What you need to know about the Omicron coronavirus variant now that it has reached Canada – .

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What you need to know about the Omicron coronavirus variant now that it has reached Canada – .


                    <br/>Paola Loriggio, La Presse Canadienne       



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              Publié le mardi 30 novembre 2021 à 12 h 42 HNE
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                Dernière mise à jour le mardi 30 novembre 2021 à 13 h 06 HNE
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Les deux premiers cas de la variante Omicron COVID-19 préoccupante au Canada ont été confirmés dimanche à Ottawa.  La variante – qui peut être plus transmissible – a été identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, où elle a coïncidé avec un récent pic de cas de COVID-19, mais on ne sait pas où elle est apparue pour la première fois.  Voici ce que nous en savons jusqu'à présent :


<b>QU'EST-CE QU'OMICRON ?</b>



Omicron est une nouvelle variante de COVID-19 qui a été désignée « variante préoccupante » par l'Organisation mondiale de la santé la semaine dernière.  L'agence de santé des Nations Unies a également donné son nom à la variante, selon un système de classification basé sur l'alphabet grec.



L'OMS a déclaré que la variante présentait "un grand nombre de mutations, dont certaines sont préoccupantes", et des preuves préliminaires suggèrent qu'elle présente un risque accru de réinfection.



L'administratrice en chef de la santé publique du Canada, la Dre Theresa Tam, a déclaré vendredi que certaines des mutations détectées présentent un potentiel de plus grande transmissibilité et pourraient réduire l'immunité naturelle ainsi que l'immunité offerte par les vaccins.


<b>O A-T-IL ÉTÉ TROUVÉ ?</b>



En dehors de l'Afrique du Sud, des cas d'Omicron ont été confirmés dans un nombre croissant de pays.  Le Canada, les Pays-Bas, Israël, l'Australie, l'Allemagne, la Belgique, le Royaume-Uni et Hong Kong font partie de ceux qui ont signalé des cas.



L'Espagne a confirmé lundi son premier cas, chez un voyageur arrivé d'Afrique du Sud.



Les autorités sanitaires portugaises, quant à elles, ont identifié 13 cas d'Omicron chez les membres d'un club de football de haut niveau et enquêtent sur une éventuelle transmission locale de la variante.  Ce serait le premier cas signalé de transmission locale en dehors de l'Afrique australe.



Les autorités sanitaires néerlandaises ont déclaré mardi que la variante Omicron était déjà aux Pays-Bas lorsque l'Afrique du Sud l'a signalée à l'Organisation mondiale de la santé la semaine dernière.  Ils ont déclaré que la variante avait été détectée dans des échantillons datant des 19 et 23 novembre.



Les deux premiers cas au Canada, confirmés à Ottawa, concernent des personnes récemment rentrées du Nigéria.  Deux autres cas ont été confirmés à Ottawa lundi soir, et deux autres cas possibles font l'objet d'une enquête dans la région de Hamilton.  Le meilleur médecin de l'Ontario a déclaré lundi qu'il ne serait pas surprenant de voir plus de cas, ajoutant que la province effectuait un séquençage du génome sur tous les tests COVID-19 positifs éligibles afin d'aider à détecter la variante.



Les bureaux de santé publique de l'Ontario offrent également des tests à 375 personnes récemment rentrées de pays que le Canada considère à haut risque pour la variante.



Pendant ce temps, le Québec a confirmé lundi son premier cas Omicron.


<b>QUE FAIT LE CANADA?</b>



Le Canada a annoncé la semaine dernière qu'il n'autorisait plus les visiteurs d'Afrique australe dans le but de limiter la propagation de la variante Omicron.



L'interdiction s'applique aux ressortissants étrangers qui ont séjourné dans sept pays répertoriés au cours des 14 derniers jours, dont l'Afrique du Sud, le Mozambique, le Botswana, le Zimbabwe, le Lesotho, la Namibie et Eswatini.  Le Nigeria - où plusieurs cas canadiens confirmés avaient été recensés - ne figure pas sur la liste.



Les voyageurs qui ont transité par les pays énumérés et sont déjà au Canada doivent se mettre en quarantaine et subir un test de dépistage de la COVID-19.



Ottawa a également émis un avis décourageant les voyages non essentiels en Afrique du Sud et dans les pays voisins.  Le gouvernement fédéral a déclaré qu'il imposerait des restrictions supplémentaires aux frontières si nécessaire.



Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré mardi que le Canada surveillait de très près la situation d'Omicron.  "Il y a peut-être plus que nous devons faire et nous allons l'examiner très attentivement", a-t-il déclaré.



Les partis d'opposition et certains dirigeants provinciaux font pression sur Ottawa pour qu'il promulgue des mesures frontalières strictes pour maintenir Omicron à l'extérieur du pays.  Le meilleur médecin de l'Ontario a déclaré que la province voulait des tests pour tous les voyageurs de retour, peu importe d'où ils viennent.


<b>QUE FONT LES AUTRES PAYS ?</b>



Plusieurs autres pays ont également promulgué des interdictions de voyager axées sur l'Afrique australe, ainsi que des mesures de dépistage plus strictes.



Les États-Unis ont interdit les voyages en provenance d'Afrique du Sud et de plusieurs autres pays de la région à partir de lundi.  D'autres, dont la Nouvelle-Zélande, Israël et l'Union européenne, ont également restreint ou interdit les voyages en provenance de la région.



Le Japon a annoncé lundi qu'il suspendait l'entrée de tous les visiteurs étrangers.



Les voyageurs arrivant du Canada et de plusieurs autres pays devront présenter un test COVID-19 négatif et se mettre en quarantaine pendant 10 jours s'ils se rendent en Suisse – de nouvelles mesures devraient entrer en vigueur mercredi en réponse aux cas d'Omicron dans ces pays.  Le gouvernement suisse avait déjà imposé de telles exigences aux voyageurs en provenance de Belgique, de Hong Kong et d'Israël, et interdit tous les vols en provenance d'Afrique australe.



L'Organisation mondiale de la santé, cependant, a exhorté les pays à éviter d'utiliser des restrictions de voyage, affirmant qu'elles "constituent un lourd fardeau pour la vie et les moyens de subsistance".


<b>QUELLE EST L'EFFICACITÉ DES VACCINS COVID-19 CONTRE OMICRON</b>



Ce n'est pas encore clair, mais les fabricants de vaccins se penchent sur la question.
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