NDP calls for clawback of federal wage subsidies, but critics question feasibility

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NDP calls for clawback of federal wage subsidies, but critics question feasibility


                    <br/>Christopher Reynolds, La Presse canadienne     



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              Publié le samedi 22 mai 2021 à 06h50 HAE
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OTTAWA - Le NPD demande au gouvernement fédéral de récupérer les subventions salariales dues à la pandémie versées aux entreprises qui ont profité de l'argent pour augmenter la rémunération des dirigeants, mais les économistes affirment que d'autres voies de soutien aux travailleurs pourraient marquer une voie plus réaliste.



Dans une lettre du 13 mai adressée à la ministre des Finances Chrystia Freeland, le néo-démocrate Peter Julian a déclaré que toutes les sociétés cotées en bourse qui ont reçu la subvention salariale d'urgence du Canada (SCAR) devraient rembourser toute augmentation des salaires et primes de la haute direction.



«La subvention salariale était clairement censée aller aux travailleurs et protéger les emplois des Canadiens - et non des primes pour les hauts dirigeants des entreprises», indique la lettre.



«Dans un cas où il y a une violation claire des objectifs clairement énoncés du programme, il est tout à fait approprié de demander le remboursement de cet argent», a déclaré Julian dans une interview.



Bien que Freeland ait répété à plusieurs reprises que la subvention ne pouvait être utilisée que pour payer les employés, elle n'interdit nulle part une rémunération plus lourde des dirigeants comme condition de ce soutien.



Julian a également critiqué Ottawa pour ne pas avoir ajouté de mises en garde limitant les rachats d'actions et l'augmentation des dividendes.



L'année dernière, des centaines de directeurs généraux et de cadres supérieurs ont bénéficié de millions de dividendes versés par des sociétés cotées en bourse qui ont également englouti des centaines de millions de dollars du programme SCAR, qui fournit une subvention pouvant atteindre 75% pour les charges salariales et dont le coût est estimé. 110,6 milliards de dollars.



Le porte-parole du NPD en matière de finances a critiqué le gouvernement pour ses mesures «agressives» pour sévir contre l'abus de l'Allocation canadienne d'intervention d'urgence, destiné à aider les Canadiens qui ont perdu leur travail pendant la pandémie du COVID-19.



«Ils ont fait pression sur les personnes qui ont reçu le CERB, même lorsqu'elles ont été victimes de comportements frauduleux de la part d'autres personnes.  Mais ils ne se sont pas intensifiés et n'ont donné aucune indication sur la subvention salariale.  Et c'est tout simplement faux », a-t-il dit.



La porte-parole de Freeland, Katherine Cuplinskas, a souligné que le programme vise à protéger les emplois, affirmant qu'il avait aidé plus de 5,3 millions de travailleurs à rester sur la liste de paie ou à être réembauchés.



Le SCAR, qui, selon elle, a reçu l'approbation unanime de la Chambre en juillet dernier, «s'applique aux entreprises de toutes tailles et de tous les secteurs pour s'assurer qu'aucun travailleur ne passe entre les mailles du filet», a-t-elle déclaré dans un courriel.



Les petits détaillants et les secteurs du divertissement, du tourisme et de l'aviation ont bouleversé au milieu des verrouillages au cours des 14 derniers mois, mais les grandes surfaces, les entreprises technologiques et les entreprises de transport ont bien résisté, ainsi que le travail à distance et la livraison en ligne se sont intensifiés.



De nombreux pays ont introduit des interdictions sur les paiements de dividendes et autres récompenses dans les mois suivant la première vague.  L'Espagne a exigé le remboursement intégral du financement du maintien de l'emploi pour les entreprises qui versaient des dividendes.  Les Pays-Bas ont interdit le versement de dividendes, les rachats d'actions et les primes aux dirigeants d'entreprises qui ont profité de l'allégement salarial la même année.



Le budget fédéral du mois dernier a prolongé la subvention salariale jusqu'en septembre, mais avec un nouveau système de récupération pour la rémunération majorée des cadres dans les entreprises cotées en bourse - une étape que le NPD veut maintenant appliquer rétroactivement.



David Macdonald, économiste principal au Centre canadien de politiques alternatives, affirme qu'une règle fiscale imposant effectivement le remboursement aux entreprises qui ont déclaré des bénéfices tout en recevant la subvention pourrait offrir une solution plus simple, mais plus directe.



«Le gouvernement fédéral peut certainement modifier les règles fiscales.  Et ils peuvent le faire rétroactivement s'ils le souhaitent », a-t-il déclaré.



Ottawa pourrait également resserrer les nouvelles mesures de récupération en incluant les augmentations de dividendes et les rachats d'actions parmi les éléments de remboursement.  «Il y a 25 milliards de dollars qui seront versés au cours de cet exercice, à partir du 1er avril. Il est donc encore temps, le programme n'est pas terminé.



L'économiste de l'Université de Toronto, Michael Smart, affirme qu'une future refonte du programme a plus de sens que des récupérations rétroactives, et suggère que le gouvernement fédéral limite la subvention aux petites entreprises et aux secteurs en difficulté ou ne l'applique qu'aux emplois à risque.



«Toute entreprise qui émet des actions à la Bourse de Toronto n'a pas besoin que le gouvernement intervienne», a-t-il déclaré.  «Nous devons nous concentrer à nouveau sur les travailleurs et les Canadiens qui subissent des pertes de revenu.



Smart a qualifié d '«erreur» de se concentrer sur les récupérations, soulignant les lacunes potentielles.



«Si le gouvernement adoptait une règle selon laquelle le SCAR serait récupéré auprès de toute entreprise qui augmente ses dividendes cette année, alors en tant que directeur financier d'une entreprise, je saurais exactement quoi faire: ne pas verser de dividende spécial cette année;  verser un dividende spécial l'année prochaine », a-t-il déclaré.



«Tout ce qu’il fait, c’est que cela enlève la chaleur d’Ottawa.»



Alors que les Canadiens peuvent être «surpris ou choqués» que des fonds d'urgence aient atterri dans des entreprises qui ont rapidement rempli les poches de leur personnel de direction, «cela ne représente qu'une infime partie du problème global de ce programme», a-t-il ajouté.



À compter de juin, le programme révisé du SCAR augmentera le seuil d'admissibilité à 10% de perte de revenus par rapport à la même période de quatre semaines en 2019. Un taux de subvention progressivement plus bas à l'approche de septembre fait également partie du plan.



«Cet argent devrait être versé aux personnes qui en ont réellement besoin, aux entreprises qui en ont réellement besoin, pour essayer de rester à flot pour, espérons-le, ce qui n'est que les derniers mois de la pandémie», a déclaré Macdonald.


<em>Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 mai 2021.</em>
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