More countries are reporting cases of omicron coronavirus variant – .

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More countries are reporting cases of omicron coronavirus variant – .


                    <br/>Mike Corder, Geir Moulson et Jeffrey Collins, The Associated Press     



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              Publié le dimanche 28 novembre 2021 à 7 h 39 HNE
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                Dernière mise à jour dimanche 28 novembre 2021 18:29 HNE
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LA HAYE, Pays-Bas (AP) - Des cas de la variante omicron du coronavirus sont apparus dimanche dans des pays des deux côtés du monde et de nombreux gouvernements se sont précipités pour fermer leurs frontières alors même que les scientifiques ont averti qu'il n'est pas clair si la nouvelle variante est plus alarmante que les autres versions du virus.



La variante a été identifiée il y a quelques jours par des chercheurs en Afrique du Sud, et on ne sait toujours pas grand-chose à son sujet, notamment s'il est plus contagieux, plus susceptible de provoquer une maladie grave ou plus capable d'échapper à la protection des vaccins.  Mais de nombreux pays se sont précipités pour agir, reflétant l'anxiété à propos de tout ce qui pourrait prolonger la pandémie qui a tué plus de 5 millions de personnes.



Israël a décidé d'interdire l'entrée aux étrangers et le Maroc a déclaré qu'il suspendrait tous les vols entrants pendant deux semaines à partir de lundi – parmi les plus drastiques d'une série croissante de restrictions de voyage imposées par les pays du monde entier alors qu'ils se démenaient pour ralentir la propagation de la variante.  Des scientifiques de plusieurs endroits - de Hong Kong à l'Europe - ont confirmé sa présence.  Les Pays-Bas ont signalé 13 cas d'omicron dimanche, et le Canada et l'Australie en ont chacun trouvé deux.



Notant que la variante a déjà été détectée dans de nombreux pays et que la fermeture des frontières a souvent un effet limité, l'Organisation mondiale de la santé a appelé à ce que les frontières restent ouvertes.



Le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health aux États-Unis, a quant à lui souligné qu'il n'y a pas encore de données suggérant que la nouvelle variante provoque une maladie plus grave que les variantes précédentes de COVID-19.



« Je pense que c'est plus contagieux quand on regarde à quelle vitesse il s'est propagé dans plusieurs districts d'Afrique du Sud.  Elle a donc la particularité d'être particulièrement susceptible de se propager d'une personne à une autre.  • Ce que nous ne savons pas, c'est s'il peut rivaliser avec delta », a déclaré Collins sur « State of the Union » de CNN.



Collins a fait écho à plusieurs experts en disant que la nouvelle devrait inciter tout le monde à redoubler d'efforts pour utiliser les outils dont le monde dispose déjà, y compris les vaccinations, les rappels et des mesures telles que le port du masque.



"Je sais, Amérique, vous êtes vraiment fatigué d'entendre ces choses, mais le virus n'est pas fatigué de nous", a déclaré Collins.



L'autorité néerlandaise de santé publique a confirmé que 13 personnes arrivées d'Afrique du Sud vendredi ont jusqu'à présent été testées positives pour l'omicron.  Ils faisaient partie des 61 personnes testées positives pour le virus après leur arrivée sur les deux derniers vols à destination de l'aéroport d'Amsterdam Schiphol avant la mise en œuvre d'une interdiction de vol.  Ils ont été immédiatement placés en isolement, la plupart dans un hôtel voisin.



Le ministre canadien de la Santé a déclaré que les deux premiers cas d'omicron du pays avaient été découverts en Ontario après que deux personnes ayant récemment voyagé du Nigéria se soient révélées positives.



Les autorités australiennes ont déclaré que deux voyageurs arrivés à Sydney en provenance d'Afrique sont devenus les premiers dans le pays à être testés positifs pour la nouvelle variante.  Les arrivants de neuf pays africains sont désormais tenus de se mettre en quarantaine dans un hôtel à leur arrivée.  Deux États allemands ont signalé un total de trois cas chez des voyageurs de retour au cours du week-end.



