“No proof” of refoulement of migrants: the head of the European border agency, Leggeri

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                L'agence de garde-frontières et de garde-côtes de l'UE, connue sous le nom de Frontex, dispose d'un budget de plus de 540 millions d'euros pour 2021. C'est "l'agence la plus importante de l'Union européenne", selon le commissaire européen aux affaires intérieures.  Mais Frontex et son directeur exécutif Fabrice Leggeri sont actuellement sous le feu des critiques en raison d'allégations selon lesquelles ses agents auraient participé à des «refoulements» illégaux de demandeurs d'asile.  S'adressant à FRANCE 24, Leggeri insiste sur le fait qu'il n'y a "aucune preuve" d'une telle action.
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                                    <p>Alors que l'agence européenne anti-corruption OLAF enquête sur ces allégations, Fabrice Leggeri déclare à FRANCE 24 "qu'il n'y a aucune preuve que Frontex, ou des agents déployés par les États membres dans le cadre des opérations Frontex, aient participé ou dissimulé des refoulements illégaux dans le domaine maritime" .

The agency is also criticized by EU Home Affairs Commissioner Ylva Johansson for failing to hire 40 ‘fundamental rights’ officers by the December 2020 deadline – officers to monitor alleged rights violations.

On the issue of follow-up, Leggeri specifies that the hiring of these agents “has been delayed due to lengthy legal discussions in 2020” and that the first 15 should be recruited in April.

Leggeri also rebuffed the suggestion that Frontex is growing too quickly, saying that in the context of the EU’s migration spikes in 2015-2016, “the Commission’s policy response at the time was to strengthen the permanent body and I think it was the right decision ”.

Produced by Isabelle Romero, Mathilde Bénézet, Céline Schmitt and Perrine Desplats

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