Macron uses Saudi trip to ease tensions with Lebanon – .

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Macron uses Saudi trip to ease tensions with Lebanon – .


                    <br/>Aya Batrawy et Sarah El Deeb, l'Associated Press       



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              Publié le samedi 4 décembre 2021 à 14 h 01 HNE
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DUBAI, Émirats arabes unis (AP) - Le président français et le prince héritier d'Arabie saoudite ont eu un appel téléphonique conjoint avec le Premier ministre libanais lors de la visite d'Emmanuel Macron dans le royaume samedi, dans un geste significatif au milieu d'une crise sans précédent entre le Liban et l'Arabie saoudite.



Lors des appels avec le Premier ministre Najib Mikati, Macron a déclaré que la France et l'Arabie saoudite avaient exprimé leur engagement envers le Liban, malgré le malaise de l'Arabie saoudite face à l'influence de l'Iran sur le petit pays méditerranéen.



Macron n'a cependant pas précisé si les mesures punitives visant le Liban par l'Arabie saoudite et d'autres pays du Golfe seraient révoquées.  Le royaume a retiré son ambassadeur du Liban le mois dernier, plusieurs États du Golfe prenant des mesures similaires pour protester contre leur frustration face à la domination du Hezbollah soutenu par l'Iran sur la politique libanaise.  Riyad a également interdit les importations en provenance du Liban.



Le ministre libanais de l'Information dont les propos ont déclenché la crise a démissionné vendredi, ouvrant la voie au dirigeant français pour entamer le dialogue avec l'Arabie saoudite.  Le ministre George Kordahi avait critiqué la guerre menée par les Saoudiens au Yémen contre les rebelles houthis soutenus par l'Iran.  Kordahi, soutenu par le Hezbollah, avait refusé de démissionner pendant des semaines, prolongeant la crise qui a touché des centaines d'entreprises libanaises.



Le Hezbollah a été blâmé pour la récente paralysie qui a frappé le gouvernement libanais suite à la désapprobation du groupe au cours de l'enquête sur une explosion meurtrière dans le principal port de Beyrouth l'année dernière.  Le Hezbollah a demandé la révocation du juge principal de l'enquête.



Macron a déclaré lors de l'appel que lui et le prince héritier Mohammed ben Salmane avaient relayé "un message clair que l'Arabie saoudite et la France veulent s'engager pleinement".



"Nous voulons nous engager à soutenir le peuple libanais et donc faire tout notre possible pour que la réouverture commerciale et économique puisse avoir lieu", a déclaré Macron aux journalistes dans des remarques avant de quitter le royaume.



"Nous voulons également que le gouvernement (libanais) puisse travailler de manière normale et donc se réunir le plus rapidement possible, et mener des réformes utiles", a-t-il ajouté.



C'était le premier appel entre Mikati, qui a pris ses fonctions en septembre, et le prince héritier d'Arabie saoudite, un allié traditionnel du Liban.  Mikati a déclaré que l'appel avec les dirigeants français et saoudien "est une étape importante" vers le rétablissement des relations historiques avec Riyad.



Le président français a indiqué que la France et l'Arabie saoudite travailleraient ensemble pour offrir une aide humanitaire essentielle au Liban, qui fait face à une série de crises économiques sans précédent provoquées par les défaillances du gouvernement et la corruption généralisée.



Cela a marqué une autre intervention de Macron pour tenter d'aider le Liban, une nation qui était autrefois un protectorat français.  Il s'agissait également du premier appel entre le prince héritier saoudien et le Premier ministre libanais depuis l'entrée en fonction de Najib Mikati en septembre.



Macron, 43 ans, a toujours maintenu une ligne de communication ouverte avec l'héritier de 36 ans du trône saoudien, y compris en période de controverse internationale.  Plus particulièrement, l'intervention du président français a été considérée comme essentielle en 2017 pour aider le Premier ministre libanais de l'époque, Saad Hariri, à quitter l'Arabie saoudite après avoir prétendument été contraint de démissionner de son poste lors d'une visite dans la capitale saoudienne, Riyad.



Il a reconnu cette relation avec le royaume, affirmant qu'une grande partie de l'avenir de la région du Golfe se joue en Arabie saoudite avec sa population extrêmement jeune dans un pays de plus de 30 millions d'habitants.  Il a souligné le poids démographique, économique, historique et religieux de l'Arabie saoudite, affirmant pour ces raisons que "le dialogue avec l'Arabie saoudite est une nécessité".



La visite de Macron en Arabie saoudite était la dernière étape d'une tournée de deux jours dans trois États du Golfe.  Les inquiétudes concernant le programme nucléaire iranien, les multiples crises au Liban et la guerre en cours au Yémen ont été exprimées lors des réunions.



Plus tôt dans la journée, Macron était au Qatar, où il a salué le rôle du petit État du Golfe dans l'aide aux efforts d'évacuation des citoyens européens hors d'Afghanistan après la prise de contrôle du pays par les talibans au cours de l'été.



Il a indiqué que la France et d'autres pays de l'UE réfléchissent à « avoir un site commun à plusieurs pays européens où nos ambassadeurs ou chargés d'affaires peuvent être présents » en Afghanistan.  Il a souligné que cela ne signifierait pas une reconnaissance politique ou un dialogue politique avec les talibans.



En Arabie saoudite, Macron a rencontré le prince héritier dans la ville de Jiddah, sur la mer Rouge, où le royaume est en train d'accueillir sa toute première course de Formule 1 et un concert pop de Justin Bieber, malgré les appels des groupes de défense des droits au boycott.  C'est la dernière initiative du jeune prince héritier pour présenter les réformes sociales qu'il a inaugurées et pour lesquelles il a été salué.  Simultanément, cependant, le prince a également mené une répression omniprésente contre les militants des droits de l'homme et les critiques, aboutissant au meurtre de l'écrivain saoudien Jamal Khashoggi fin 2018 en Turquie, une opération qui a entaché la réputation du prince à l'étranger.



Tout au long de sa visite dans le Golfe, les entretiens de Macron ont également porté sur la reprise des pourparlers concernant l'accord nucléaire de l'Iran avec les puissances mondiales, dont la France est partie.  La France, l'Allemagne et le Royaume-Uni ont signalé que l'accord nucléaire de 2015 - avec des ajustements mineurs - était la voie à suivre avec l'Iran.  Les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite s'étaient opposés à l'accord négocié avec l'Iran, bien que tous deux aient depuis tenu des pourparlers avec Téhéran pour calmer les tensions.



Lors de la visite de Macron aux Émirats arabes unis vendredi, la France a annoncé que les Émirats arabes unis achetaient 80 avions de combat Rafale améliorés dans le cadre d'un accord d'une valeur de 16 milliards d'euros (18 milliards de dollars) qui représente le plus gros contrat d'armement français jamais réalisé à l'exportation.  L'accord a été critiqué par des groupes de défense des droits humains préoccupés par l'implication des Émirats arabes unis dans la guerre au Yémen.


<em>El Deeb a rapporté de Beyrouth.  Les écrivains d'Associated Press Masha Macpherson et Sylvie Corbet ont contribué de Paris.</em>
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