Israël a décidé d'interdire l'entrée des étrangers et d'imposer la quarantaine à tous les Israéliens arrivant de l'étranger.



« Restrictions aux frontières du pays n'est pas une étape facile, mais c'est une étape temporaire et nécessaire », a déclaré le Premier ministre Naftali Bennett au début de la réunion hebdomadaire du Cabinet.



Le ministère marocain des Affaires étrangères a tweeté dimanche que tous les voyages aériens entrants vers le pays d'Afrique du Nord seraient suspendus pour "préserver les réalisations réalisées par le Maroc dans la lutte contre la pandémie et protéger la santé des citoyens".  Le Maroc a été à la pointe des vaccinations en Afrique et a maintenu ses frontières fermées pendant des mois en 2020 en raison de la pandémie.



Les États-Unis prévoient d'interdire les voyages en provenance d'Afrique du Sud et de sept autres pays d'Afrique australe à partir de lundi.  "Cela va nous donner une période de temps pour améliorer notre préparation", a déclaré le meilleur expert américain en maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, à propos de l'interdiction de "This Week" d'ABC.



De nombreux pays introduisent de telles interdictions, même si elles vont à l'encontre de l'avis de l'OMS, qui a mis en garde contre toute réaction excessive avant que la variante ne soit étudiée en profondeur.



Fauci dit qu'il faudra environ deux semaines de plus pour avoir des informations plus définitives sur la transmissibilité, la gravité et d'autres caractéristiques de l'omicron, selon un communiqué de la Maison Blanche dimanche soir.



Le gouvernement sud-africain a réagi avec colère aux interdictions de voyager, qui, selon lui, « s'apparentent à punir l'Afrique du Sud pour son séquençage génomique avancé et sa capacité à détecter de nouvelles variantes plus rapidement ».  Il a déclaré qu'il essaierait de persuader les pays qui les ont imposés de reconsidérer leur décision.



L'OMS a envoyé une déclaration disant qu'elle "se tient aux côtés des nations africaines" et notant que les restrictions de voyage peuvent jouer "un rôle dans la réduction légèrement de la propagation du COVID-19 mais imposer un lourd fardeau sur la vie et les moyens de subsistance".  Il a déclaré que si des restrictions sont mises en place, elles devraient être scientifiquement fondées et non intrusives.



En Europe, dont une grande partie est déjà aux prises avec une forte augmentation des cas au cours des dernières semaines, les autorités étaient sur leurs gardes.



Le Royaume-Uni a resserré samedi les règles sur le port du masque et sur les tests des arrivées internationales après avoir trouvé deux cas d'omicron, mais le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que le gouvernement était loin de rétablir le travail à domicile ou des mesures de distanciation sociale plus sévères.



"Nous savons maintenant que ces types de mesures ont un prix très lourd, à la fois économiquement, socialement, en termes de résultats de santé non COVID tels que l'impact sur la santé mentale", a-t-il déclaré à Sky News.



L'Espagne a annoncé qu'elle n'accepterait plus de visiteurs britanniques non vaccinés à partir du 1er décembre. L'Italie examinait les listes de passagers aériens arrivés au cours des deux dernières semaines.  La France continue de pousser les vaccinations et les rappels.



David Hui, expert en médecine respiratoire et conseiller du gouvernement sur la pandémie à Hong Kong, a approuvé cette stratégie.



Il a déclaré que les deux personnes testées positives pour la variante omicron avaient reçu le vaccin Pfizer et présentaient des symptômes très légers, tels qu'un mal de gorge.



« Les vaccins devraient fonctionner, mais leur efficacité serait réduite », a-t-il déclaré.


<em>Moulson a rapporté de Berlin, Collins de Columbia, Caroline du Sud.  Zen Soo à Hong Kong, Adam Schreck à Bangkok et des rédacteurs d'Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.</em>
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