The Ohio State offense enters the rivalry game with momentum, but Ryan Day expects the toughest test of the regular season to be from the Michigan defense

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The Ohio State offense enters the rivalry game with momentum, but Ryan Day expects the toughest test of the regular season to be from the Michigan defense


               L'offensive de l'Ohio State a été la meilleure du pays lors de ses 11 premiers matchs de la saison régulière, mais il devra faire face à l'un de ses tests les plus difficiles de l'année lors de son dernier match de la saison régulière.                </p><div><p>

Avant le match de rivalité de cette semaine, le Michigan se classe septième au pays pour les points alloués par match (16,3) et 10e pour les deux verges allouées par match (306,7) et par match (4,67).  Parmi les équipes que l'Ohio State a affrontées jusqu'à présent cette saison, seul le Minnesota a alloué moins de verges au total tandis que seul Penn State a alloué moins de points par match et de verges par match.




Lorsqu'on a demandé mardi à Ryan Day s'il pensait que la défense du Michigan présenterait le défi le plus difficile de la saison à ce jour, Day a répondu par l'affirmative.




"Oui, c'est une très bonne défense", a déclaré Day.  « Je pense qu'ils sont bien entraînés et qu'ils ont de très bons joueurs.  Jouer avec un avantage, nous devons donc nous entraîner avec un avantage et nous devons l'apporter.




La défense contre la passe du Michigan a été particulièrement forte cette saison, se classant septième au niveau national pour les verges par la passe autorisées par tentative (5,82) et huitième pour les verges par la passe autorisées par match (178,4).  Les Wolverines n'ont encore permis à aucun adversaire de lancer pour 300 verges cette saison, alors qu'ils ont limité leurs adversaires à seulement 11 touchés par la passe.




Une grande raison à cela a été la précipitation des Wolverines, dirigée par ce qui pourrait être le meilleur duo de rushers de bord du pays à Aidan Hutchinson et David Ojabo, qui ont chacun 10 sacs cette saison.




« Ils sont talentueux, ils sont rapides, ils sont athlétiques, ils sont forts, ils sont tout ce que vous imaginez qu'un bon ailier défensif serait », a déclaré le plaqueur gauche de l'Ohio State Nicholas Petit-Frere.  « Ils représentent un grand défi pour nous.




Dans l'ensemble, Day pense que la ligne défensive du Michigan est «de loin le meilleur front que nous verrons cette année», également dirigée par une paire de plaqués défensifs «vraiment forts et puissants» en Mazi Smith et Chris Hinton.
Les Wolverines ont également une équipe secondaire expérimentée et talentueuse dirigée par une paire de sécurités partants de troisième année à Brad Hawkins et Daxton Hill.




"Ils sont vraiment bons à chaque position", a déclaré le receveur de l'Ohio State Chris Olave.  « Ils ont un excellent sept avant.  Ces passe-rushers sont vraiment bons.  Et ils sont solides à l'arrière aussi.  Ils ont cette sécurité, ils ont beaucoup de joueurs et un bon plan, donc ça va être un bon défi pour nous.  Mais à la fin de la journée, nous devons juste concourir, nous amuser, aller là-bas et voir ce qui se passe samedi. »




Alors que les Buckeyes viennent de réaliser une performance offensive spectaculaire au cours de laquelle ils ont totalisé un sommet de 655 verges offensives – dont 500 avant la mi-temps – lors d'une victoire 56-7 contre Michigan State, ils savent que les points et les verges ne viendront probablement pas. aussi facilement cette semaine qu'ils l'ont fait contre les Spartans, qui occupent le dernier rang au niveau national pour les verges par la passe autorisées par match.




Cela dit, les Buckeyes ne veulent certainement pas trop s'éloigner de faire les choses comme ils l'ont fait, étant donné qu'ils totalisent actuellement plus de points (47,2) et plus de verges (559,5) par match que toute autre équipe. dans le football universitaire.  Ainsi, alors que le personnel d'entraîneurs offensifs de Day et de l'Ohio State a sûrement prévu des rides schématiques pour The Game, ils ne veulent pas non plus trop réfléchir à leur plan de match, sachant à quel point ils ont réussi offensivement.




