WHO warns omicron virus variant poses ‘very high’ risk – .

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WHO warns omicron virus variant poses ‘very high’ risk – .


                    <br/>Jamey Keaten, Raf Casert et Mari Yamaguchi, The Associated Press       



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              Publié le lundi 29 novembre 2021 à 15 h 51 HNE
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GENÈVE (AP) - L'Organisation mondiale de la santé a averti lundi que le risque mondial lié à la <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  La variante est « très élevée » sur la base des premières preuves, affirmant que le coronavirus muté pourrait entraîner des poussées avec « de graves conséquences ».



L'évaluation de l'agence de santé des Nations Unies, contenue dans un document technique remis aux États membres, équivalait à l'avertissement le plus fort et le plus explicite de l'OMS à ce jour concernant la nouvelle version identifiée pour la première fois il y a quelques jours par des chercheurs en Afrique du Sud.



Cela s'est produit alors qu'un cercle de plus en plus large de pays à travers le monde ont signalé des cas de variante et ont décidé de claquer leurs portes pendant que les scientifiques se précipitent pour comprendre à quel point cela pourrait être dangereux.



Le Japon a annoncé qu'il interdirait l'entrée à tous les visiteurs étrangers, se joignant à Israël pour le faire.  Le Maroc a interdit tous les vols entrants.  D'autres pays, dont les États-Unis et les membres de l'Union européenne, ont décidé d'interdire les voyageurs en provenance d'Afrique australe.



L'OMS a déclaré qu'il y avait "des incertitudes considérables" sur la <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  une variante.  Mais il a déclaré que des preuves préliminaires soulèvent la possibilité que la variante ait des mutations qui pourraient l'aider à la fois à échapper à une réponse du système immunitaire et à augmenter sa capacité à se propager d'une personne à une autre.



"En fonction de ces caractéristiques, il pourrait y avoir de futures poussées de COVID-19, qui pourraient avoir de graves conséquences, en fonction d'un certain nombre de facteurs, y compris l'endroit où les poussées peuvent avoir lieu", a-t-il ajouté.  « Le risque global global (...) est évalué comme très élevé. »



L'OMS a souligné que si les scientifiques recherchent des preuves pour mieux comprendre cette variante, les pays devraient accélérer les vaccinations le plus rapidement possible.



Si le virus s'avère dangereux comme on le craint, "l'impact sur les populations vulnérables serait substantiel, en particulier dans les pays à faible couverture vaccinale", a déclaré l'OMS, notant qu'aucun décès lié à <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  ont été signalés jusqu'à présent.



À la fin de la semaine dernière, un groupe consultatif clé de l'OMS a souligné en particulier la possibilité que la variante soit plus susceptible de réinfecter les personnes qui avaient déjà eu un combat avec COVID-19.



L'Espagne est devenue lundi l'un des derniers pays à signaler son premier cas confirmé de variant, détecté chez un voyageur rentré dimanche d'Afrique du Sud après avoir fait escale à Amsterdam.



Alors que la grande majorité des infections signalées dans le monde ont été observées chez des voyageurs en provenance de l'étranger, des cas au Portugal et en Écosse ont fait craindre que la variante ne se propage déjà localement.



« Beaucoup d’entre nous pourraient penser que nous en avons fini avec COVID-19.  Ce n'est pas fini avec nous », a prévenu Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS.



Quelques jours après que la variante ait fait frissonner le monde financier près de deux ans après le début de la pandémie qui a tué plus de 5 millions de personnes, les marchés ont eu des réactions mitigées lundi, avec un rebond des actions européennes et des prix du pétrole et une ouverture de Wall Street à la hausse, tandis que les marchés asiatiques ont encore baissé.



