Crise climatique: dans la fermeture du coronavirus, la nature rebondit – mais pour combien de temps? | Nouvelles du monde

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Tes changements environnementaux provoqués par le coronavirus ont d’abord été visibles depuis l’espace. Puis, à mesure que la maladie et le verrouillage se propageaient, ils pouvaient être détectés dans le ciel au-dessus de nos têtes, l’air dans nos poumons et même le sol sous nos pieds.

Alors que le bilan humain a horriblement augmenté d’un cas unique à Wuhan à une pandémie mondiale qui a jusqu’à présent tué plus de 88 000 personnes, la nature, semble-t-il, était de plus en plus capable de respirer plus facilement.

Alors que les autoroutes se nettoyaient et que les usines fermaient, les ceintures de pollution brunes et sales se rétrécissaient sur les villes et les centres industriels pays après pays dans les jours suivant le verrouillage. D’abord la Chine, puis l’Italie, maintenant le Royaume-Uni, l’Allemagne et des dizaines d’autres pays connaissent des chutes temporaires de dioxyde de carbone et de dioxyde d’azote pouvant atteindre 40%, améliorant considérablement la qualité de l’air et réduisant les risques d’asthme, de crises cardiaques et de maladies pulmonaires.

Pour de nombreux experts, c’est un aperçu de ce à quoi le monde pourrait ressembler sans combustibles fossiles. Mais l’espoir que l’humanité puisse émerger de cette horreur dans un monde plus sain et plus propre dépendra non pas de l’impact à court terme du virus, mais des décisions politiques à long terme prises sur ce qui suit.

Après des décennies de pression sans cesse croissante, l’empreinte humaine sur la terre s’est soudainement allégée. Le trafic aérien a diminué de moitié à la mi-mars par rapport à la même période l’an dernier. Le mois dernier, le trafic routier a chuté de plus de 70% au Royaume-Uni, à des niveaux observés pour la dernière fois lorsque les Beatles étaient en short. Avec moins de mouvements humains, la planète s’est littéralement calmée: les sismologues rapportent des vibrations plus faibles du «bruit culturel» qu’avant la pandémie.

Les principaux indices environnementaux, qui se dégradent régulièrement depuis plus d’un demi-siècle, se sont arrêtés ou se sont améliorés. En Chine, première source mondiale de carbone, les émissions ont été en baisse d’environ 18% entre début février et mi-mars – une réduction de 250 millions de tonnes, soit plus de la moitié de la production annuelle du Royaume-Uni. L’Europe devrait enregistrer une réduction d’environ 390 millions de tonnes. On peut également s’attendre à des chutes importantes aux États-Unis, où le trafic de véhicules de tourisme – sa principale source de CO2 – a baissé de près de 40%. Même en supposant un rebond une fois le verrouillage levé, la planète devrait connaître sa première baisse des émissions mondiales depuis la crise financière de 2008-2009.

Combustibles fossiles





Silencieux M25



Lundi, l’autoroute orbitale M25 est généralement occupée à Londres, pendant ce qui serait normalement une heure de pointe de l’après-midi. Photographie: Dave Stevenson / REX / Shutterstock

Il ne fait aucun doute que ces restrictions frappent l’industrie des combustibles fossiles. Avec moins de conducteurs sur les routes et des avions dans les airs, le prix du pétrole a chuté de près des deux tiers depuis l’année dernière. Les ventes de voitures ont baissé de 44% en mars, le trafic autoroutier ayant baissé de 83%. Tant de gens apprennent à la téléconférence depuis chez eux que le chef de l’Automobile Association au Royaume-Uni a conseillé le gouvernement faire passer les investissements dans les infrastructures de la construction de nouvelles routes à l’élargissement de la bande passante Internet.

C’est potentiellement une bonne nouvelle pour le climat car le pétrole est la plus grande source d’émissions de carbone qui chauffent la planète et perturbent les systèmes météorologiques. Certains analystes estiment que cela pourrait marquer le début d’une tendance prolongée à la baisse des émissions et le début de la fin du pétrole. D’autres frappent une note plus prudente au sujet du carburant qui a dominé nos vies et pollué notre atmosphère au cours du siècle dernier.

