Coronavirus Live Updates: NPR

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Il y a un mois, Horacio Arruda était un bureaucrate relativement inconnu dans la province canadienne de Québec.

Maintenant, vous pouvez trouver son visage sur des T-shirts, une miche de pain dans une boulangerie de Montréal et des mèmes et des vidéos sur les réseaux sociaux.

À l’ère du coronavirus, la dernière célébrité du Québec est son sous-ministre de la Santé, qui livre des conseils concrets en français et en anglais dans des briefings quotidiens très suivis.

Arruda est un médecin de 59 ans avec 20 ans d’expérience en santé publique, et son style conversationnel a charmé les Québécois.

«Il est comme le père qui vous dit de ne pas paniquer», explique Valérie Morency, illustratrice de livres pour enfants à Montréal. « Il semble très humain, très accessible et il explique[s] très bien la situation. « 

Morency a fait des dessins d’Arruda à colorier qui ont été largement partagés en ligne.


Catherine Malboeuf-Hurtubise, professeure de psychologie à l’Université Bishop’s de Québec, explique que la popularité d’Arruda le rend efficace.

«Les Québécois le trouvent très proche», dit-elle, «et ont tendance à écouter ce qu’il nous dit de faire.»

En plus de donner des conseils d’hygiène, Arruda a suggéré des activités pour faire face à l’auto-isolement.

« Ce pourrait être du yoga », a-t-il suggéré en mars, « Ce pourrait être de la musique. Ce pourrait être de la danse. Ce pourrait être de la danse en ligne avec FaceTime, avec quelqu’un d’autre. Soyez innovant. »

Quand Arruda, dont les parents ont immigré au Canada en provenance du Portugal, a annoncé qu’il ferait des tartes portugaises, les Québécois ont également commencé à échanger des recettes et des pâtisseries. Ils ont publié des mèmes acidulés sur la page Facebook « Horacio, notre héros ».

Le créateur de la page, Laurent Deslauriers, affirme que les publications ont atteint plus de 2 millions de personnes, dans une province de 8,5 millions, et que les éléments les plus partagés ne sont pas seulement amusants, mais ils contiennent également des informations utiles.

« Nous diffusons également des mèmes qui disent de se laver les mains, de rester à la maison », dit-il.

Ces messages s’adressent aux jeunes qui peuvent ne pas regarder toute une conférence de presse.

« Mes amis parlent de lui tout le temps », a déclaré Nicolas Schelechow, 18 ans, à propos d’Arruda. « Nous pouvons nous amuser, mais ce sont aussi des informations vraiment cruciales que nous devons entendre, mais elles ne sont pas dites sur un ton qui déprime tout le monde. »


Deslauriers dit qu’Arruda représente également de nombreux employés du public et de première ligne auxquels les gens sont reconnaissants.

« Nous avions besoin d’un visage. Nous avions besoin d’une personne », dit-il. « Mais nous le faisons pour tous ceux qui travaillent dans les services essentiels. »

Le psychologue, Malboeuf-Hurtubise, a honoré Arruda d’une manière différente. Sa famille a récemment adopté un chat pour remonter le moral en s’isolant. Ils l’ont nommée … « Horacio ».



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