"Vous pouvez faire différentes choses, mais à la fin de la journée, vous ne voulez pas devenir fou et commencer à vous écarter de ce que vous faites bien", a déclaré Day.  « Donc, il y a certaines choses dont vous voulez parler, mais il y a aussi des choses dont vous devez simplement faire ce que vous avez fait toute l'année et avoir confiance en cela. »




Bien que l'offensive de l'Ohio State ait dominé la plupart de ses adversaires, les Buckeyes ne sont encore qu'à quelques semaines de marquer seulement deux touchés offensifs lors de matchs consécutifs contre Penn State et le Nebraska, ils ne sont donc pas imparables.  Le coordinateur défensif du Michigan, Mike MacDonald, et son équipe rechercheront certainement toutes les faiblesses qu'ils peuvent exploiter dans l'offensive de l'Ohio State, et Day a déclaré que le plan défensif des Wolverines était « considérablement différent » maintenant de la défense de Don Brown que les Buckeyes ont sélectionnée pour 62 points en 2018 et 56 points en 2019.




"Je pense que son style de défense est un peu plus orienté NFL, la façon dont ils sont structurés", a déclaré Day.  « Coach Brown était un peu plus orienté vers l'université.  Et ils sont très bons.  Ils ont un très bon personnel.  Ils ont fait du bon travail.
Mike MacDonald is in his first year as Michigan Defensive Coordinator. (Photo: Junfu Han via Imgn Content Services, LLC)
Day pense que la clé la plus importante pour l'offensive de l'Ohio State dans ce match avec une défense très bien classée est d'éviter les pénalités et autres erreurs d'exécution qui ont joué un grand rôle dans les matchs des Buckeyes contre les Nittany Lions et les Cornhuskers.  Les Buckeyes n'ont eu qu'une pénalité et ont marqué des touchés sur tous leurs déplacements à l'intérieur de la zone rouge la semaine dernière, sauf un, et ils devront éviter les erreurs qui pourraient les faire sortir du programme et ruiner les commandes prometteuses cette semaine.




« Je pense que nous avons été plus propres.  Juste exécution globale.  Les sanctions ont été réduites », a déclaré Day.  "Nous devons continuer comme ça si nous voulons gagner ce match."




Aussi bonne que soit l'offensive de l'Ohio State, marquant plus de 50 points dans chacun de ses deux derniers matchs et six de ses huit derniers matchs, c'est une semaine où les Buckeyes doivent être à leur meilleur, non seulement en raison de la réussite du Les carcajous ont été défensifs, mais aussi à cause de la taille de ce match, car les deux équipes entrent avec des records de 10-1, mais une seule terminera le match en tant que champion Big Ten East.




« Je pense que c'est le plus gros défi parce que c'est l'équipe du nord, a dit Petit-Frère.  «C'est l'un des plus grands jeux de rivalité de tout le sport.  Il s'appelle The Game pour une raison… nous savons qu'ils se sont préparés comme nous l'avons fait.
Mais même contre ce qui pourrait être la meilleure défense de l'Ohio State toute la saison, les Buckeyes ont des raisons d'avoir confiance en leurs capacités.  Ohio State se classe troisième au pays pour les verges par la passe par tentative (10,01) et mène tout le pays pour les verges au sol par tentative (5,82), et l'offensive des Buckeyes a tiré à plein régime dans chacun de leurs deux derniers matchs. 




Avec un favori du trophée Heisman dans le quart-arrière CJ Stroud, trois receveurs larges d'élite à Olave, Jaxon Smith-Njigba et Garrett Wilson, un porteur de ballon explosif à TreVeyon Henderson et une ligne offensive qui a été principalement dominante, ils savent qu'ils sont capables de mettre faire de gros chiffres contre n'importe quel adversaire s'il se prépare bien pendant la semaine et s'exécute bien le samedi.




"En attaque, nous avons tellement d'armes, tellement de talent sur le terrain à chaque poste, j'ai l'impression que lorsque nous entrons dans un match, la seule personne qui peut nous arrêter, c'est nous", a déclaré Olave.  "Donc, tant que nous respectons le calendrier, continuez à répandre le ballon, j'ai l'impression que c'est ce que c'est."

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