« La baisse des émissions est mondiale et sans précédent », a déclaré Rob Jackson, président du Global Carbon Project. «La pollution atmosphérique a plongé dans la plupart des régions. Le virus donne un aperçu de la rapidité avec laquelle nous pourrions nettoyer notre air avec des énergies renouvelables. » Mais il a averti que le coût humain était trop élevé et que les gains environnementaux pourraient s’avérer temporaires. «Je refuse de célébrer une baisse des émissions provoquée par la perte de leur emploi de dizaines de millions de personnes. Nous avons besoin d’un changement systémique dans notre infrastructure énergétique, sinon les émissions augmenteront plus tard. »

L’espoir que la pandémie accélère la transition vers un monde plus propre se heurte déjà à un mur politique: la «doctrine de choc» du capitalisme en cas de catastrophe décrite par l’auteur et activiste Naomi Klein. Dans son livre du même nom, l’écrivain canadien décrit comment une élite mondiale puissante exploite les crises nationales pour faire adopter des mesures impopulaires et extrêmes sur l’environnement et les droits des travailleurs.

C’est ce qui se passe aux États-Unis et ailleurs. Les dirigeants des compagnies pétrolières ont fait pression sur Donald Trump pour un renflouement. Sous le couvert de la crise, la Maison Blanche a abaissé les normes d’économie de carburant pour l’industrie automobile, l’Environmental Protection Agency a cessé d’appliquer les lois environnementales, trois États ont criminalisé les manifestants pour les combustibles fossiles et la construction a repris sur l’oléoduc KXL. Le projet de loi de relance économique massif du gouvernement américain prévoyait également un renflouement de 50 milliards de dollars pour les compagnies aériennes. Les groupes environnementaux exhortent le Royaume-Uni et l’Union européenne à ne pas faire de même.

Si les gouvernements amorcent les pompes économiques avec l’intention de reprendre les activités comme d’habitude, les gains environnementaux sont susceptibles d’être temporaires ou inversés. La Chine donne une indication de ce à quoi on peut s’attendre. En l’absence de nouveaux cas à Wuhan, le verrouillage est assoupli et la consommation d’énergie et la pollution atmosphérique augmentent depuis fin mars.

Faune et biodiversité





Coyote près du Golden Gate Bridge



Des coyotes ont récemment été repérés sur le Golden Gate Bridge à San Francisco. Photographie: Shannon Stapleton / Reuters

Néanmoins, alors que notre espèce est en retraite temporaire pendant les fermetures, la faune a rempli le vide. Cette année verra presque certainement un bilan beaucoup plus faible pour les accidents de la route causés par les voitures et les camions, qui – rien qu’au Royaume-Uni – coûtent la vie à environ 100 000 hérissons, 30 000 cerfs, 50 000 blaireaux et 100 000 renards, ainsi que de chouettes effraies et de nombreux autres espèces d’oiseaux et d’insectes. De nombreux conseils ont retardé la coupe de l’herbe sur les bords de route – l’un des derniers habitats restants pour les fleurs sauvages – qui devrait apporter une débauche de couleurs à la campagne cet été et fournir plus de pollen aux abeilles.

Des coyotes, normalement timides de circulation, ont été repérés sur le Golden Gate Bridge à San Francisco. Des cerfs paissent près des maisons de Washington à quelques kilomètres de la Maison Blanche. Le sanglier devient plus audacieux à Barcelone et à Bergame, en Italie. Au Pays de Galles, des paons se sont promenés à Bangor, des chèvres à Llandudno et des moutons ont été filmés sur des ronds-points dans une aire de jeux déserte du Monmouthshire.

Ceci est présenté comme la comédie de notre tragédie. Des caricaturistes ont dépeint des foules d’animaux touristiques en train de guetter à travers les fenêtres de la ville des humains sous verrouillage. Les commentateurs parlent même de l’ère «post-humaine» – une réplique moqueuse à l’idée que nous vivons dans l’Anthropocène, une période de domination humaine qui remodèle la planète. L’humour ne devient pas beaucoup plus noir. Nous rions de notre propre déclin – et supposons que la nature en sera le bénéficiaire.

Les militants écologistes disent que c’est une idée fausse dangereuse. L’image est différente dans notre monde inégal. Les nations riches et industrialisées assistent à un rétablissement temporaire de la nature parce qu’il y en a si peu en premier lieu. En revanche, les pays les plus pauvres, en particulier dans l’hémisphère sud, craignent une menace accrue pour la faune car la pandémie signifie qu’ils ont moins d’argent et de personnel pour conserver les espèces et les habitats menacés.

Dans la forêt amazonienne, les autorités environnementales freinent les opérations de surveillance et de protection. Dans le Masai Mara et le Serengeti, les réserves naturelles prennent moins de revenus touristiques, ce qui signifie qu’elles ont du mal à payer les gardes. Les groupes de conservation craignent que cela n’ouvre la porte au braconnage, à l’exploitation minière et à l’exploitation forestière illégaux, surtout maintenant que les populations locales perdent des revenus et ont besoin de nouvelles façons de nourrir leur famille.

