Civil lawsuit alleges 2 Victoria realtors drugged and sexually assaulted client – .

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Civil lawsuit alleges 2 Victoria realtors drugged and sexually assaulted client – .


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DISCLAIMER: This story contains disturbing details

It’s a secret she says she kept for nearly three years – what happened the night she said she was sexually assaulted by two Victoria realtors she hired to sell her house.

“I did my best to put everything away and get going,” she told Go Public. The woman – whom CBC News does not name because she is an alleged victim of sexual assault – is in her 30s.

Sitting in her attorney’s office in Vancouver, she says the assault took a toll on her mental health and she wants to be held to account – so she files a civil lawsuit to get it.

She alleges that in August 2018, her real estate agents Bowman Rutledge and Andy Rogers lured her to the Victoria office of the luxury real estate agency Engel & Völkers on Vancouver Island, where the assault took place . The company is also named in the lawsuit.

She decided to prosecute, she said, after first contacting Victoria Police.

Bowman Rutledge, left, and Andy Rogers, seen here in a 2016 marketing photo, were a real estate team at the time of the alleged assault. (Facebook)

“The experience was horrible,” she said. “It was… traumatic and not at all treated with care or compassion. “

She said the officers she spoke to were inexperienced and did not seem to understand the trauma she had suffered.

A spokesperson for Victoria Police said he could not speak to the details of his case, but said that “the patrol officers are all trained to respond to sexual violence” and that “the survivors … have the right to tell their story, when, where and to which they choose. “

The lawsuit was filed in the British Columbia Supreme Court last week.

Victims of sexual assault increasingly appear to seek justice through avenues other than criminal proceedings, such as civil lawsuits and social media, says Kat Owens, project director at the Legal Education and Action Fund for women.