Le président américain Joe Biden a appelé le <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  variante une cause d'inquiétude mais "pas une cause de panique".  Il a déclaré qu'il n'envisageait pas de verrouillage généralisé aux États-Unis et a plutôt exhorté le port de masques et les vaccinations, même si un juge fédéral a empêché son administration d'appliquer une exigence selon laquelle des milliers de travailleurs de la santé dans 10 États se font vacciner.



Les infections ont souligné la difficulté de contrôler le virus dans un monde globalisé de voyages en avion et de frontières ouvertes.  Pourtant, de nombreux pays tentent de faire exactement cela, contre l'exhortation de l'OMS, qui a noté que les fermetures de frontières ont souvent un effet limité et peuvent faire des ravages sur des vies et des moyens de subsistance.



Certains ont fait valoir que de telles restrictions pourraient faire gagner un temps précieux pour analyser la nouvelle variante.  On sait peu de choses à son sujet, notamment s'il est plus contagieux, plus susceptible de provoquer une maladie grave ou plus capable d'échapper aux vaccins.



Alors que la réponse mondiale initiale à COVID-19 a été critiquée comme lente et aléatoire, la réaction à la nouvelle variante est venue rapidement.



"Cette fois, le monde a montré qu'il apprenait", a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ciblant le président sud-africain Cyril Ramaphosa.  « Le travail analytique et la transparence de l'Afrique du Sud et le partage de ses résultats étaient indispensables pour permettre une réponse mondiale rapide. »



À la fin de la semaine dernière, von der Leyen a réussi à pousser les 27 pays de l'UE à accepter d'interdire les vols en provenance de sept pays d'Afrique australe, à l'instar de ce que font de nombreux autres pays.



Des cas ont été signalés dans des endroits tels que la Grande-Bretagne, la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas et le Portugal, où les autorités ont identifié 13 <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  infections parmi les membres de l'équipe de football professionnel Belenenses.



Ne prenant aucun risque, le Japon, qui n'a encore détecté aucun <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  cas, a réimposé les contrôles aux frontières qu'il avait assoupli plus tôt ce mois-ci.



"Nous prenons cette mesure par mesure de précaution d'urgence pour éviter le pire des scénarios au Japon", a déclaré le Premier ministre Fumio Kishida.  Les nouvelles mesures commencent mardi.



Israël a également décidé d'interdire l'entrée aux étrangers, et le Maroc a déclaré qu'il suspendrait tous les vols entrants pendant deux semaines à partir de lundi.



Et la Grande-Bretagne a étendu son programme de rappel COVID-19 à toutes les personnes de 18 ans et plus, rendant ainsi des millions de personnes supplémentaires éligibles.  Jusqu'à présent, les injections de rappel n'étaient disponibles qu'aux personnes de 40 ans et plus et aux personnes particulièrement vulnérables au virus.  Le Royaume-Uni a signalé une douzaine <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  cas.



Malgré l'inquiétude mondiale, les médecins sud-africains signalent que les patients souffrent jusqu'à présent principalement de symptômes bénins.  Mais ils préviennent qu'il est encore tôt.  En outre, la plupart des nouveaux cas concernent des personnes dans la vingtaine et la trentaine, qui ne tombent généralement pas aussi malades du COVID-19 que les patients plus âgés.



La variante a fourni une preuve supplémentaire de ce que les experts disent depuis longtemps : qu'aucun continent ne sera à l'abri tant que le globe entier n'aura pas été suffisamment vacciné.  Plus le virus est autorisé à se propager, plus il a d'opportunités de muter.



« L'émergence de la <span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span><span>omicron</span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span></span>  variante a rempli, de manière précise, les prédictions des scientifiques qui ont averti que la transmission élevée du virus dans les zones à accès limité au vaccin accélérerait son évolution », a déclaré le Dr Richard Hatchett, directeur du CEPI, l'un des fondateurs de l'initiative mondiale de partage de vaccins soutenue par l'ONU COVAX.



Yamaguchi a rapporté de Tokyo, Casert de Bruxelles.  Des journalistes d'Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.
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