À l’intérieur du pari à fort enjeu du gouverneur de Géorgie

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Cela fait de la Géorgie – avec la Caroline du Sud et le Tennessee – l’un des premiers États à entamer le processus de réouverture. Et cela a mis en lumière le Kemp et la Géorgie.

Cillizza: Qu’est-ce qui a poussé le gouverneur Kemp à être le premier grand État à commencer sa réouverture?

Bluestein: Ce fut un changement assez soudain. Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, le gouverneur a déclaré qu’il était trop tôt pour commencer à planifier la réouverture de l’économie alors que d’autres États prenaient des mesures supplémentaires. Mais en quelques jours, il a entamé des discussions initiales avec les chefs d’entreprise et les dirigeants politiques sur ce sujet.
Plusieurs facteurs ont mené à sa décision.

Le républicain a cité des rapports sur la baisse des visites aux urgences pour des maladies pseudo-grippales, une augmentation de la capacité en lits d’hôpitaux et certaines projections qui montrent que le pic de la Géorgie pourrait être dans le rétroviseur. Il a également déclaré que les cas documentés de Covid-19 « s’étaient aplatis et semblaient diminuer ».
Bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il « ne se soucie pas de la politique en ce moment », la pression politique ne peut être ignorée. Le président Donald Trump, dont l’approbation a contribué à le catapulter sur son rival républicain en 2018, a poussé les États à commencer à assouplir les restrictions.

Et Kemp faisait face à des appels urgents de certains de ses alliés conservateurs – et à un rassemblement « Reopen Georgia » prévu vendredi au Capitole de l’État – pour commencer à faire reculer les limites.

Mais il est important de se rappeler que Kemp a toujours été déchiré par ces restrictions. Il a été parmi les derniers gouverneurs d’État à imposer un abri à l’échelle de l’État, laissant plutôt les villes et les comtés instituer une mosaïque de politiques qui avaient certaines zones sous couvre-feu strict et d’autres à côté sans beaucoup.

Il a rouvert les plages de Géorgie plus tôt ce mois-ci et a refusé les appels des républicains du nord de la Géorgie pour fermer les parcs d’État. Il se débattait, visiblement, pour savoir s’il fallait interdire les services religieux en personne à l’approche de Pâques. Et son principal assistant s’est tourné vers Facebook pour évoquer la «portée excessive» du gouvernement alors que Kemp luttait avec l’idée de prendre des mesures plus strictes.
Cillizza: Il semble que la Géorgie n’ait pas rencontré le critères de « déclenchement » du gouvernement fédéral encore à rouvrir? Alors, comment font-ils?
Bluestein: Bonne question. Kemp a déclaré lundi que l’État était « sur la bonne voie » pour répondre aux critères de déclenchement et que l’expansion de la capacité en lits d’hôpitaux – y compris la récente conversion d’un centre de congrès d’Atlanta en un hôpital de 200 lits – lui donne confiance que la Géorgie peut gérer un afflux de patients.

Il a également annoncé son intention de renforcer les tests et de commencer la recherche des contacts, bien que la Géorgie reste loin derrière les autres États en matière de tests par habitant.

Et le Dr Kathleen Toomey, chef du département de la santé publique de Géorgie, a souligné un « total mobile qui lisse la courbe et facilite l’analyse » sur le site Web de l’État. « Nous avons définitivement un plateau et ce qui semble être, maintenant, un déclin », [she said]. « Et d’ici la fin de la semaine et certainement d’ici la fin de l’abri sur place, ce sera le déclin de deux semaines qui sera nécessaire pour retirer l’abri sur place. »

Cillizza: Il y a quelques semaines à peine, Kemp a fait l’actualité nationale en admettant qu’il vient de découvrir la transmission asymptomatique du coronavirus. À quoi ressemblent les critiques de lui dans l’État?

Bluestein: Certaines des critiques les plus virulentes proviennent de zones urbaines plus denses où les démocrates dominent.

Le maire d’Atlanta, Keisha Lance Bottoms, l’un des plus hauts responsables démocrates de l’État, a exhorté les résidents à ignorer la directive de Kemp. Et Stacey Abrams, son adversaire en 2018, a qualifié son approche de «dangereusement incompétente». D’autres ont inventé le terme «quaran-tat» depuis la réouverture des salons de tatouage.

