UK could launch coronavirus vaccination effort as early as December 7

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                    <br/>Jill Lawless, Associated Press     



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              Publié le dimanche 29 novembre 2020 13:47 EST
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LONDRES - La Grande-Bretagne a déclaré dimanche qu'elle avait obtenu 2 millions de doses supplémentaires d'un vaccin prometteur contre le coronavirus alors qu'elle se préparait à lancer dans quelques jours le programme d'inoculation le plus ambitieux du pays depuis des décennies.



Le Royaume-Uni a connu l'épidémie de coronavirus la plus meurtrière d'Europe, avec plus de 58000 décès confirmés liés au virus.  Il espère maintenant franchir une étape plus positive en devenant l'un des premiers pays au monde à commencer à vacciner sa population contre le COVID-19.



Le gouvernement britannique a accepté d'acheter plus de 350 millions de doses de vaccins auprès de sept producteurs différents, s'ils s'avèrent efficaces, alors qu'il se prépare à vacciner autant que possible des 67 millions de personnes du pays.



Le ministère de la Santé a déclaré dimanche qu'il avait augmenté sa commande d'un vaccin développé par la société américaine Moderna de 5 millions à 7 millions de doses, soit assez pour 3,5 millions de personnes.



Le vaccin Moderna devrait être soumis prochainement à l'Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé, pour voir s'il est sûr et efficace.  Deux autres vaccins - l'un développé par Pfizer et la société allemande BioNTech, l'autre par l'Université d'Oxford et AstraZeneca - sont déjà en cours d'évaluation par le régulateur, dernière étape avant leur déploiement.



La Grande-Bretagne a commandé 40 millions de doses du vaccin Pfizer / BioNTech et 100 millions de doses du vaccin Oxford / AstraZeneca.



Les hôpitaux d'Angleterre ont été informés qu'ils pourraient recevoir les premières doses du vaccin Pfizer dès la semaine du 7 décembre s'il recevait l'approbation, ont rapporté le Guardian et le Financial Times.  Le programme de vaccination américain espère également commencer à vacciner certains Américains en décembre.



Le gouvernement affirme que les travailleurs de la santé de première ligne et les résidents des maisons de soins infirmiers seront les premiers à être vaccinés, suivis des personnes âgées, en commençant par celles de plus de 80 ans.



Peter Openshaw, professeur de médecine expérimentale à l'Imperial College de Londres, a déclaré qu'il "ne serait pas trop surpris si une annonce était faite dans les deux prochaines semaines, peut-être même dès la semaine prochaine."



Le personnel non médical, y compris les secouristes volontaires, est déjà en cours de formation pour administrer les vaccins, qui seront administrés dans environ 1000 centres de vaccination communautaires et 40 à 50 installations à grande échelle dans les stades et les salles de conférence, selon un document de planification du gouvernement.



Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les responsables espéraient vacciner «la grande majorité des personnes qui ont le plus besoin de protection avant Pâques».



Dans le Mail de dimanche, Johnson a déclaré que le déploiement d'un vaccin pourrait être «dans quelques jours».  Mais il a déclaré qu'il n'y aurait pas de fin rapide aux lourdes restrictions imposées aux entreprises et à la vie quotidienne pour freiner la propagation du virus.



«Il reste encore de longues semaines et des mois à venir avant que nous puissions être totalement convaincus que nous pouvons vacciner suffisamment de personnes dans le pays, et ainsi éliminer suffisamment de cibles pour le virus, afin de vaincre la maladie», a-t-il écrit.



Un verrouillage national de quatre semaines en Angleterre doit se terminer mercredi et sera remplacé par un système à trois niveaux de mesures régionales.  La grande majorité du pays est placée dans les deux niveaux supérieurs, ce qui signifie que la plupart des gens n'auront pas le droit de rencontrer des amis à l'intérieur, les pubs et les restaurants sont toujours soumis à des restrictions et tout, des grands mariages aux pratiques de chorale, est interdit.



Pfizer et BioNTech affirment que leur vaccin est efficace à 95%, selon des données préliminaires.  Il doit être stocké à des températures ultra-froides d'environ moins 70 degrés Celsius (moins 94 Fahrenheit).  Le vaccin Moderna, qui doit également être conservé à des températures de congélation, était également efficace à environ 95% dans les essais cliniques, a déclaré la société.



Le vaccin Oxford-AstraZeneca peut être conservé à des températures de réfrigérateur conventionnelles, ce qui simplifie considérablement sa distribution et est également moins cher que ses principaux concurrents.  Mais certains scientifiques ont remis en question les lacunes dans ses résultats rapportés.



Oxford et AstraZeneca ont rapporté cette semaine que leur vaccin semblait être efficace à 62% chez les personnes ayant reçu deux doses et à 90% lorsque les volontaires recevaient une demi-dose suivie d'une dose complète.  Ils ont déclaré que la demi-dose avait été administrée en raison d'une erreur de fabrication et qu'ils prévoyaient un nouvel essai clinique pour étudier le schéma posologique le plus efficace.



Les données complètes de l'essai Oxford-AstraZeneca devraient être publiées prochainement et pourraient répondre à certaines des questions sur le vaccin.



Openshaw a déclaré qu'il serait heureux de recevoir tout vaccin approuvé.



«Si mon médecin généraliste m'appelle et me dit:« J'ai un vaccin approuvé », je me fiche vraiment de celui que c'est», a-t-il déclaré à la BBC.
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