Patients hospitalized for COVID-19 could now pay thousands of dollars – .

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Patients hospitalized for COVID-19 could now pay thousands of dollars – .


As insurance companies resume billing hospital fees to members, analysis of 2020 data shows what they may owe.

Americans who become seriously ill COVID-19[feminine en 2021 pourraient devoir payer des milliers de dollars en factures de leurs hôpitaux, médecins et sociétés d’ambulances, suggère une nouvelle étude.

La nouvelle analyse de l’Université du Michigan, publiée dans Réseau JAMA ouvert, a des implications à la fois pour les décideurs politiques et les personnes qui n’ont pas encore été vaccinées, ainsi que pour les personnes souffrant d’affections sous-jacentes qui les exposent au risque d’un cas grave de COVID-19.

La plupart des compagnies d’assurance maladie ont volontairement renoncé aux co-paiements, franchises et autres partages des coûts pour les patients hospitalisés COVID-19 en 2020, mais de nombreux grands assureurs ont levé ces renonciations au début de 2021. Des dizaines de milliers d’Américains sont tombés gravement malades et ont été hospitalisés ou soins d’urgence dans la vague de cas qui s’est produite depuis début 2021.

Sur la base des données de patients réels hospitalisés pour COVID-19 l’année dernière, l’étude suggère que l’absence de dérogations pourrait signifier des factures d’environ 3 800 $ pour les personnes bénéficiant d’une assurance privée liée à l’emploi ou achetée par eux-mêmes, et de 1 500 $ pour les personnes bénéficiant d’un régime Medicare Advantage.

« De nombreux assureurs affirment qu’il est justifié de facturer les patients pour les hospitalisations COVID-19 maintenant que les vaccins COVID-19 sont largement disponibles », a déclaré l’auteur principal Kao-Ping Chua, MD, Ph.D., chercheur en politique de santé et pédiatre au Michigan. Médecine et Susan B. Meister Child Health Evaluation Research Center. «Cependant, certaines personnes hospitalisées pour COVID-19 ne sont pas éligibles pour les vaccins, comme les jeunes enfants, tandis que d’autres sont des patients vaccinés qui ont subi une infection grave. Notre étude suggère que ces patients pourraient avoir des factures substantielles.

La nouvelle étude analyse plus de 4 000 hospitalisations liées au COVID de personnes bénéficiant d’une assurance privée et d’une assurance Medicare Advantage entre mars et septembre 2020. Les données proviennent de la base de données IQVIA PharMetrics Plus for Academics, qui comprend des données sur les réclamations de plusieurs assureurs aux États-Unis.

Les chercheurs ont découvert que la grande majorité des patients n’avaient pas à payer pour les services hospitaliers tels que les changements de chambre et de pension, suggérant que leurs plans renonçaient au partage des coûts pour les factures envoyées par les hôpitaux. Cependant, parmi les quelques patients qui ont dû payer pour des services hospitaliers – un signe qu’une renonciation n’était pas en place – les frais remboursables se chiffraient en milliers de dollars.

Ce montant facturé directement aux patients représente une petite partie du coût moyen des soins d’un patient COVID-19 hospitalisé. L’étude révèle que chaque hospitalisation d’une personne avec une assurance privée coûte en moyenne 42 200 $ au total, et que chaque hospitalisation d’une personne atteinte de COVID-19 qui bénéficiait d’une couverture Medicare Advantage s’élevait en moyenne à environ 21 400 $.

Chua et ses collègues ont initialement publié les résultats sous forme de prépublication en juin 2021. Depuis lors, la Kaiser Family Foundation a analysé le statut des renonciations des deux plus grands assureurs de chaque État et a constaté que 72% avaient mis fin à leurs renonciations pour les hospitalisations liées au COVID-19. d’ici août 2021.

Les dispenses ne couvrent pas toujours les factures des médecins

L’étude suggère également que les exonérations de partage des coûts des assureurs pour les hospitalisations liées au COVID-19 ne couvrent pas toujours tous les soins liés à l’hospitalisation.

Par exemple, les patients de l’étude recevaient fréquemment des factures des médecins qui s’occupaient des patients à l’hôpital ainsi que des compagnies d’ambulances.

Dans l’ensemble, 71 % des patients assurés en privé ont reçu une facture pour tout service lié à l’hospitalisation, d’un montant moyen de 788 $. Parmi les personnes couvertes par Medicare Advantage, 49 % ont reçu une facture d’un montant moyen de 277 $.

Chua note que certains assureurs n’ont peut-être renoncé au partage des coûts que pour la partie hospitalière de la facture, mais pense qu’il est possible que certains patients aient été facturés par erreur pour des services de médecins et d’ambulances parce que les assureurs ont mal appliqué leurs renonciations ou que les prestataires de soins de santé n’ont pas codé tous les aspects des soins comme étant liés à la COVID-19.

Pour les personnes qui reçoivent une facture pour des soins liés à l’hospitalisation COVID-19 même si leur assureur a toujours une dispense, Chua leur recommande de contacter leur assureur pour demander si la facture a été envoyée par erreur.

Implications politiques

Chua pense que facturer les patients pour toute hospitalisation d’urgence est malavisé, mais s’inquiète particulièrement de la facturation des hospitalisations liées au COVID-19.

« L’une de mes principales préoccupations est que la menace de coûts élevés pourrait amener certains patients atteints de COVID-19 sévère à retarder leur séjour à l’hôpital, augmentant ainsi leur risque de décès », a-t-il déclaré.

Pour éviter cette possibilité, Chua a déclaré que les décideurs fédéraux pourraient exiger des assureurs qu’ils renoncent aux coûts des soins liés à l’hospitalisation COVID-19 tout au long de la pandémie – tout comme ils le font déjà pour les tests et la vaccination COVID-19. Cependant, il a ajouté qu’il est peu probable que les décideurs politiques le fassent étant donné la colère généralisée contre les non vaccinés.

Les hôpitaux qui ont reçu un financement spécial en cas de pandémie ne sont déjà pas autorisés à facturer directement aux patients des coûts dépassant ce que leur assurance couvre. Les hôpitaux sont également remboursés par le gouvernement fédéral lorsqu’ils soignent des patients COVID-19 non assurés.

Chua et ses collègues ont également récemment publié un article sur les frais remboursables pour les personnes de plus de 65 ans dans les plans Medicare Advantage qui ont été hospitalisées pour la grippe, comme moyen d’estimer les dépenses personnelles potentielles pour les hospitalisations liées au COVID-19. Ce document a révélé que la facture moyenne d’une hospitalisation pour la grippe était d’environ 1 000 $.

Référence : « Évaluation des dépenses personnelles pour les hospitalisations liées au COVID-19 aux États-Unis en 2020 » par Kao-Ping Chua, MD, PhD, Rena M. Conti, PhD et Nora V. Becker, MD, PhD, 18 octobre 2021, Réseau JAMA ouvert.
DOI : 10.1001 / jamanetworkopen.2021.29894

En plus de Chua, les auteurs de la nouvelle étude sont Nora Becker, MD, Ph.D., médecin de soins primaires et économiste de la santé de Michigan Medicine, et Rena Conti, Ph.D., professeure agrégée et économiste de la santé de Questrom École de commerce de l’Université de Boston.

Chua et Becker sont membres de l’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation.

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