Ontario parents of young children say there is no learning going on during virtual school

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Ontario parents of young children say there is no learning going on during virtual school


                    <br/>Cassandra Szklarski, La Presse canadienne      



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              Publié le lundi 22 mars 2021 à 12 h 52 HE
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TORONTO - L'apprentissage virtuel pour la fille de Kaaren Tamm consistait en une vidéo de bienvenue de cinq à 10 minutes chaque matin et après-midi, puis elle cessait de prêter attention.  C'était une bonne journée.



La maman de Toronto dit que c'est tout ce que la fillette de quatre ans pourrait rassembler pour contribuer à sa classe de maternelle, qui a été mise en ligne deux fois cette année scolaire.



Facilement distraite et sujette aux effondrements, la fille ne s'est pas bien adaptée lorsqu'un cas de COVID-19 a déclenché une quarantaine de classe et a forcé tout le monde à passer au numérique pendant deux semaines en octobre.  C'était tout aussi mauvais lorsque l'apprentissage en classe s'est interrompu pendant six semaines en janvier et février.



«Il n'y avait aucun apprentissage en cours», admet Tamm.



Cela s'est avéré être plus qu'un simple défi de routine - la fille de Tamm a été diagnostiquée autiste en novembre.



Maintenant que les écoles ont rouvert, Tamm dit que la fille est mieux en mesure de se concentrer et de participer en personne.  Mais elle soupçonne que les luttes en cours pour maîtriser la motricité fine - comme tenir un crayon et couper avec des ciseaux - ont été aggravées par les bouleversements liés à la pandémie.



Tamm dit que l'école essaie de lui trouver un ergothérapeute, mais cela pourrait prendre un certain temps.  Pourtant, elle n'est pas inquiète.



«Lorsque l'aide sera disponible, je suis sûre qu'elle rattrapera son retard», déclare Tamm.



La question de savoir si les objectifs de développement et académiques déraillés peuvent - ou seront - être abordés est une question urgente pour les familles épuisées encore sous le choc du chaos induit par COVID.



Un an après que les étudiants ont été renvoyés chez eux pour une semaine de relâche prolongée afin de supprimer la propagation du COVID-19, les premières recherches et les rapports anecdotiques indiquent une perte d'apprentissage mesurable, des disparités raciales et socio-économiques et un besoin urgent d'atténuer les méfaits qui ne sont peut-être même pas encore évidents.



«Nous devons nous mobiliser davantage - tout ce que nous pouvons - pour aider les enseignants à faire face à cette crise», déclare Amedeo D'Angiulli, professeur de neurosciences à l'Université Carleton, qui prédit davantage de troubles du développement et d'apprentissage dus à une combinaison de retards de dépistage médical et scolaire interventions.



"La vraie vague sera que dans deux, trois ans, nous nous réveillerons et nous verrons que nous avons plus d'inégalités sociales, d'analphabétisme et d'autres choses que nous devons ensuite corriger."



D'Angiulli dit qu'il ne fait aucun doute que les perturbations scolaires ont eu une myriade d'impacts néfastes s'étendant au bien-être émotionnel, physique, social et mental - dont la combinaison entrave davantage le fonctionnement du cerveau.



Il dit que lui et ses étudiants ont analysé une centaine d'articles sur l'impact de la pandémie sur l'éducation et le développement de l'enfant dans le monde, trouvant des retards à chaque âge à des degrés divers et de différentes manières.



Les premiers lecteurs de la 1re, de la 2e et de la 3e année sont particulièrement préoccupants, déclare George Georgiou, chercheur à l'Université de l'Alberta, directeur du JP Das Centre on Developmental & Learning Disabilities.



Lorsque Georgiou a comparé les scores de lecture de l'Alberta en septembre 2020 et en janvier 2021, il a constaté que les élèves de ces classes se sont améliorés, mais avaient toujours des résultats inférieurs de six à huit mois à leur niveau scolaire.



«Nous savons que 75 pour cent des enfants qui n'apprennent pas au niveau scolaire en 3e année ne lisent jamais plus tard au niveau scolaire», dit Georgiou.



"Parce qu'ils ne savent pas lire, ils ont aussi tendance à agir, donc c'est lié à des problèmes de comportement extériorisés. Ils agissent, ils sont plus agressifs, (il y a) une dépression, une moindre estime de soi."



Il est tout à fait possible que ceux qui ont eu des difficultés se soient améliorés et aient pu terminer l'année scolaire près de la moyenne, dit Georgiou, mais cela dépend d'interventions ponctuelles et ciblées.



Il souligne le succès de la division scolaire de Fort Vermilion en Alberta, qui a identifié des lecteurs en difficulté en septembre et leur a donné un tutorat ciblé quatre fois par semaine.  En janvier, 80 pour cent des élèves de 1re et 2e année lisaient dans leur niveau scolaire.



«Cela vous indique que si vous n'intervenez pas tout de suite, vous vous retrouverez dans une situation où la plupart de vos enfants de 1re, 2e et 3e année liront bien en dessous du niveau scolaire. Mais si vous agissez de manière proactive ... alors vous avez de bonnes chances de soutenir ces enfants qui ont été laissés pour compte », dit-il.



