Ang Lee on ‘Crouching Tiger, Hidden Dragon’ 20 Years Later

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                    <br/>Jake Coyle, The Associated Press       



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              Publié le mercredi 9 décembre 2020 15:19 EST
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NEW YORK - Il est physiquement impossible d'accéder à la scène de combat en forêt qui plane au-dessus de minces bambous dans «Crouching Tiger, Hidden Dragon» et de ne pas dire à haute voix «Whoa».



Vingt ans plus tard, la grâce exaltante du chef-d'œuvre d'arts martiaux d'Ang Lee est tout aussi époustouflante.  La façon dont les personnages glissent sur l'eau.  L'extraordinaire légèreté de celui-ci.  Son art et sa chorégraphie ne sont que la preuve supplémentaire d'un mantra prononcé dans le film: «Une épée en elle-même ne règle rien.  Il ne prend vie que dans des mains habiles.



Prenez cette scène, où Chow Yun-fat et Zhang Ziyi s'affrontent dans une danse sur des tiges de bambou.  Interrogé sur ce qu'il se souvient de son tournage, Lee n'hésite pas: la transpiration.  Pas à cause de la chaleur mais du stress de suspendre quelques-unes des plus grandes stars de cinéma d'Asie en l'air, tenues en l'air par des grues au-dessus d'une vallée.



«Vous utilisez des moyens très lourds pour imiter la légèreté», a déclaré Lee, parlant par téléphone depuis Taiwan lors d'un récent voyage depuis son domicile à New York.  «Chaque acteur accroché là-haut, vous avez besoin de 30 personnes sur le sol imitant la façon dont le bambou se balance dans le vent.  J'ai probablement fait environ un tiers de ce que je voulais faire.  La façon dont vous rêvez d'un film, c'est très difficile à réaliser. »



Mardi a marqué le 20e anniversaire de la sortie de «Crouching Tiger Hidden Dragon», une occasion célébrée avec un nouveau Blu-ray 4K UHD en édition limitée.  Cela reste un film pas comme les autres.  Coproduction internationale filmée en Chine et tournée en mandarin, elle se classe toujours, facilement, comme le film en langue non anglaise le plus réussi aux États-Unis. Le film de 17 millions de dollars a rapporté 128,1 millions de dollars en Amérique du Nord.



Sans doute plus que tout autre film, «Crouching Tiger Hidden Dragon» a ouvert les cinéphiles américains grand public non seulement à un nouveau genre connu principalement en Asie - la tradition wuxia - mais aux films sous-titrés en général.  Il a établi un autre record avec 10 nominations aux Oscars, un record depuis égalé par «Roma» et «Parasite».  «Crouching Tiger» a remporté quatre Oscars.



Lee a-t-il estimé que lorsque «Parasite» de Bong Joon Ho est devenu le premier gagnant du meilleur film en langue non anglaise en février, il avait contribué à ouvrir la voie?



«Ouais, je l'ai fait», dit Lee en riant.  «Je ne dirais pas que c'est arrivé à cause de moi.  Mais alors que les gens m'ont ouvert la voie, j'ai ouvert la voie à ce film.  Et ce film a ouvert la voie aux futurs cinéastes et spectateurs.  Nous sommes une communauté.  Nous faisons tous partie d'une histoire. »



«Crouching Tiger» est en équilibre entre les mondes.  Ses scènes d'action élégamment chorégraphiées ont le mètre de la poésie.  Ses conflits entre devoir et liberté, maître et disciple prennent des dimensions émouvantes - en particulier dans les scènes avec l'antagoniste du film: la rebelle Jen Yu (Zhang), une figure dominante de la fureur féministe et de l'autonomisation qui à l'époque faisait des comparaisons avec Buffy contre les vampires .  Vingt ans plus tard, elle se sent toujours comme une aberrante brillante dans un genre dominé par les hommes.



Le film est une fusion de l'Orient et de l'Occident, de l'histoire du cinéma asiatique et d'Hollywood, du film d'action et de la maison d'art.  Lee et le scénariste-producteur James Schamus - qui ont ensemble adapté Jane Austen en 1995 - l'ont appelé "Sense and Sensibility" avec les arts martiaux. "  Au cours de cinq mois de préparation et d'un tournage de cinq mois à travers la Chine, Lee a été angoissé par l'équilibre délicat de «Crouching Tiger».



«À mi-chemin de nos difficultés, je me souviens avoir pensé que c'était un film B, soi-disant.  Je me bats contre le genre, j'essaie de faire un excellent film », dit Lee.  «Je n'avais pas d'expérience en arts martiaux.  C'est une compétence et un sens cinématographique très spéciaux, que j'ai appris de l'équipe de Hong Kong - le chorégraphe Yuen Wo-ping et le directeur de la photographie Peter Pau.  J'ai beaucoup appris sur la réalisation de films.  Pas seulement sur l'action, mais sur l'essence du médium. »



Chaque projet a tendance à devenir très fastidieux pour Lee, le réalisateur protéiforme de «Life of Pi», «Brokeback Mountain» et «The Ice Storm».  «Parfois, on a l'impression que chaque film est une vie», dit-il en riant.  Mais il considère «Crouching Tiger» comme son film le plus difficile.  Pas seulement pour les défis techniques, mais pour la pression qu'il s'est exercée pour capturer le cinéma de sa jeunesse.



«C'était le film le plus difficile et la partie la plus difficile de ma vie.  Faire un film en Chine en 1998, 1999 était pratiquement impossible.  Habituellement, dans les films d'arts martiaux, vous vous concentrez uniquement sur les scènes de combat », explique Lee.  «Je voulais toujours de bonnes scènes de combat.  Je voulais aussi un bon département d'art, un look historique, un jeu d'acteur.  J'étais trop gourmand.  C'était un peu mon fantasme d'enfance.  Je plaisante en disant que c'est un fantasme d'enfance et une crise de la quarantaine tous serrés ensemble.



C'est aussi à cela que Lee attribue le succès du film: son sens de l'émerveillement enfantin.



«Ce à quoi je pense que les gens répondent, c'est l'innocence», dit Lee.  «En vous mettant dans une situation inconnue, vous avez en quelque sorte une meilleure chance de découvrir cette innocence.  C'est la raison pour laquelle nous allons au théâtre.



Ces dernières années, Lee s'est refait en converti numérique, à la recherche d'un nouveau type de cinéma - «que je n'ai pas trouvé», ajoute-t-il en riant - qui inclut une fréquence d'images élevée, la 3D et d'autres innovations qui il croit que c'est l'avenir du cinéma.  Bien que certains des résultats aient été fascinants, ses incursions dans le numérique - «Gemini Man» de 2019, «Billy Lynn's Long Halftime Walk» de 2016 - n'ont pas été bien accueillies.  Lee dit qu'il est toujours en train de ruminer, toujours curieux.



«Je ne veux pas abandonner pour l'instant», dit Lee.  «Les dieux du cinéma ont été très bons pour moi.  Aussi longtemps que je peux, je vais faire mon service - que ce soit numériquement ou si un jour je recommence à faire quelque chose sur un écran plat.  Mais je pense que ma façon de voir les choses a changé, et je dois être honnête avec cela.  En fin de compte, l'honnêteté est très importante.  Vous pourriez être blâmé pour cela, vous pourriez échouer, mais une partie de vous doit rester honnête et fraîche.  J'espère juste que toute la carrière sera comme une école de cinéma sans fin.
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