Coronavirus compte un nombre «sans précédent» de Canadiens qui font un testament

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De plus en plus de Canadiens songent à planifier la fin de leur vie au milieu de la pandémie de COVID-19.

Le nombre de Canadiens qui font des testaments et signent des procurations a grimpé en flèche au cours des deux dernières semaines, selon les entreprises qui contribuent au processus.

Pour Willful, un service qui permet aux Canadiens de créer leurs propres documents juridiques en ligne, les ventes depuis le 16 mars ont été de 160% supérieures à ce qu’elles étaient au cours des deux premières semaines du mois. Le trafic sur le site Web a augmenté de 80% au cours de la même période.

Erin Bury, PDG de Willful, a expliqué que la pandémie a beaucoup de gens qui pensent à leurs plans d’urgence – ou à leur absence.

«Lorsque nous sommes confrontés à quelque chose comme une pandémie, cela oblige évidemment les gens à réfléchir davantage à leurs propres plans de mortalité», a-t-elle déclaré à Global News.

Elle a souligné que l’augmentation de l’utilisation pourrait aussi être attribuable au fait que de nombreux Canadiens sont à la maison et n’ont pas la possibilité de consulter des avocats pour rédiger leur testament en personne.

«Ils ont plus de temps pour se rendre à ces tâches qui auraient pu tomber au bas de la liste auparavant», a-t-elle ajouté.

Bury a cependant noté que même les testaments créés en ligne doivent être imprimés et signés par deux témoins pour être juridiquement contraignants.

Une augmentation similaire de l’utilisation se produit dans une autre société de création de documents juridiques en ligne appelée Canadian Legal Wills.

Tim Hewson, cofondateur et président de la société, a déclaré que la hausse de la demande était « sans précédent » dans les opérations de la société au Canada, aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Hewson a noté que la société voit généralement des augmentations vers le début de l’année, puis pendant la saison des impôts – mais ce n’est « rien » par rapport au trafic pendant la pandémie.

« Nous voyons probablement trois à quatre fois le trafic normal », a-t-il déclaré. «C’est absolument sans précédent. Nous n’avons jamais rien vu de semblable à ce genre d’intérêt pour la rédaction de testaments. »

Les deux sociétés ont constaté que les Canadiens sur le site Web recherchent plus que des testaments – ils remplissent également des procurations.

« Une procuration entre en vigueur lorsque vous êtes encore en vie, mais vous n’êtes pas en mesure de communiquer, vous êtes peut-être dans un accident ou vous êtes frappé d’incapacité », a déclaré Bury. « Cela nomme quelqu’un qui peut payer vos factures et prendre des décisions médicales en votre nom. »

Bury a souligné que les procurations sont importantes pour tout adulte canadien, qu’il soit jeune ou plus âgé.

Il en va de même pour les testaments, a déclaré Hewson.

« Nous pensons que tout le monde devrait avoir un testament, chaque adulte devrait avoir un testament », a-t-il déclaré. « Vous ne devriez pas sentir que vous avez besoin d’un testament juste si votre décès est imminent. Tout le monde devrait avoir un testament dans le cadre d’une planification financière responsable. »

Hewson a noté que les testaments ne sont pas un document unique, mais peuvent et doivent être modifiés tout au long de la vie afin qu’ils soient à jour, tenant compte de choses comme la croissance de la famille et les nouveaux actifs.

Mais de nombreux Canadiens n’ont pas de testament, selon un sondage de l’Institut Angus Reid de janvier 2018. Le sondage a révélé que 51% des Canadiens n’avaient pas de testament ou de testament, tandis que 35% des Canadiens en avaient un qui n’était pas en place. à ce jour.

C’est un gros problème, selon Nicole Ewing, stratège canadienne chez Edward Jones.

Ewing a déclaré à Global News que le fait de ne pas disposer de documents appropriés avant la mort peut avoir de graves conséquences pour les proches laissés pour compte.

« Il existe une législation dans chaque province qui dicterait ce qui se passerait si une personne n’avait pas de testament », a-t-elle déclaré. «Il y a donc des règles qui s’appliqueront et ce ne sont peut-être pas celles qu’il voudrait appliquer à vous et à votre famille.»

Ewing a noté que la volonté de protéger les êtres chers, les mineurs et les bénéficiaires. Mourir sans testament peut laisser derrière lui une traînée de factures impayées, de taxes et de batailles en salle d’audience pour ceux qui vous survivent. Sans oublier que vous n’avez pas votre mot à dire sur qui obtient quoi.

Elle a dit que les règles à travers le Canada peuvent différer sur certaines questions critiques. Par exemple, les provinces ont des règles différentes sur les couples en union libre. Dans plusieurs provinces, seuls les conjoints mariés ont automatiquement droit à votre héritage.

Alors que de plus en plus de Canadiens consultent en ligne pour faire des testaments, Ewing a averti que les conseils personnalisés d’avocats pourraient être plus fiables. Elle a dit que les Canadiens devraient également envisager de coordonner les testaments avec leurs conseillers financiers et comptables.

«Je pense qu’ils devraient tous s’associer pour aider à mettre en place le meilleur document, car nous voulons nous assurer que votre planification est coordonnée», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’un bénéficiaire inscrit sur un compte bancaire, par exemple, devrait être en ligne avec ce qui est sur la volonté.

– Avec des fichiers d’Erica Alini de Global News

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