Coronavirus: Apple et la France se tiennent à l’écart de l’application de recherche des contacts

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Application de suivi des contacts

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La France espère lancer son application de recherche de contacts à la mi-mai

La France presse Apple de laisser sa prochaine application de traçage de contrats coronavirus fonctionner en arrière-plan sur les iPhones sans intégrer les mesures de confidentialité souhaitées par la société américaine.

Le ministre du numérique du pays a confirmé la demande dans une interview accordée à Bloomberg.

Le système français lui permettrait de glaner plus d’informations sur les propriétaires de smartphones participants que Apple et son partenaire Google ne le permettent.

Les experts en confidentialité le considèrent comme un cas de test.

« Apple n’a aucune raison d’accepter cette demande et cela ouvrirait la porte à de nombreuses autres demandes d’autres pays et entités », a déclaré à la BBC News le professeur Olivier Blazy de l’université du pays à Limoges.

« En tant que Français, je pense qu’il serait utile d’éviter d’être dépendant de la solution Google-Apple, mais je pense qu’il est étrange que la stratégie du gouvernement repose sur la tentative de convaincre Apple de faire quelque chose qui est contre son intérêt, sans aucune incitation à le faire alors. »

Apple et Google ont annoncé le 10 avril qu’ils collaboraient pour fournir un bloc de construction logiciel – connu sous le nom d’interface de programmation d’applications (API) – qui permettra aux applications de traçage de contacts Covid-19 autorisées de fonctionner plus efficacement.

Les applications de suivi des contacts fonctionnent en se connectant à chaque fois que deux utilisateurs ou plus sont proches les uns des autres pendant une période de temps substantielle.

Si un propriétaire d’appareil est par la suite diagnostiqué comme étant susceptible d’avoir le virus, une alerte peut être envoyée à ceux qu’il aurait pu infecter, à qui il pourrait être demandé de s’auto-isoler.

En utilisant une telle application en conjonction avec d’autres mesures, il serait en théorie possible de mettre fin à des blocages plus larges et de supprimer la maladie, tant que suffisamment de personnes y participent.

La méthode d’Apple et de Google repose sur l’utilisation de signaux Bluetooth pour détecter les correspondances.

Mais ils l’ont délibérément conçu pour que ni eux ni les créateurs des applications ne voient qui a reçu un avertissement.

Les entreprises ont déclaré qu’il s’agissait de garantir « de solides protections concernant la confidentialité des utilisateurs », ce qui devrait à son tour encourager l’adoption.

En revanche, Inria – l’institut français développant son application StopCovid – a développé son propre système, appelé Robert (protocole de traçage de proximité robuste et respectueux de la vie privée).

Il a publié des détails à ce sujet dimanche sur le site de partage de codes Github.

Et bien que le gouvernement français ait promis que l’adoption de l’application serait volontaire et impliquerait des données anonymisées, le document révèle qu’il y aurait des moyens de « ré-identifier les utilisateurs ou de déduire leurs graphiques de contact » si souhaité.

« C’est un terme impropre de l’appeler un protocole préservant la confidentialité », a déclaré le professeur d’informatique de l’Université d’Oxford, le professeur Max van Kleek, qui préfère la conception Apple-Google.

« Il préserve la confidentialité entre les utilisateurs, mais pas entre l’utilisateur et le gouvernement.

« Et cela conduit au risque que le gouvernement réutilise plus tard le système pour s’assurer que les gens obéissent à une quarantaine ou à d’autres types de choses que l’État pourrait vouloir savoir. »

Le problème pour Inria – et d’autres pays développant leurs propres applications de recherche de contacts – est qu’Apple n’autorisera pas actuellement le suivi et le suivi basés sur Bluetooth à effectuer en arrière-plan.

Donc, pour fonctionner, les applications devraient rester actives et affichées à l’écran, limitant ce que les autres propriétaires pourraient faire avec leurs combinés et réduisant la durée de vie de la batterie.

Les développeurs de l’application TraceTogether de Singapour ont tenté de contourner ce problème en proposant un mode d’économie d’énergie, qui atténue l’affichage.

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Les utilisateurs se sont plaints du besoin de TraceTogether de s’exécuter au premier plan, dans les critiques de l’App Store

Mais les utilisateurs se sont toujours plaints d’être incapables de passer des appels ou d’utiliser d’autres applications en même temps et d’avoir accidentellement mis l’application en arrière-plan lorsque leur combiné était dans leur poche.

Et cela a découragé les gens de l’utiliser.

« Nous demandons à Apple de lever l’obstacle technique pour nous permettre de développer une solution de santé européenne souveraine qui sera liée à notre système de santé », a déclaré à Bloomberg le ministre français du numérique, Cedric O.

Un porte-parole d’Apple a renvoyé BBC News à ses précédents commentaires sur la confidentialité.

NHSX – qui teste sa propre application pour le Royaume-Uni – fait face à un dilemme similaire et reste en pourparlers avec Apple et Google à ce sujet.

« Apple et Google ont tout intérêt à protéger la vie privée de leurs utilisateurs finaux », a déclaré le professeur Van Kleek.

« Ce n’est pas seulement des gouvernements, mais aussi des adversaires potentiellement malveillants.

« Si vous collectez des données sensibles, il est plus probable que ces données fuient à un moment donné, donc du point de vue de la cybersécurité, il y a beaucoup de bonnes raisons de ne pas le faire. »

Les législateurs français voteront sur l’opportunité de poursuivre l’application, après que le gouvernement du pays a reculé d’un plan original de laisser les députés débattre mais pas décider de la mesure.

En supposant qu’ils soutiennent l’initiative, M. O a déclaré qu’il espérait lancer l’outil le 11 mai.

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