«À court terme, il serait dangereux de penser qu’un ralentissement de l’activité économique profite à la nature», a déclaré Matt Walpole de Fauna and Flora International. « Il y a des risques importants. »

La demande de nombreuses ressources naturelles est potentiellement compensée par cela, mais il reste à voir si l’isolement des foyers de la moitié de la population mondiale affecte l’appétit pour les biens de consommation.

Un nouvel avenir?





Les agents de sécurité patrouillent près du marché



Des agents de sécurité patrouillent sur une route à côté du marché fermé des fruits de mer de Huanan à Wuhan, en Chine. Photographie: Roman Pilipey / EPA

Le répit pour la nature sera moins important que ce qui suit. Cela est déjà décidé lors de réunions à huis clos alors que le public est enfermé à la maison. Parallèlement, les conférences mondiales visant à trouver des solutions aux problèmes environnementaux, telles que les pourparlers Cop26 des Nations Unies sur le climat initialement prévus à Glasgow à la fin de cette année, ont été reportées.

Les dirigeants, les scientifiques et les militants de l’ONU font pression pour un débat public urgent afin que la reprise puisse se concentrer sur les emplois verts et l’énergie propre, l’efficacité des bâtiments, les infrastructures naturelles et le renforcement des biens communs mondiaux.

«C’est la grande bataille politique», a déclaré Laurence Tubiana, PDG de la Fondation européenne pour le climat et architecte de l’accord de Paris. D’éminents scientifiques ont conjointement signé un appel ouvert aux gouvernements pour qu’ils utilisent des plans de récupération pour passer à une direction plus verte plutôt que de reprendre leurs activités habituelles.

En fin de compte, l’impact environnemental le plus important est susceptible d’être sur les perceptions du public. La pandémie a démontré les conséquences mortelles de l’ignorance des avertissements des experts, du retard politique et du sacrifice de la santé humaine et des paysages naturels pour l’économie. Parmi les nouvelles maladies infectieuses, 75% proviennent d’animaux, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement. Par rapport au passé, ils passent plus rapidement aux humains par le trafic d’espèces sauvages et la déforestation, puis se propagent à travers le monde par le biais des voyages en avion et du tourisme de croisière. La Chine – le plus grand marché mondial d’animaux sauvages – semble avoir reconnu cela en interdisant l’élevage et la consommation d’animaux sauvages. Il existe de plus en plus d’appels en faveur d’une interdiction mondiale des «marchés humides».

La pandémie a également montré que la pollution diminue notre résistance aux maladies. Une exposition accrue aux fumées de circulation signifie des poumons plus faibles et un risque accru de mourir de Covid-19, selon des scientifiques de l’Université Harvard. Comme l’a dit le chef de l’environnement de l’ONU, Inger Andersen, la nature nous envoie un message selon lequel si nous négligeons la planète, nous mettons notre propre bien-être en danger.

Depuis le début de la pandémie, ce n’est pas seulement de l’espace que le monde est différent. L’impensable est désormais pensable. Les positions changent. Les gouvernements libertaires restreignent les libertés plus radicalement que les dirigeants en temps de guerre. Les conservateurs de l’austérité approuvent des milliards de dollars pour les dépenses de santé et d’urgence. Les défenseurs des petits États sont contraints d’intervenir massivement. Les principales publications commerciales appellent à une profonde réforme du capitalisme. Plus important encore, l’orientation politique est passée de la consommation individuelle au bien-être collectif.

Ces 100 jours ont changé notre façon de penser le changement. En fin de compte, que cette pandémie soit bonne ou mauvaise pour l’environnement ne dépend pas du virus, mais de l’humanité. S’il n’y a pas de pression politique sur les gouvernements, le monde reprendra ses activités insoutenables comme d’habitude plutôt que d’émerger avec un sens plus sain de ce qui est normal.

Pour le philosophe français Bruno Latour, une chose que nous avons apprise est qu’il est possible en quelques semaines de ralentir l’économie, jusqu’alors jugée inconcevable sous les pressions de la mondialisation.

«L’incroyable découverte est qu’il y avait en fait dans le système économique mondial, caché à tous les yeux, un signal d’alarme rouge vif, à côté d’un grand levier en acier que chaque chef d’État pouvait tirer à la fois pour arrêter« le train du progrès »avec un cri aigu des freins », écrit-il.

Cela rend les appels écologiques à quitter un chemin de consommation de ressources sans fin plus réalistes, peut-être encore plus souhaitables. Mais Latour prévient que cette pause imprévue pourrait facilement permettre à des intérêts puissants de prendre plus de contrôle avant les plus grandes batailles qui menacent le climat et la biodiversité. «C’est là que nous devons agir», dit-il. « Si l’opportunité fonctionne pour eux, cela fonctionne aussi pour nous. »



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