<p>Les experts ont estimé que seulement 5 % environ des femmes signalent des agressions sexuelles à la police et, parmi ces cas, seulement 11 % environ aboutissent à des condamnations. <strong> </strong></p>  <p>Des obstacles comme la peur d'être blâmé ou de ne pas être cru, la peur des représailles et les craintes d'un nouveau traumatisme en sont quelques-unes. </p>  <p>Owens dit que les survivants veulent toujours des comptes. </p>  <p>"Ils ne passent pas par le système de justice pénale et donc, à travers cette frustration, ils cherchent des alternatives", a-t-elle déclaré.</p>  <h2>Qu'y a-t-il dans le procès</h2>  <p>La déclaration civile indique que la demanderesse a accepté de rencontrer Rutledge pour prendre un verre dans un bar local pour célébrer la vente de sa maison.</p>  <p>Quand elle est arrivée à l'extérieur du bar, dit la revendication, Rogers était également là. </p>  <p>Il allègue qu'avant d'aller boire un verre, deux hommes ont déclaré qu'ils devaient s'arrêter à leur agence immobilière pour faire de la paperasse.  Une fois sur place, dit la revendication, ils "ont offert au plaignant un verre de vin qu'ils avaient drogué".</p>  <div><span><figure class="imageMedia image full"><div class="placeholder"><img loading="lazy" alt=""   src="https://www.fr24news.com/fr/a1/wp-content/uploads/2021/10/1633321126_882_Une-poursuite-civile-allegue-que-2-agents-immobiliers-de-Victoria.jpg"/></div><figcaption class="image-caption">La femme dit que les hommes l'ont attirée dans ce magasin d'Engel & Völkers à Victoria, puis l'ont droguée et agressée sexuellement. <!-- --> <!-- -->(Mike McArthur/CBC)</figcaption></figure></span></div>  <p>Le procès explique en détail comment Rogers a commis des actes sexuels sur elle, tandis que Rutledge se masturbait près de son visage.</p>  <p>Go Public a contacté les hommes au sujet de la poursuite civile, mais aucun n'a répondu.</p>  <p>Aucun des accusés n'a été inculpé au criminel et les allégations n'ont pas été testées en cour.</p>  <p>Le propriétaire d'Engel & Volkers sur l'île de Vancouver, Scott Piercy, a déclaré dans un communiqué : "Nous restons une équipe dévouée, professionnelle et éthique de conseillers agréés et ces allégations ne représentent pas qui nous sommes. Toute forme d'inconduite sexuelle est totalement inacceptable et sera ne soit pas toléré au sein de notre industrie ou de notre communauté. »</p>  <h2>La santé mentale affectée</h2>  <p>La poursuite civile indique que le demandeur « a subi des blessures graves » allant du trouble de stress post-traumatique à l'anxiété, à la dépression et à la diminution de l'estime de soi. </p>  <p>Des blessures comme celle-là sont la raison pour laquelle l'avocate de la femme, Janelle O'Connor, dit qu'elle voit plus de survivantes d'agressions sexuelles porter plainte au civil. </p>  <div><span><figure class="imageMedia image full"><div class="placeholder"><img loading="lazy" alt=""   src="https://www.fr24news.com/fr/a1/wp-content/uploads/2021/10/Une-poursuite-civile-allegue-que-2-agents-immobiliers-de-Victoria.JPG"/></div><figcaption class="image-caption">L'avocate Janelle O'Connor a déclaré que les survivantes d'agressions sexuelles demandaient une indemnisation pour les effets sur leur santé mentale.<!-- --> <!-- -->(Maggie MacPherson/CBC)</figcaption></figure></span></div>  <p>"Le système de justice pénale punit les auteurs, tandis que le système de justice civile offre aux survivants une compensation pour ce qu'ils ont enduré", a déclaré O'Connor, qui se spécialise dans les affaires civiles d'agression sexuelle.</p>  <p>"Je pense qu'en tant que société, nous commençons à mieux comprendre l'impact que les agressions sexuelles peuvent avoir sur la santé mentale … ​​et je pense que nous voyons de plus en plus de survivants vouloir être indemnisés pour cela."</p>  <p>Les affaires civiles ont également un niveau de preuve inférieur à celui des affaires pénales, dit O'Connor.  "Ce que nous recherchons, c'est la prépondérance des probabilités - donc 51 % de probabilités que l'incident se soit produit. Dans un procès pénal, il ne peut y avoir aucun doute raisonnable que cela se soit produit."</p>  <h2>Essai par les réseaux sociaux</h2>  <p>La femme à l'origine de la poursuite civile a déclaré qu'en mars, un ami avait raconté une histoire troublante au sujet d'une autre agression présumée qui avait déclenché des sentiments de culpabilité pour avoir gardé le silence sur sa propre expérience. </p>  <p>"J'étais remplie de tant de colère", a-t-elle déclaré.  "Je ne savais pas comment j'allais continuer à avancer si je ne faisais pas quelque chose."</p>  <p>Elle a publié ses allégations contre les agents immobiliers sur Survivor Stories Project, un compte Instagram anonyme basé à Victoria créé l'année dernière par trois survivants d'agressions sexuelles pour fournir une plate-forme pour tenir les prédateurs sexuels présumés responsables.</p>  <div><span><figure class="imageMedia image full"><div class="placeholder"><img loading="lazy" alt=""   src="https://www.fr24news.com/fr/a1/wp-content/uploads/2021/10/1633321127_298_Une-poursuite-civile-allegue-que-2-agents-immobiliers-de-Victoria.JPG"/></div><figcaption class="image-caption">Avant de déposer sa plainte au civil, la femme a posté un avertissement graphique à d'autres femmes sur ce compte Instagram anonyme, Survivor Stories Project. <!-- --> <!-- -->(Instagram)</figcaption></figure></span></div>  <p>Les deux hommes ont fermement nié tout acte répréhensible.</p>  <p>"J'ai trois petites sœurs et je ne voudrais jamais que cela leur arrive", a déclaré Rutledge dans une vidéo sur son compte Instagram.  "Je ne ferais absolument jamais ça à personne."