Cela exerce une pression énorme sur les enseignants, dont beaucoup sont déjà épuisés, déclare Sarah Barrett, professeure en éducation à l'Université York.



Elle a interrogé 764 enseignants des écoles publiques et privées en mai et juin derniers, et a mené des entretiens approfondis avec 50 pour en savoir plus sur les efforts visant à atteindre les jalons de développement, dont certains «devenaient presque impossibles».



Barrett s'est de nouveau entretenu avec les enseignants en décembre et janvier et a trouvé les obstacles sociaux et émotionnels tout aussi inquiétants, les enseignants ne sachant pas comment les enfants pourraient gagner du terrain sur les compétences des personnes interdites à la pandémie, telles que la lecture des indices faciaux et le langage corporel.



«Ils semblent vraiment démoralisés…. Ils sont très heureux d'avoir à nouveau leurs élèves devant eux, mais ils savent que les élèves qui en ont le plus besoin sont ceux qui n'obtiennent pas ce dont ils ont besoin», dit Barrett, en notant les enseignants. craint le plus pour les élèves ayant des besoins spéciaux, ceux qui vivent dans la pauvreté, les élèves racialisés et autochtones, ainsi que les apprenants de langue anglaise.



"Une année complète est plus qu'une simple interruption. Cela signifie que dans l'ensemble du système, des ajustements doivent être apportés."



Aussi intimidant que cela puisse paraître, ce n'est une crise que si nous lui permettons de le devenir, dit Julie Garlen, codirectrice des études sur l'enfance et la jeunesse à l'Université Carleton à Ottawa.



Les repères sont des objectifs construits socialement qui peuvent être modifiés, dit-elle, et c'est le bon moment pour repenser le système éducatif dans son ensemble.



"Y a-t-il de la flexibilité dans ces repères? Pourquoi avons-nous le repère établi comme nous le faisons?"  dit Garlen.



"Je ne dis pas qu'il ne devrait pas y avoir de repères (mais) je pense que nous pouvons comprendre maintenant qu'il n'est pas vraiment possible de simplement revenir à l'ancien programme."



Cependant, il y a des risques à ajuster les exigences académiques, contre D'Angiulli.



Il dit que les repères provinciaux sont déjà fixés au «strict minimum».



«Que se passe-t-il si vous dites: 'OK, débarrassons-nous de cela et changeons de vitesse'? Cela réduit encore les attentes, et c'est vraiment, vraiment très, très, très dangereux», dit-il, prédisant que cela pourrait compromettre notre position mondiale si d’autres pays réussissent mieux à maintenir leurs objectifs en matière d’éducation.



"Injectez de l'argent dans l'éducation pour éviter une catastrophe."



L'expert en éducation et développement international Prachi Srivastava aimerait voir les efforts se concentrer sur les quartiers et les écoles à haut risque, mais souligne les barrières structurelles qui rendent difficile une réforme généralisée.



L'éducation est en grande partie le domaine de chaque province et ne parvient pas à intégrer des questions qui se chevauchent comme la santé, le travail, la garde d'enfants et l'équité entre les sexes, dit Srivastava, professeur agrégé à l'Université de Western Ontario.



Elle décrit cela comme «la plus grande urgence éducative» de l'histoire mondiale et se demande pourquoi il semble y avoir peu de preuves de mesures concrètes pour la combattre.



«Cela montre à quel point nous avons été myopes au Canada en termes de compréhension, de reconnaissance et d'intégration des leçons tirées de l'éducation d'urgence», dit-elle.



En ce qui concerne l'enseignement primaire et secondaire, elle réfléchit à des stratégies telles que des programmes d'apprentissage accéléré, ou l'extension de l'année scolaire à un cycle de 12 mois avec des pauses réorganisées.



D'Angiulli suggère également une pause estivale plus courte, un apprentissage individuel pour les élèves à risque et une aide aux parents qui se démènent pour aider leurs enfants.



Garlen exhorte les décideurs à consulter les familles et les étudiants lors de la recherche de solutions, en particulier ceux susceptibles d'être touchés de manière disproportionnée par le COVID-19.



La pandémie a mis à nu des inégalités de longue date en matière d'éducation qui n'ont fait qu'empirer avec la menace d'infection au COVID-19, certaines familles étant plus susceptibles que d'autres de vivre dans des logements surpeuplés ou d'avoir un accès Internet incohérent.  Beaucoup n'avaient pas d'appareils nécessaires pour l'apprentissage en ligne, la garde d'enfants ou la capacité des parents à travailler à domicile.



«Peut-être ne pourrions-nous pas mettre tout l’accent uniquement sur l’information et la consommation de contenu (mais) sur la socialisation et le bien-être ainsi que sur les connexions et les relations. Parce que je pense que c’est là que les étudiants ont le plus souffert», déclare Garlen.



"Ils peuvent apprendre une longue division l'année prochaine, mais s'ils n'ont pas de soutien pour se remettre des défis auxquels ils sont confrontés pendant cette période, cela pourrait les suivre toute leur vie."



Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 mars 2021.
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