Texas resident receives over $ 4,000 in bills after being tested for COVID: “I felt cheated”

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Texas resident receives over $ 4,000 in bills after being tested for COVID: “I felt cheated”


When Jaden Janak learned he had been exposed to COVID-19[feminine peu de temps après que sa grand-mère de 75 ans soit décédée du virus l’année dernière, il savait ce qu’il devait faire. Il est allé à l’hôpital pour un test rapide qu’il pensait être gratuit.

Il s’est trompé. Plusieurs mois plus tard, le résident du Texas a reçu deux factures totalisant plus de 4 000 $.

« Je me sentais très en colère. Je me sentais trompé », a déclaré Janak à la correspondante d’enquête sur les consommateurs de CBS News, Anna Werner.

Janak n’est pas seul. Même si Coûts des tests COVID-19 sont censés être couverts dans la plupart des circonstances, certaines personnes reçoivent des factures importantes et déroutantes, dont certaines pour des centaines, voire des milliers de dollars.

La première facture que Janak a reçue était d’environ 2 700 $, couvrant les frais de la salle d’urgence et du laboratoire. Plus tard, il a reçu une facture d’un médecin pour quelque 1 300 $.

Son assureur, BlueCross BlueShield du Texas, lui a dit de ne pas s’inquiéter car cela lui enverrait un chèque pour ces factures, a-t-il déclaré. Il lui a finalement envoyé un chèque qu’il a utilisé pour payer l’urgence et l’hôpital de Tulsa, a déclaré Janak.

Mais à son insu, un deuxième chèque que l’assureur lui a envoyé n’est jamais arrivé, a-t-il dit, le laissant se débattre avec la facture de l’hôpital et recevoir des appels de recouvrement pendant près d’un an. BlueCross BlueShield du Texas a déclaré l’avoir envoyé à l’adresse qu’ils avaient dans leur dossier, mais il leur a été retourné parce que Janak avait déménagé.

L’hôpital a déclaré à CBS News qu’il accepterait tout l’argent que la compagnie d’assurance de Janak lui enverrait et qu’une fois qu’il l’aura reçu, il ne devra plus rien.

« Et si cela arrive à quelqu’un d’autre et qu’il croit vraiment qu’il est personnellement responsable de ces frais ? Comment vont-ils pouvoir joindre les deux bouts étant donné la situation économique ? » dit Janak.

Barry et Jaime Constanzo de Myrtle Beach, en Caroline du Sud, ont vécu une expérience similaire en septembre. Ils prévoyaient de rendre visite à leurs petits-enfants lorsqu’ils ont développé ce qu’ils pensaient être des symptômes de coronavirus et se sont rendus au seul endroit qui, selon eux, disposait de tests rapides ce jour-là : le Conway Medical Center. Leurs résultats ont été négatifs, mais ils ont reçu les factures – totalisant quelque 570 $ après le paiement de leur assurance.

« Ils vous disent que vous êtes négatif, puis ils vous demandent pourquoi vous êtes ici, puis ils regardent dans vos oreilles, votre nez et votre bouche, et la prochaine chose que vous savez, vous recevez une facture, non liée au COVID », Barry dit Constant.

Le Conway Medical Center a déclaré à CBS News que les Costanzos étaient allés au mauvais endroit – dans la « tente de triage du service d’urgence » de l’hôpital – et que s’ils voulaient un test COVID-19 gratuit, ils auraient dû aller au « test gratuit au volant ».

Comme ils se trouvaient techniquement aux urgences, le Conway Medical Center a déclaré qu’il était « légalement tenu de les évaluer, de les traiter et de les décharger médicalement ». Dans ce cas, il s’agissait d’allergies – un traitement que le couple a déclaré ne pas avoir demandé.

« Pourquoi irais-je dans un hôpital ou sur n’importe quel site de test pour COVID si j’y étais pour des allergies ? » dit Jaime Constanzo.

