermées et que les avions sont immobilisés, ce ne seront pas seulement les participants à la conférence internationale et les personnes rentrant des États-Unis qui seront malades.

Ce seront des gens, comme moi, qui n’ont vu que quelques amis. Oui, les personnes âgées sont plus à risque, mais les plus jeunes ne sont pas à l’abri.

D’une certaine manière, même en rapportant cela pendant des mois, je n’étais pas inquiet pour ma propre santé. J’avais eu l’impression qu’à moins d’être âgé de 90 ans avec trois conditions préexistantes, vous n’avez pas grand-chose à craindre de ce virus.

Ce n’est pas vrai.

Au Canada, les moins de 40 ans représentent 12% des hospitalisations liées à COVID-19. À New York, il y a des gens dans la vingtaine et la trentaine à l’USI sur des ventilateurs.

Heureusement, on dirait que je n’ai infecté personne au travail, ni personne dans la rue parce que je suis resté à l’intérieur dès que j’ai su que j’étais exposé, et je n’ai vu aucun autre ami après le dîner.

Nous apprenons tous les jours ce virus et les conseils changent parfois. Mais la santé publique de Toronto m’a dit qu’un contact étroit était à moins de deux mètres, pendant plus de 15 minutes.

Cinq des six personnes autour de la petite table pendant quelques heures à ce dîner sont tombées malades. Heureusement, nous allons tous bien maintenant.

Il y a beaucoup de gens là-bas qui ne seront pas bien s’ils obtiennent cela.

Je pense que nous avons tous un parti pris qui nous fait croire que nous ne serons infectés que par des étrangers – que notre propre peuple est pur. Mais ce n’est pas vrai. Certains d’entre eux sont infectés et certains vont nous infecter. Certains d’entre nous seront infectés sans symptômes et les infecteront.

Je sais que beaucoup d’entre vous vont être confrontés à de nombreuses décisions au cours des prochaines semaines. Dois-je risquer d’aller voir mes parents plus âgés? Puis-je rendre visite à ma grand-mère le jour de son anniversaire? Est-ce qu’un seul repas avec un ami est OK?

Pour l’instant, la réponse à toutes ces questions est non.

Parce que toutes nos décisions ont un poids spécial en ce moment. N’importe lequel d’entre eux pourrait bouleverser complètement votre vie ou celle de quelqu’un d’autre. C’est ce qui définit cette fois, plus que l’achat de papier hygiénique paniqué ou le travail en pyjama.

Prenons donc la bonne décision: restez à la maison.

May Warren

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