</p>  <p>Rogers a publié une déclaration disant que lui et Rutledge "respectent, apprécient et admirent" les survivants qui partagent leurs expériences sur la plate-forme.  "Les allégations portées contre nous, cependant, sont fausses et niées avec véhémence." </p>  <p>Ils avaient alors déménagé dans une autre agence immobilière, qui les a licenciés le lendemain du jour où les détails sur Instagram sont devenus viraux. </p>  <p>L'ancien employeur du couple, Engel & Völkers, a publié une déclaration affirmant que les affirmations étaient "préoccupantes et profondément troublantes" et que "nous prenons cela au sérieux".</p>  <p><strong><em>REGARDER |  Une femme poursuit ses 2 agents immobiliers, alléguant qu'ils l'ont droguée et agressée sexuellement :</em></strong></p>  <div><span><span class="mediaEmbed"><div class="player-placeholder-ui-container  "><div class="player-placeholder-video-ui" title="Civil suit alleges 2 Victoria realtors drugged and sexually assaulted their client | Go Public" role="button" tabindex="0"><div class="player-placeholder-ui  "><div class="video-item video-card-overlay " aria-labelledby="1957959235678-metadata-" title="Civil suit alleges 2 Victoria realtors drugged and sexually assaulted their client | Go Public"><div class="thumbnail-wrapper"><div class="thumbnail-container"><img   src="https://www.fr24news.com/fr/a1/wp-content/uploads/2021/10/Une-poursuite-civile-allegue-que-2-agents-immobiliers-de-Victoria.777xh:h;*,*&downsize=510px:* 510w".jpeg" alt="" class="thumbnail" loading="lazy"/></div></div><div class="video-card-overlay-container"><div class="video-info-container"><h3 class="video-item-title">Une poursuite civile allègue que 2 agents immobiliers de Victoria ont drogué et agressé sexuellement leur client |  Aller en public</h3></div></div></div></div></div></div><span class="media-caption">Une femme de la Colombie-Britannique allègue dans une poursuite civile que ses deux anciens agents immobiliers l'ont droguée et agressée sexuellement dans leur bureau.<!-- --> <!-- -->2:10</span></span></span></div>  <p>L'un des créateurs du Survivor Stories Project a déclaré que les survivants "veulent juste être vus, entendus et crus".  CBC News garde son identité confidentielle, pour des raisons de sécurité. </p>  <p>"Ils se sentent tellement validés par le simple fait que d'autres personnes voient et entendent leur histoire pour la première fois", a-t-elle déclaré.  "C'est comme s'ils retenaient leur respiration depuis bien trop longtemps." </p>  <p>Elle dit que les femmes utilisent également la page pour avertir les autres de quelqu'un qu'elles ne considèrent pas comme étant en sécurité.</p>  <p>"Ils diront : 'Je sais qu'il est sur des applications de rencontres. Je sais qu'il fréquente les boîtes de nuit et les bars. Et je veux juste que les autres le sachent.'"</p>  <p>Depuis sa création, le compte a relaté les actions présumées d'hommes bien connus de la communauté, ce qui a entraîné certains<em><strong> </strong></em>perdre leur emploi, fermer certaines entreprises et, dans un cas, contribuer à des accusations criminelles.</p>  <p>Des comptes de médias sociaux similaires ont fait leur apparition sous diverses formes à travers le Canada, en grande partie incités par le mouvement #MeToo et loués par les défenseurs qui les considèrent comme un moyen pour les survivantes d'agressions sexuelles qui ne font pas confiance au système de justice pénale.</p>  <div><span><figure class="imageMedia image full"><div class="placeholder"><img loading="lazy" alt=""   src="https://www.fr24news.com/fr/a1/wp-content/uploads/2021/10/1633321130_763_Une-poursuite-civile-allegue-que-2-agents-immobiliers-de-Victoria.jpg"/></div><figcaption class="image-caption">Catherine Willson, une avocate de Toronto qui travaille dans les médias sociaux et la diffamation, affirme que les hôtes de comptes de médias sociaux où sont publiées des allégations d'agression sexuelle s'exposent à des poursuites judiciaires.<!-- --> <!-- -->(Golden, Sloan, Nash & Haber, SENCRL)</figcaption></figure></span></div>  <h2>"Ils peuvent demander beaucoup d'argent"</h2>  <p>Mais ces comptes de médias sociaux ne sont pas sans risque pour les personnes qui publient des allégations ou ceux qui se cachent derrière les comptes, explique Catherine Willson, une avocate civile basée à Toronto qui se spécialise dans le droit des médias sociaux et de la diffamation. </p>  <p>Elle dit que quelqu'un qui a été faussement accusé et a perdu son emploi, a vu son mariage déchiré ou son statut social détruit, peut riposter. </p>  <p>"S'ils peuvent déterminer qui dépose la plainte, ou peut-être l'hébergeur du site, alors ils peuvent lancer une action civile et en diffamation", a déclaré Willson.  "Et ils peuvent demander beaucoup d'argent." </p>  <p>En même temps, dit Willson, elle comprend pourquoi les survivants veulent nommer et faire honte.  "Il y a des femmes qui ont été blessées. Et il ne semble pas y avoir de remède satisfaisant pour beaucoup de ces femmes."</p>    <p>La femme au centre du procès dit qu'elle n'est pas certaine qu'une affaire civile lui apportera la paix. </p>  <p>Elle confie qu'elle est toujours intimidée par les hommes qu'elle est accusée, mais dit qu'elle est prête à les affronter devant un tribunal civil - pas seulement pour elle-même, mais pour inspirer d'autres survivants d'agression sexuelle.</p>  <p>"J'espère vraiment que ce [helps] d'autres femmes avancent", a-t-elle dit. "Et sachez qu'elles n'ont plus besoin de se taire.  Ils peuvent se manifester et être soutenus selon leurs propres conditions, à leur propre rythme et à leur propre rythme."</p></div><script async defer src="https://platform.instagram.com/en_US/embeds.js"></script>

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