Des exemples comme ceux-ci surgissent même si une loi adoptée l’année dernière oblige les compagnies d’assurance à couvrir les tests et tous les traitements associés, a déclaré le professeur Sabrina Corlette, fondatrice et codirectrice du Center on Health Insurance Reforms de l’Université de Georgetown.

« Cela s’explique en partie par le fait que notre système de santé est très compliqué et déroutant », a-t-elle déclaré.

Corlette a dit coûts des tests de coronavirus sont censés être couverts à 100 % par les compagnies d’assurance, mais elle a entendu parler de certains fournisseurs qui facturent certains frais, parfois appelés « frais d’installation » ou « frais de chambre d’urgence ».

« Si vous passez un examen physique ou si l’on vous dit: » Eh bien, testons-nous pour la grippe ou d’autres choses également « , toute cette visite est censée être couverte par l’assureur », a-t-elle déclaré.

Il s’avère que c’est exactement ce qui est arrivé aux Costanzos. Ils ont chacun été facturés 771 $ pour des frais de salle d’urgence, que leur assureur ne paierait pas en totalité, les laissant conjointement avec des factures d’environ 570 $.

Les Costanzos font appel de leur projet de loi.

Ils ont maintenant quelques conseils à donner à tous ceux qui souhaitent se faire tester pour le coronavirus.

« Si possible, n’allez pas à l’hôpital. Allez à la pharmacie », a déclaré Jaime Constanzo.

La compagnie d’assurance du couple, BlueChoice HealthPlan de Caroline du Sud, n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.

L’assurance de Janak, BlueCross BlueShield du Texas, a déclaré qu’elle réémettait le deuxième chèque dont il avait besoin. Des responsables de Tulsa ER & Hospital ont déclaré à CBS News qu’ils avaient depuis modifié leurs processus avec BlueCross BlueShield pour sortir les patients du milieu, et les paiements vont désormais directement à l’hôpital. Ils disent qu’ils suivent « toutes les lois et réglementations pertinentes ».

Les Contanzos ont autorisé le Conway Medical Center à discuter de leurs soins avec CBS News. Le centre a partagé la déclaration suivante à propos de l’affaire :

« Le centre médical Conway propose des tests au volant COVID-19 gratuits 7 jours sur 7 de 8h à 16h. Si un patient se présente à notre service des urgences pour demander uniquement un test COVID-19, il est orienté vers le test au volant gratuit. Si le patient présente des symptômes demandant et/ou nécessitant d’autres soins, comme c’était le cas pour les Costanzos, nous sommes légalement tenus d’évaluer médicalement, de traiter et de renvoyer ce patient dans notre service d’urgence.Ils sont vus par un fournisseur du service d’urgence et sont facturés en conséquence. »

« Le jour où les Costanzos ont été vus au service des urgences, CMC a fourni 358 tests COVID-19 gratuits dans nos tests au volant. Depuis que nous avons commencé cette option de test le 23 août 2021, CMC a fourni plus de 15 000 tests COVID-19 gratuits . »

Tulsa ER & Hospital a également publié une déclaration :

« Tulsa ER et hôpital […], as well as all emergency rooms in America, are required by the Emergency Medical Treatment and Active Work Act (EMTALA) to provide a screening medical examination (MSE) to patients to determine if there is an emergency medical problem. If it is determined that a condition exists, we are also required to treat and stabilize the patient. MSE, treatment and stabilization are provided regardless of the patient’s financial ability to pay. When a patient has insurance, Tulsa ER & Hospital […] (is) legally required to bill the visit as an emergency visit, and insurance companies are required to pay, as a minimum, the network rate. “

“Until April 1, 2021, the region’s largest payer (BlueCross BlueShield) was paying patients directly for care in our independent emergency rooms and micro-hospitals owned by doctors. We prefer a dynamic where we negotiate directly with insurers, to ease the burden on the patient. This has been corrected.

“… Tulsa ER & Hospital… do not balance the bill – meaning they will not charge the patient more than the adjusted rates set by the insurance policies. “

This story is part of the “CBS Mornings” “Medical Price Roulette” series, in conjunction with journalism transparency firm ClearHealthCosts.

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