Des experts de haut niveau de la santé publique critiquent vivement sa décision, avertissant que les capacités de test de la Géorgie ne sont toujours pas à la hauteur et que la réouverture trop tôt pourrait déclencher une nouvelle vague de la maladie.

Mais certains conservateurs ont rapidement approuvé son approche. Le lieutenant-gouverneur Geoff Duncan et le président de la Chambre, David Ralston, se sont joints à Kemp pour l’annonce, et les responsables républicains de certaines zones suburbaines et rurales ont annoncé cette approche.

Le maire de Marietta « Thunder » Steve Tumlin a publié un nouvel itinéraire sur Facebook qui comprenait des visites chez un coiffeur vendredi et un restaurant lundi.
Et le commissaire du comté de Monroe, George Emami, qui a soutenu une mesure locale exhortant Kemp à ouvrir rapidement l’économie de la zone rurale, a évoqué la notion de responsabilité personnelle.

« Au bout du compte, je pense que nous sommes tous responsables de nos propres décisions concernant les risques pour la santé », a-t-il déclaré. « Si vous n’aimez pas la décision du gouverneur, vous avez toujours le choix de rester à la maison jusqu’à ce que vous vous sentiez en sécurité. Mais il y a des gens qui doivent travailler pour subvenir aux besoins de leur famille. »

Cillizza: Kemp est considéré comme un gouverneur épris de Trump qui prend ses ordres du président. Juste?

Bluestein: Le gouverneur est un proche allié de Trump, mais il n’est pas juste de dire qu’il prend ses ordres de marche du républicain. Ne cherchez pas plus loin que la dernière fois que nous avons fait l’un de ces Q & As, peu de temps après que Kemp a défié le président en choisissant Kelly Loeffler, chef d’entreprise, pour un siège ouvert au Sénat américain.

(Le titre: Pourquoi le gouverneur républicain de Géorgie ne fait pas ce que Donald Trump veut qu’il fasse.)

Kemp a cependant salué la réponse du président à la pandémie et est apparu à ses côtés lors de sa visite en mars aux Centers for Disease Control and Prevention basés à Atlanta. Et contrairement à certains autres gouverneurs républicains, il a pris soin de ne pas le critiquer car il appelle à davantage de ressources fédérales.

Cillizza: Terminez cette phrase: « Si ce gambit de réouverture ne fonctionne pas, cela signifie _____________ pour le gouverneur Kemp. » Maintenant, expliquez.

Bluestein: « Si ce gambit de réouverture ne fonctionne pas, cela signifie difficulté pour Gov. Kemp.  »

C’est la façon la plus simple de le dire. Ce n’est pas un euphémisme de dire que des vies sont en ligne avec la décision de Kemp.

Les experts en santé publique craignent que la pandémie qui a tué des centaines de Géorgiens et écoeuré près de 20 000 ne puisse s’aggraver si les habitants baissent la garde. Et ils craignent que la réouverture des restaurants et des commerces de proximité comme les salons de manucure et les salons de coiffure puisse encourager cela.

Les démocrates n’ont pas hésité à avertir des conséquences désastreuses de la décision de Kemp. Le représentant de l’Etat, Bee Nguyen, D-Atlanta, l’a dit sans ambages: « Cela va faire tuer plus de Géorgiens ».

Les alliés de Kemp disent qu’il sera blâmé s’il y a un pic dans les cas de coronavirus, qu’il ait pris ces mesures ou non. Et le gouverneur a souligné à plusieurs reprises qu’il s’inquiétait de plus en plus du bilan financier de la pandémie.

« Ce sont des décisions difficiles, sans aucun doute, et j’ai dû en prendre beaucoup. Et je peux vous promettre que je devrai faire plus », a déclaré Kemp.

« Mais nous devons également réfléchir aux effets sur notre économie et ces personnes d’un point de vue de la santé mentale, d’un point de vue de la santé physique et littéralement pour les personnes pouvant mettre de la nourriture sur leurs tables. »

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