The Department of Labor is investigating the Brampton Amazon warehouse that was the site of a coronavirus outbreak

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The Department of Labor is investigating the Brampton Amazon warehouse that was the site of a coronavirus outbreak


                    <br/>Holly McKenzie-Sutter, La Presse canadienne        



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              Publié le lundi 15 mars 2021 à 16 h 43 HAE
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                Dernière mise à jour lundi 15 mars 2021 18 h 03 HAE
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Un entrepôt d'Amazon qui a reçu l'ordre de fermer la semaine dernière en raison d'une importante épidémie de COVID-19 fait également l'objet d'une enquête pour des violations potentielles du travail, a déclaré lundi le gouvernement de l'Ontario.



Un porte-parole du ministère du Travail a déclaré que l'enquête était déjà en cours lorsque le bureau de santé publique local a ordonné vendredi à des milliers de travailleurs de l'établissement de Brampton, en Ontario, de s'isoler pendant deux semaines.



«Nous continuons de travailler en étroite collaboration avec Peel Public Health et d'autres pour fournir un soutien, des conseils et une application au besoin pour assurer la santé et la sécurité des travailleurs de l'Ontario», a déclaré Harry Godfrey dans un communiqué.



Godfrey a noté que les sanctions pour les violations du travail pourraient être aussi élevées que 1,5 million de dollars ou l'emprisonnement.  Il a déclaré que le gouvernement n'hésiterait pas à tenir les employeurs responsables s'ils ne parviennent pas à assurer la sécurité de leurs employés.



Le principal médecin de la région de Peel a déclaré que l'épidémie dans l'installation d'Amazon, qui emploie environ 5000 travailleurs, a commencé en octobre et a depuis été liée à plus de 600 cas.



Le Dr Lawrence Loh a déclaré que près de la moitié des cas avaient été détectés au cours des dernières semaines, ce qui a incité le bureau de santé publique à émettre une ordonnance spéciale exigeant que les travailleurs s'auto-isolent pendant deux semaines à compter du 13 mars.



Les travailleurs ont reçu l'ordre de s'isoler jusqu'au 27 mars à moins qu'ils n'aient été testés positifs au COVID-19 au cours des 90 derniers jours et n'aient déjà terminé leur période d'isolement pour cette infection.



Amazon Canada a déclaré que les travailleurs seraient payés pendant la quarantaine de 14 jours, mais il a contesté les données utilisées pour soutenir la fermeture de l'usine, soulignant une série de tests qui sont récemment revenus avec un taux de positivité inférieur à 1%.  Il a déclaré qu'il prévoyait de faire appel de la décision.



Peel Public Health a déclaré que la fermeture donnerait à l'entreprise plus de temps pour envisager des changements opérationnels supplémentaires qui pourraient aider à prévenir les épidémies à l'avenir.



Le ministère du Travail a déclaré que ses inspecteurs s'étaient rendus sur le site 12 fois et avaient émis huit ordres depuis mars 2020.



Gagandeep Kaur, un organisateur du Warehouse Workers Centre basé à Brampton qui défend les droits des travailleurs dans le secteur, a déclaré que les conditions s'étaient aggravées dans l'établissement depuis des mois.  Elle a déclaré que les travailleurs «étaient un peu surpris» qu'il ait fallu si longtemps à la santé publique pour s'impliquer et forcer la fermeture.



Kaur a déclaré que les gens ont signalé que les précautions de sécurité telles que la distance physique étaient impossibles à maintenir à l'intérieur, d'autant plus que les travailleurs se précipitaient pour atteindre des objectifs de productivité stricts.



Elle a déclaré que les travailleurs craignaient maintenant qu'on leur demande de se pousser plus fort une fois qu'ils reviendront de la quarantaine.



«Ils ne sont pas chez eux en ce moment pour profiter de ces deux semaines de vacances», a déclaré Kaur par téléphone.  «Ils sont plus inquiets qu'une fois de retour ... la direction pourrait leur fixer des objectifs plus élevés à atteindre.»



Kaur a déclaré que les pressions exercées sur le lieu de travail de l'entrepôt, où le temps passé par les employés au sol est constamment mesuré et suivi, ont créé des problèmes de sécurité avant la pandémie.  Ces défis n'ont fait qu'augmenter avec la menace virale qui a également coïncidé avec un plus grand nombre de recrutements et une augmentation des demandes, car de plus en plus de personnes dépendaient du service de livraison.



Elle a déclaré que l'entreprise devrait profiter de l'arrêt de deux semaines pour mettre en œuvre des changements à l'usine, tels que la séparation des postes de travail et la réduction des objectifs de performance, car les travailleurs doivent faire face au stress supplémentaire de la pandémie.



«Amazon doit l'utiliser à bon escient», a-t-elle déclaré à propos de l'arrêt.  «Peut-être que la mise en œuvre de ces changements à l'intérieur de l'établissement rendra le travail plus sûr afin que nous ne nous retrouvions plus avec cette crise.»



Le mois dernier, les inspecteurs du travail ont mené une opération «éclair» sur les entrepôts et les centres de distribution de la région de Peel - un point chaud du COVID-19 avec un nombre élevé d'épidémies sur les lieux de travail.



Environ 200 inspections ont eu lieu et 26 contraventions ont été délivrées, selon le ministère du Travail.


<em>Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 15 mars 2021.</em>
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