Africains en Chine: nous sommes confrontés à la discrimination des coronavirus

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Les Africains de Guangzhou se sont plaints d’avoir été contraints de quitter leur logement

Ade * a eu jusqu’à minuit pour quitter son appartement.

Cinq mois plus tôt, l’étudiant nigérian avait déménagé à Guangzhou, dans le sud de la Chine, pour étudier l’informatique à l’université de Guangdong. Il venait de payer ses frais universitaires pour le nouveau semestre lorsque son propriétaire l’a informé qu’il devait partir.

Il se précipita pour emballer ses affaires. La police l’attendait avec ses colocataires à l’extérieur.

‘Dans la clandestinité’

Lorsqu’il a tenté de déposer ses sacs dans l’entrepôt d’un ami, il n’a pas pu entrer. Il a passé plusieurs nuits à dormir dans les rues.

« Regardez comment ils nous traitent, comment ils nous ont chassés de nos maisons et nous ont forcés à l’auto-quarantaine », a-t-il déclaré à la BBC depuis un hôtel de la ville.

« Ils m’ont dit que le [test] le résultat est sorti et je suis négatif. Ils ne veulent toujours pas que je sorte. « 

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McDonald’s en Chine s’est excusé après qu’une succursale de Guangzhou ait interdit aux Noirs d’entrer

Les dirigeants de la communauté africaine de Guangzhou pensent que la grande majorité de la population africaine de la ville a été mise en quarantaine ou dort dans la rue.

« Certains se cachent », a déclaré un leader de la communauté à propos d’une application de médias sociaux cryptée.

Chaque ressortissant africain testé

Début avril, des rumeurs en ligne ont commencé à circuler selon lesquelles certaines parties de la ville où les Africains vivent et font du commerce étaient bloquées après que deux Nigérians testés positifs pour le virus se sont échappés. Les médias chinois ont rapporté qu’un patient nigérian avait attaqué une infirmière chinoise.

La commission de la santé a commencé à tester à grande échelle des ressortissants africains.

Les autorités locales ont déclaré avoir testé tous les ressortissants africains de la ville pour le coronavirus. Il a révélé que 111 des plus de 4 500 Africains de Guangzhou étaient positifs.

« Ils sont juste venus avec leur ambulance et leur équipe médicale et nous ont emmenés. Tout ce qu’ils ont dit, c’est que c’était la loi chinoise et un ordre du gouvernement », a expliqué Hao *, un homme d’affaires ivoirien.

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Les entreprises de Guangzhou, y compris dans la zone populaire auprès des Africains, ont été fermées en raison des craintes de coronavirus

Guangzhou est devenue une plaque tournante pour les Africains en Chine.

Vers la fin de la première décennie du siècle, des centaines de milliers de personnes vivaient dans la ville. Beaucoup d’entre eux entrent dans le pays avec des visas de courte durée pour acheter des marchandises dans les usines voisines et les renvoyer sur le continent.

Selon certaines estimations, la ville comptait plus de 200 000 logements. Certains se sont installés à long terme. Beaucoup ont dépassé leur visa.

«Les Africains amicaux avec les locaux»

Ces dernières années, les chiffres ont diminué. Les hommes d’affaires se sont plaints de restrictions de visa injustes et d’un traitement injuste. En 2018, de petits hôtels à Xiao Bei Lu, un quartier populaire pour les commerçants africains, ont temporairement refoulé des Africains de plusieurs pays, ont-ils déclaré à la BBC.

« La plupart des Africains qui y vivent sont gentils et amicaux avec les habitants, et ils font des affaires comme d’habitude au cours des dernières années », a déclaré un habitant de Guangzhou qui ne voulait pas être nommé.

« S’il y a un problème, il se peut que certains Africains dépassent la durée du séjour et fassent des choses illégales.

« Le conflit autour du test du virus, je pense qu’il s’agit d’une sorte de malentendu. Il ne s’agit pas de discrimination raciale. Ce n’est pas le style du peuple de Guangzhou », a-t-il dit.

« Les gens ne sont pas hostiles aux Africains dans leur esprit, à moins que certains Africains ne fassent des choses contre les règles locales », a-t-il ajouté.

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Le gouvernement chinois a rejeté les allégations de racisme, insistant sur le fait que la Chine et l’Afrique sont des amis, des partenaires et des frères et qu’elle n’a aucune tolérance au racisme.

