COVID-19: la sécurité d’Anthony Fauci s’est renforcée alors que le visage public de la réponse américaine est menacé

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Anthony Fauci, le plus grand expert des maladies infectieuses du pays et le visage de la réponse américaine à la nouvelle pandémie de coronavirus, fait face à des menaces croissantes pour sa sécurité personnelle, ce qui incite le gouvernement à renforcer sa sécurité, selon des personnes proches du dossier.

Les préoccupations comprennent des menaces ainsi que des communications importunes de fervents admirateurs, selon des personnes connaissant les délibérations au sein du ministère de la Santé et des Services sociaux et du ministère de la Justice.

Fauci, 79 ans, est le membre le plus franc de l’administration en faveur de balayer les directives de santé publique et fait partie des rares responsables désireux de corriger les inexactitudes du président Donald Trump. Avec Deborah Birx, la coordinatrice du groupe de travail de la Maison Blanche, Fauci a encouragé le président à prolonger le calendrier des lignes directrices en matière de distanciation sociale, en lui présentant des modèles sinistres sur le bilan possible de la pandémie.

« Il est temps, chaque fois que vous avez un effet, de ne pas lever le pied de l’accélérateur et du frein, mais simplement de le presser sur l’accélérateur », a-t-il déclaré mardi alors que le groupe de travail de la Maison Blanche faisait ces modèles publics, avertissant de 100 000 à 240 000 décès aux États-Unis.

La nature exacte des menaces contre lui n’était pas claire. Une plus grande exposition a conduit à plus d’éloges pour le médecin mais aussi à plus de critiques.

Fauci est devenu une cible publique pour certains commentateurs et blogueurs de droite, qui exercent une influence sur certaines parties de la base du président. Alors qu’ils font pression pour que le président assouplisse les restrictions afin de relancer l’activité économique, certains de ces chiffres ont assailli Fauci et remis en question son expertise.

Le mois dernier, un article le décrivant comme un agent de «l’État profond» a gagné près de 25 000 interactions sur Facebook – ce qui signifie des likes, des commentaires et des partages – car il a été publié dans de grands groupes pro-Trump avec des titres tels que «Trump Strong» et « Tampa Bay Trump Club.  »

Alex Azar, le secrétaire du HHS, s’est récemment inquiété de la sécurité de Fauci alors que son profil augmentait et qu’il a subi des critiques plus virulentes en ligne, selon des personnes familières avec la situation. Ces personnes, comme certaines autres interviewées, se sont exprimées sous couvert d’anonymat pour discuter de délicates délibérations internes.

Au cours des dernières semaines, des admirateurs ont également approché Fauci, lui demandant de signer des balles de baseball, ainsi que d’autres actes d’adulation. Il a été décidé que Fauci devrait avoir un détail de sécurité. Azar a également un détail de sécurité car il est dans la lignée présidentielle.

Demandé mercredi s’il recevait une protection de sécurité, Fauci a déclaré aux journalistes: «Je devrais vous référer au HHS [inspector general] sur ça. Je ne ferais aucun commentaire. « 

Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, écoute lors d’une conférence de presse du Groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, D.C., États-Unis, le mercredi 1er avril 2020.

Oliver Contreras / SIPA / Bloomberg

Le président est intervenu en disant: « Il n’a pas besoin de sécurité. Tout le monde l’aime.  »

HHS a demandé au U.S.Marshals Service de suppléer un groupe d’agents dans le bureau de l’inspecteur général du HHS pour fournir des services de protection au médecin, selon un responsable connaissant la demande.

Le US Marshals Service a transmis la demande au sous-procureur général, qui a autorité sur les délégations dans le but de fournir des services de protection, avec la recommandation qu’elle soit approuvée, selon le fonctionnaire, qui a parlé sous condition d’anonymat de révéler des plans sensibles que la personne n’était pas autorisée à discuter.

Un responsable du ministère de la Justice a signé mardi des documents autorisant le HHS à fournir ses propres informations de sécurité à Fauci, selon un responsable de l’administration.

Un porte-parole du HHS a refusé de discuter des détails de la sécurité du médecin, mais a déclaré: «Dr. Fauci fait partie intégrante de la réponse du gouvernement américain contre covid-19. Entre autres efforts, il dirige le développement d’un vaccin covid-19 et il apparaît régulièrement aux points de presse et aux interviews des médias de la Maison Blanche. »

Lors des séances d’information, Fauci, qui a conseillé les présidents des deux parties en tant que directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a parlé avec autorité de la propagation du coronavirus et des sacrifices impliqués pour atténuer ses effets.

