Five things to know about Michigan State ahead of Saturday’s Top 10 clash with Ohio State – .

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Five things to know about Michigan State ahead of Saturday’s Top 10 clash with Ohio State – .


               Le véritable tronçon de défi de la saison de l'Ohio State commence ce samedi.
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L'État de l'Ohio a déjà affronté des adversaires classés et des ennemis redoutables en 2021, mais le programme 9-1 de Mel Tucker dans l'État du Michigan est peut-être la meilleure équipe que les Buckeyes ont jouée depuis leur défaite contre l'Oregon le 11 septembre.




Si les Spartans n'avaient pas trébuché dans une défaite contre Purdue le 6 novembre, nous aurions pu envisager un affrontement entre les cinq meilleures équipes lors de l'avant-dernier match de la saison régulière.  Néanmoins, le prochain concours reste une réunion des 10 meilleures équipes et a toujours des implications massives en séries éliminatoires, car les deux programmes espèrent obtenir une place pour le Big Ten Championship Game et une place dans les éliminatoires du football universitaire.




Avant le coup d'envoi de samedi à midi à Columbus, voici cinq choses à savoir sur Michigan State et sa saison 2021 jusqu'à présent.

Best start in six years

Le début de saison 9-1 des Spartans est sans égal dans le programme depuis 2015, lorsque Mark Dantonio et sa compagnie ont battu l'Oregon, l'Ohio State, le Michigan et Penn State, remporté le match de championnat Big Ten et obtenu une place dans les éliminatoires du football universitaire. .
Mel Tucker led Michigan State to its best 10 game record since 2015 (Photo: © Tim Fuller-USA TODAY Sports)
Cette saison a clôturé une séquence de six ans au cours de laquelle Michigan State a remporté au moins 11 matchs dans cinq d'entre eux, et malgré la défaite contre l'Alabama 38-0 dans le Cotton Bowl, 2015 a également marqué la neuvième apparition consécutive des Spartans.




Au cours des cinq années suivantes, Michigan State est allé 29-29 avant le début de 2021, avec seulement trois apparitions dans un bol et une seule saison de victoires à deux chiffres de 2016-20.




Tucker a rapidement changé les choses après une course décevante de 2 à 5 au cours de la saison 2020 en proie à la COVID.  Michigan State a commencé l'année 8-0 avant d'être contrarié par Purdue il y a deux matchs, mais est revenu dans la colonne des victoires samedi avec une victoire de 40-21 sur le Maryland.

Walker is the country’s first rusher

Parlez d'un transfert d'impact.




Un diacre de Wake Forest Demon il y a un an, Kenneth Walker est devenu le meilleur porteur de ballon du pays depuis son transfert au Michigan.  Une recrue trois étoiles méconnue du Tennessee dans la classe de 2019, Walker mène le pays en verges au sol avec 1 473 et est à l'avant-garde des conversations sur le Doak Walker Award et le Heisman Trophy à l'approche de la fin de la saison.








Walker n'a pas perdu de temps pour annoncer son arrivée lors de son premier match en tant que Spartan, incendiant Northwestern pour 264 verges et quatre touchés lors d'une victoire d'ouverture de la saison en septembre.  Contre Rutgers un mois plus tard, Walker a de nouveau franchi 200 verges au sol, se précipitant pour 233 et un score contre les Scarlet Knights.




Mais le véritable moment de signature jusqu'à présent pour Walker devrait être son travail de démolition de 197 verges et cinq touchés contre le Michigan lors de la victoire de quatre points des Spartans sur les Wolverines le 30 octobre. Dans cette performance, Walker est devenu le premier joueur jamais se précipiter pour cinq scores contre le Michigan.




Un seul joueur dans le pays (Rasheen Ali de Marshall) a plus de touchés au total que les 18 de Walker en mêlée cette saison, et il totalise en moyenne 182 verges par match au cours des trois derniers matchs entrant dans le match de l'Ohio State.