Mais beaucoup de ceux à qui la BBC a parlé ont déclaré avoir été distingués à cause de leur race.

« Quatre-vingt-dix-huit pour cent des Africains sont en quarantaine », a déclaré un leader communautaire qui ne voulait pas être nommé.

Le verrouillage de Wuhan continue – pour certains

Les Africains de toute la Chine disent qu’ils sont confrontés à une surveillance accrue. Sur le campus désert de l’Université de Wuhan, les visages africains sont plus nombreux que les chinois.

« Nous sommes ceux qui sont laissés pour compte », explique Michael Addaney, un étudiant ghanéen diplômé étudiant dans la ville chinoise où le coronavirus a été détecté pour la première fois.

Depuis plus de deux mois, il mène une campagne sur les réseaux sociaux pour demander à son gouvernement de ramener ses compatriotes et ses femmes chez lui.

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Les choses ont commencé à revenir à la normale lorsque le verrouillage de Wuhan a pris fin le 8 avril

Au plus fort de l’épidémie, environ 5 000 étudiants africains étaient bloqués à Wuhan et dans les villes voisines, la plupart des pays subsahariens n’ayant pas réussi à évacuer leurs citoyens.

« Nous nous sentons comme des agneaux sacrificiels sans raison. Le plan était de protéger les gens en nous sacrifiant », a demandé un élève qui ne voulait pas être nommé.

« À quoi cela servait-il que nos pays n’aient pas mis en place de mesures pour protéger la population contre le virus? »

Lorsque Wuhan a officiellement mis fin à son confinement le 8 avril, la normalité a commencé à revenir dans la ville.

Plus d’une semaine plus tard, les étudiants africains sur les campus ne peuvent toujours pas quitter les terrains de l’université. Ils ne savent pas quand leur propre verrouillage sera levé.

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Une partie de Guangzhou est devenue connue sous le nom de Little Africa, en raison du grand nombre d’Africains qui y vivent et y travaillent

De retour à Guangzhou, une étudiante de la Sierra Leone a dit qu’elle pensait que les Africains étaient distingués.

« Tout cela se produit parce qu’il y a eu une augmentation des cas d’importations étrangères, [but] la majorité sont des ressortissants chinois « , a-t-elle déclaré.

« Seul un petit pourcentage est composé d’Africains. »

Elle a reçu une lettre de son université indiquant que tous les Africains devaient être testés. Malgré deux tests, elle reste en quarantaine.

«D’autres non traités comme ça»

« Avec tout cela, les Chinois ont fait preuve de racisme et de discrimination contre les Noirs ici à Guangzhou.

« Je connais des gens de mon église qui sont blancs et des non-Africains qui ne passent pas par ce que nous traversons – la quarantaine et les tests multiples », a-t-elle dit.

« Les hôtels de quarantaine sont comme la détention forcée des Noirs. »

Un homme d’affaires nigérian en quarantaine a déclaré que « ce sont les policiers qui m’ont retiré de mon appartement et m’ont mis dans la rue ».

« Je n’ai aucun problème avec mon propriétaire. Il ne savait même pas que j’avais été expulsé. Mes enfants ont dormi dans la rue pendant plusieurs jours. »

Sur les réseaux sociaux, des centaines d’Africains à Guangzhou ont organisé des groupes se fournissant mutuellement des mises à jour régulières. Ils envoient des photos de nombreux hôtels et hôpitaux où des hommes d’affaires, des résidents et des étudiants sont détenus à travers la ville.

Certains résultats post-test montrent qu’ils sont négatifs. D’autres affichent des factures médicales et d’hôtel qu’ils disent ne pas avoir les moyens de payer. Les vidéos des Africains dormant dans les rues sont devenues virales.

Le gouvernement du Guangdong a publié une ligne d’assistance téléphonique pour les « étrangers victimes de discrimination ». Mais pour ceux qui sont en quarantaine, les soupçons restent élevés. Des vidéos continuent de circuler en ligne sur des Africains déplacés entre des hôtels par ambulance.

Xiao Bei Lu est connue comme « la petite Afrique de la Chine », mais les vidéos des médias sociaux montrent que ses rues, jadis bondées de commerçants africains, sont désormais désertes.

Les noms des personnes interrogées ont été modifiés.

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