Il a parfois corrigé le président, en particulier à la demande des journalistes. Après que Trump a déclaré qu’un vaccin Covid-19 serait disponible dans quelques mois, Fauci a déclaré qu’il serait en fait disponible dans environ un an à un an et demi, au mieux.

Son rôle l’a transformé en héros pour certains. Lorsqu’il était absent d’un briefing le mois dernier, les partisans qui s’étaient habitués à ses évaluations franches de l’épidémie étaient alarmés qu’il ait pu être mis à l’écart pour sa franchise. Beaucoup sont allés sur Twitter pour demander: «Où est le Dr Fauci?» provoquant la tendance de la question sur la plate-forme.

Le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses Anthony Fauci prend la parole lors du briefing quotidien sur le nouveau coronavirus, COVID-19, dans la salle de briefing Brady à la Maison Blanche le 1er avril 2020, à Washington, D.C.

MANDEL NGAN / AFP via Getty Images

Il a attiré l’attention virale deux jours plus tard quand il a placé sa main devant son visage dans un geste d’incrédulité apparente alors que Trump appelait le Département d’État le «département d’État profond» de la salle de briefing de la Maison Blanche.

Fauci a également accordé plusieurs interviews au cours desquelles il a tempéré les louanges du président avec des doutes sur ses déclarations, notamment sur la viabilité des médicaments antipaludéens comme traitement du nouveau coronavirus. Plus particulièrement, il a déclaré au journal Science qu’il tentait de guider les déclarations de Trump mais « ne pouvait pas sauter devant le microphone et le pousser vers le bas ».

Ces mouvements ont inspiré le fandom. Mais ils ont également attiré le mépris de certains des partisans les plus virulents du président, alors même que les deux hommes ont cherché à atténuer l’apparition de tensions.

« Le président avait raison, et franchement Fauci avait tort », a déclaré la semaine dernière Lou Dobbs lors de son émission sur le Fox Business Network, faisant référence à l’utilisation de la médecine expérimentale.

Les sites d’information et d’opinion de droite sont allés plus loin, lançant des frottis sans fondement contre le médecin, qui ont gagné en popularité au sein des communautés pro-Trump en ligne.

Des médias tels que Gateway Pundit et American Thinker ont saisi un e-mail de 2013 – publié par WikiLeaks dans le cadre d’un cache de communications piraté par des agents russes – dans lequel Fauci a salué «l’endurance et les capacités» d’Hillary Clinton lors de son témoignage en tant que secrétaire d’État devant la commission du Congrès enquêtant sur les attentats de Benghazi, en Libye.

Le gros titre du Penseur américain qualifiait Fauci de «larbin amoureux de Hillary Clinton dans les États profonds». L’auteur, Peter Barry Chowka, n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Interrogé sur la pertinence des e-mails de Fauci pour son rôle de conseiller sur la réponse au coronavirus de la Maison Blanche, Jim Hoft, rédacteur en chef du Gateway Pundit, a déclaré: « Je n’ai aucun problème avec le partage d’informations supplémentaires sur le médecin. »

Le média a continué de critiquer Fauci ces derniers jours, affirmant qu’en proposant de nouvelles prédictions sur le nombre possible de morts, Fauci et d’autres « allaient détruire l’économie américaine sur la base de suppositions totales et de prédictions hystériques ».

Plusieurs hauts responsables de l’administration ont déclaré que Trump respectait Fauci et que les deux avaient généralement de bonnes relations de travail. Trump a écouté les conseils de Fauci et Birx cette semaine lorsqu’il a annoncé que son administration étendrait les directives de distanciation sociale pendant 30 jours supplémentaires. La semaine dernière, de nombreux responsables de la santé et experts se sont inquiétés lorsque Trump a déclaré qu’il espérait rouvrir le pays d’ici Pâques, alors même que les cas de coronavirus aux États-Unis continuaient de grimper rapidement.

L’immunologue, qui a obtenu son premier diplôme dans sa classe à la faculté de médecine de Cornell, est le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses depuis 1984. Entre 1983 et 2002, il était le 13e scientifique le plus cité parmi les 2,5 millions à 3 millions d’auteurs dans le monde et dans toutes les disciplines publient dans des revues scientifiques, selon l’Institute for Scientific Information.

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