The FBS’s worst pass defense

S'il y a une vulnérabilité évidente à exploiter dans un affrontement avec les Spartans, c'est leur défense contre la passe, qui se classe au dernier rang de la division Football Bowl pour les verges par la passe autorisées cette saison.




Les équipes adverses totalisent en moyenne 329 verges par match dans les airs contre Michigan State, soit près de 25 de plus que toute autre équipe du pays n'a permis à ses adversaires.




Cinq équipes ont lancé pour au moins 350 verges contre le secondaire de l'État du Michigan cette saison.  Le Maryland a lancé exactement 350 le week-end dernier, Miami en a lancé 388 au cours de la semaine 3, Western Kentucky en a inscrit 488 le 2 octobre et Purdue a accumulé 536 verges dans les airs lors de sa victoire contre Sparty.  Même le Michigan, qui détient la 71e place au classement des passes offensives au pays en 10 matchs, a réussi à totaliser 406 verges par la passe contre Michigan State.








Michigan State a été solide contre la course, se classant 20e au pays avec une allocation moyenne de 115,2 verges par match, mais la défense contre la passe est suffisamment mauvaise pour ramener la défense totale des Spartans au 111e rang au pays.




La mauvaise nouvelle pour les fans de Spartan est que les Buckeyes entreront samedi avec la sixième meilleure attaque par passe du pays et la première attaque totale et marquante en Amérique.

B1G’s second most efficient quarterback

Une grande partie du succès de redressement de Michigan State de l'année dernière a été une mise à niveau à la position de quart-arrière.




Au cours de sa première année en tant que partant à temps plein depuis le saut, Payton Thorne a été impressionnant pour Michigan State et possède la deuxième meilleure note d'efficacité des passeurs dans le Big Ten (158,6) derrière seulement CJ Stroud de l'Ohio State (179,4).

Payton Thorne has thrown 2,460 yards and 21 touchdowns so far this season. (Photo: Nick King / Lansing State Journal)

Les nombres de passes de Michigan State ne sont pas nécessairement impressionnants, avec une moyenne de 251,8 verges par match pour se classer 48e au pays, mais Thorne a lancé pour au moins 275 verges à cinq reprises cette saison.  Throne a lancé au moins trois passes de touché en quatre matchs, dont trois avec quatre passes.




Un facteur clé du succès de Thorne a été le jeu du joueur de large Jayden Reed, qui a récolté 829 verges et sept touchés sur 45 attrapés cette saison.  Jalen Nailor n'a pas été en reste non plus, avec deux matchs de réception de 100 verges et un effort de 221 verges contre Rutgers à son actif en 2021, bien que Nailor ait raté les deux derniers matchs avec une blessure à la main.




Thorne a été sujet au roulement ces derniers temps.  Le passeur de l'État du Michigan a lancé au moins un choix lors de chacun des cinq derniers matchs, avec sept de ses huit interceptions cette saison au cours de cette séquence.




Néanmoins, Throne a eu la chance de renforcer sa confiance contre le Maryland en lançant 287 verges et quatre touchés lors de sa meilleure performance du mois dernier.

Not always dominant in conference

La dérapage des Spartans contre Purdue n'était pas leur seule performance inférieure à la moyenne de la saison.




Michigan State a été moins que dominant dans un certain nombre de matchs de conférence cette année, après avoir battu le Nebraska, l'Indiana et le Michigan par un total combiné de 12 points.  Les Spartans ont dominé Scott Frost et compagnie par un score de 23-20, ont battu l'Indiana par moins d'un touché dans un match de 20-15 et ont battu le Michigan par quatre points.




Cette victoire contre les Wolverines ne serait pas à se moquer, quel que soit le score, mais les Buckeyes ont eu plus de facilité à faire face à certains des adversaires communs des deux équipes.  L'Ohio State n'a battu le Nebraska que de neuf points, mais les Buckeyes ont battu l'Indiana en 47 points et ont fait sauter Purdue par quatre touchés le week-end dernier.



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