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“Is immunity waning?” Some experts say term leads to misunderstanding of COVID-19 vaccines – .

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“Is immunity waning?” Some experts say term leads to misunderstanding of COVID-19 vaccines – .


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The idea of ​​waning immunity has gained momentum in recent weeks, with some countries using it to justify rolling out third-dose COVID-19 vaccine boosters to their populations. But immunologists say the concept has been largely misunderstood.

While the antibodies – proteins created after infection or vaccination that help prevent future invasions of the pathogen – stabilize over time, experts say this is believed to happen.

And that doesn’t mean we aren’t protected against COVID-19.

Jennifer Gommerman, an immunologist at the University of Toronto, said the term “waning immunity” has given people a false understanding of how the immune system works.

“Waning has this connotation that something is wrong, and there isn’t,” she said. “It’s completely normal for the immune system to trigger a response where a ton of antibodies are made and a lot of immune cells are developed. And for the moment, this kind of decision is taking over.

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Falling immunity sparks debate over need for COVID-19 booster vaccines

Recent studies show a decline in the effectiveness of COVID-19 vaccines, but the lack of information on the severity of breakthrough cases has sparked debate over the need for booster vaccines. 2:03

“But it has to twitch, or you wouldn’t have room for subsequent immune responses.” “

Antibody levels rise in the “primary response” phase after vaccination or infection, “when your immune system is loaded and ready to attack,” said Steven Kerfoot, associate professor of immunology at Western University. in London, Ontario.

Memory of the remains of pathogens

They then decrease from this “emergency phase”, he said. But the memory of the pathogen and the body’s ability to respond to it remains.

Kerfoot said that B cells, which make antibodies, and T cells, which limit the virus’s ability to cause serious damage, continue to work together to prevent serious illness long after a vaccine is given. Although T cells cannot recognize the virus directly, they determine which cells are infected and kill them quickly.

Recent studies have suggested that the T cell response is still robust several months after a COVID-19 vaccination.

“You might have a minor infection… [but] all of those cells are still there, which is why we are still seeing very stable efficacy in preventing serious disease, ”said Kerfoot.

In the United States, a Food and Drug Administration advisory group overwhelmingly decided on Friday not to offer Pfizer COVID-19 recalls to most Americans – limiting third doses to people aged 65 and over or at high risk of serious illness. (Kirsty Wigglesworth/The Associated Press)

A pre-printed study published this week by Public Health England suggested that the protection against hospitalization and death remains much higher than the protection against infection, even in the elderly.

So the concept of declining immunity depends on whether you measure protection against infection or against serious illness, Kerfoot said.

Ontario reported 43 cases of hospitalizations among fully vaccinated people on Friday, compared to 256 unvaccinated hospitalized infections. There were a total of 795 new cases in the province that day, 582 among those who were not fully vaccinated or whose vaccination status was unknown.

<p>La Colombie-Britannique, quant à elle, a vu 53 patients COVID-19 entièrement vaccinés hospitalisés au cours des deux dernières semaines, contre 318 patients non vaccinés.</p>  <p>"Vous entendrez des gens dire que les vaccins ne sont pas conçus pour protéger les infections, ils sont conçus pour prévenir les maladies graves", a déclaré Kerfoot.  "Je ne dirais pas nécessairement que c'est le vaccin qui est conçu pour faire l'un ou l'autre … c'est ainsi que fonctionne le système immunitaire."</p>  <h2>Moderna, Pfizer de retour besoin de booster</h2>  <p>Moderna a publié cette semaine des données réelles suggérant que son vaccin était efficace à 96 pour cent pour prévenir l'hospitalisation, même au milieu de la variante delta plus transmissible, et à 87 pour cent efficace pour prévenir l'infection – contre 94 pour cent d'efficacité observée dans les essais cliniques l'année dernière.</p>  <p>Le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a déclaré que la baisse "illustre l'impact de la diminution de l'immunité et soutient la nécessité d'un rappel pour maintenir des niveaux de protection élevés".</p>  <p>Pfizer-BioNTech a soutenu la même chose avec ses propres données, et un groupe consultatif de la Food and Drug Administration, basée aux États-Unis, a voté vendredi pour approuver les troisièmes doses pour les personnes âgées de 65 ans et plus ou à haut risque de maladie grave.</p>    <p>Cependant, le panel a rejeté les boosters pour la population générale, affirmant que la société pharmaceutique avait fourni peu de données de sécurité sur les jabs supplémentaires.</p>  <p>Gommerman de l'Université de Toronto a déclaré que les données d'efficacité présentées par Moderna ne signalent pas la nécessité d'une troisième dose.</p>  <p>"Le fait qu'il protège 87% contre l'infection, c'est incroyable", a-t-elle déclaré.  "La plupart des vaccins ne peuvent pas atteindre cela."</p>  <p>Bancel a déclaré que les recherches de Moderna, qui n'ont pas encore été évaluées par des pairs, suggèrent qu'une dose de rappel pourrait également prolonger la durée de la réponse immunitaire en augmentant les niveaux d'anticorps neutralisants.</p>  <h2>Au-delà de la réponse anticorps</h2>  <p>Mais le Dr Sumon Chakrabarti, infectiologue à Mississauga, en Ontario, a déclaré que le fait de ne regarder que la réponse en anticorps est trompeur et pourrait être faussement utilisé pour justifier un nombre infini de rappels.</p>  <p>Israël, qui a ouvert des troisièmes doses pour ses citoyens, a récemment parlé d'administrer des quatrièmes doses dans un proche avenir.</p>    <p>"Cette idée de déclin de l'immunité est exploitée, et c'est vraiment inquiétant à voir", a déclaré Chakrabarti.  "Il y a cette idée que les anticorps signifient l'immunité, et c'est vrai … mais le niveau de fond de l'immunité, les cellules T durables, n'a pas été suffisamment souligné."</p>  <p>Alors que certains experts soutiennent que les boosters pour la population générale sont prématurés, ils conviennent que certaines personnes bénéficieraient d'un troisième jab.</p>  <p>Le Comité consultatif national de l'immunisation a recommandé des rappels pour les immunodéprimés, qui ne développent pas une réponse immunitaire robuste à partir d'une série de deux doses.</p>    <p>D'autres experts ont fait valoir que les résidents des foyers de soins de longue durée, qui étaient prioritaires lorsque le déploiement a commencé en décembre dernier, pourraient également bientôt avoir besoin d'une troisième dose.  L'étude anglaise suggère que l'immunité pourrait diminuer dans les groupes plus âgés, mais pas beaucoup, voire pas du tout, chez les moins de 65 ans.</p>  <p>Chakrabarti a déclaré qu'une diminution de la protection parmi les populations plus âgées pourrait être due davantage à des "facteurs qui se chevauchent", y compris leur système immunitaire généralement plus faible et les situations de vie collective pour les personnes en soins de longue durée.</p>  <h2>Les cellules immunitaires vivent des années dans la moelle osseuse</h2>  <p>"Ce sont les personnes les plus à risque d'hospitalisation", a-t-il déclaré.  "Pourrait [the length of time that's passed following their doses] jouer un rôle ?  Ouais peut-être."</p>  <p>Bien que nous ne connaissions toujours pas la durée de la réponse immunitaire à la vaccination contre le COVID-19, Gommerman a déclaré que les cellules immunitaires continuent généralement à vivre dans la moelle osseuse et produisent de petites quantités d'anticorps pendant « des décennies ».</p>  <p>"Et ils peuvent être rapidement mobilisés s'ils rencontrent un agent pathogène", a-t-elle déclaré.</p></div>

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