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Green MP Jenica Atwin crosses the floor to join the Liberals – –

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Green MP Jenica Atwin crosses the floor to join the Liberals – –


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Fredericton MP Jenica Atwin left the Green Party caucus today, crossing the floor of the House of Commons to join the ruling Liberals.

Atwin made a historic breakthrough for the Greens in the last election, winning their first-ever seat in Atlantic Canada when she defeated incumbent Liberal MP Matt DeCourcey in Fredericton. Atwin, along with Paul Manly and former Leader Elizabeth May, gave the Greens three MPs and their largest caucus in history.

Atwin’s departure is a setback for a party that has long sought more influence in Parliament.

Announcing her shock decision today, Atwin said there were too many “distractions” within the Green Party and that she wanted to work in a more “supportive and collaborative” environment.

WATCH: MP Jenica Atwin quits Greens to join Liberals

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New Brunswick MP Jenica Atwin talks about crossing the floor to join the Liberal Party. 1:44

Recent internal party feuds over issues such as the Israeli-Palestinian conflict have moved her away from the issues that matter most to her constituents, Atwin said.

“It certainly played a role,” she said, when asked if a recent dispute over Green Party leader Annamie Paul’s public statements on the Middle East conflict had prompted her to join the liberals. Paul has been accused of ignoring the party’s established policy on Israel.

Speaking at a press conference alongside Intergovernmental Affairs Minister Dominic LeBlanc today, Atwin said that although she will represent a different party in the next election, “my priorities, my values ​​remain the same.”

She said she had never been particularly partisan. “For me, it has always been difficult to choose the party flag to fly above my head. “

She pledged to continue her fight for aggressive climate action and oppose fracking and projects like the expansion of the Trans Mountain pipeline, which the government is building after years of delays.

“I haven’t changed my mind,” she said.

Atwin said the Liberals offered nothing in return for his election and was not promised a cabinet job.

“We haven’t discussed anything like this,” she said. “One step after another. “

A leading liberal source said Atwin initiated the crossing of the floor several weeks ago when she contacted the ruling party.

The source said Atwin said he was satisfied with the Liberals’ approach to fundamental issues such as the environment and reconciliation. Atwin’s husband, Chris Atwin, is a councilor for the Oromocto First Nation.

A divide in the Middle East

Atwin’s departure comes after the Israeli-Palestinian conflict exposed loopholes in the ranks of the Green Party.

Atwin directly challenged Paul’s position on the conflict, saying Paul’s call for de-escalation and a return to dialogue between the two was “wholly inadequate.”

“I stand with Palestine and condemn the unthinkable airstrikes in Gaza. End of apartheid! Atwin tweeted on May 11.

<p>La veille, Manly a tweeté que le retrait des familles palestiniennes du quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est « est un nettoyage ethnique ».</p>  <p>Plus récemment, la Presse canadienne a rapporté que le comité exécutif des Verts avait voté pour ne pas renouveler le contrat d'un des conseillers principaux de Paul.</p>  <p>Le conseiller, Noah Zatzman, avait exprimé sa solidarité avec Israël dans un article publié le 14 mai sur les réseaux sociaux qui accusait de nombreux politiciens, y compris des députés verts non spécifiés, de discrimination et d'antisémitisme, déclenchant une campagne de rédaction de lettres appelant à son renvoi.</p>  <p>Séparément, deux dirigeants du parti ont récemment annoncé qu'ils se retireraient plus tôt.  L'un d'eux était John Kidder, vice-président de l'organe directeur du parti et époux de la députée et ancienne chef Elizabeth May.</p>  <p>Lors de la campagne de 2019, Atwin a déclaré que les électeurs de gauche se sont sentis "trahis" lorsque Trudeau a rompu sa promesse de réformer le système électoral et a déclaré qu'ils considéraient désormais les Verts comme un choix plus authentiquement progressiste.</p>    <p>"Nous pensons que nous sommes cette option", a-t-elle déclaré.  "Nous pensons que nous sommes les seuls à rechercher des électeurs à la recherche de changement et à la recherche de meilleurs résultats que ce que nous avons vu au cours des quatre dernières années."</p>  <p>Elle a également accusé Trudeau de « semer la peur » lorsqu'il a averti les électeurs qu'une division des votes libéraux-verts aiderait à élire un gouvernement conservateur fédéral.</p>  <p>Mais elle a salué sa promesse au cours de cette campagne de faire pression sur le gouvernement provincial du Nouveau-Brunswick du premier ministre Blaine Higgs pour financer les avortements à la clinique 554 de Fredericton.</p>  <p>"C'est intéressant qu'il n'en ait jamais parlé auparavant, mais le soutien est le soutien", avait-elle déclaré à l'époque.  "Je veux que la clinique 554 reste ouverte … alors j'apprécie qu'il s'avance maintenant. Cela aurait également été agréable de le voir pendant le gouvernement Gallant."</p>  <p>Interrogé sur les critiques passées d'Atwin à l'encontre de Trudeau, LeBlanc a déclaré qu'il y avait de la place pour des désaccords au sein du parti.  "Tous mes collègues du caucus n'ont pas toujours les mêmes points de vue sur toutes ces questions", a-t-il déclaré.</p></div>

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