Seagram’s heir sentenced to jail in NXIVM sex slave case

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                    <br/>Tom Hays, The Associated Press     



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              Publié le mercredi 30 septembre 2020 à 23 h 45 HAE
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NEW YORK - Une héritière de la fortune des alcools de Seagram a été condamnée mercredi à une peine de 81 mois de prison et immédiatement jetée derrière les barreaux pour son rôle de bienfaiteur inébranlable de Keith Raniere, le gourou disgracié de l'amélioration de soi condamné pour avoir transformé des femmes en esclaves sexuelles qui étaient marqués de ses initiales.



Le juge de district américain Nicholas Garaufis a condamné Clare Bronfman à la peine sévère lors d'une audience de plus de trois heures et comportant des déclarations émotionnelles de plusieurs victimes rassemblées dans une salle d'audience selon des protocoles stricts de sécurité contre les coronavirus.  Le juge a réprimandé à plusieurs reprises Clare Bronfman pour avoir soutenu Raniere et son organisation du nord de l'État de New York, même après que les preuves aient clairement montré qu'elle avait finalement pris connaissance de son stratagème de trafic sexuel.



Avec cette connaissance, elle «aurait pu prendre ses distances avec lui», a déclaré le juge, son banc équipé d'une feuille de plexiglas.  «Au lieu de cela, elle a choisi de doubler son soutien à Raniere.



Avant d'entendre la sentence, Bronfman, 41 ans, avait dit au juge d'une voix douce qu'elle était reconnaissante pour les prières de ses partisans.



«Cela ne veut pas dire que je n'ai pas fait d'erreurs parce que j'ai fait des erreurs», a déclaré Bronfman sans mentionner Raniere.



La peine a largement dépassé les trois ans de probation demandés par la défense et même les cinq ans que le gouvernement voulait pour Bronfman, qui était détenu à domicile.  Elle a également été condamnée à une amende de 500 000 $.



Bronfman, 41 ans, a admis dans un plaidoyer de culpabilité l'année dernière qu'elle hébergeait une personne qui vivait illégalement aux États-Unis pour «travail et services» non rémunérés et qu'elle avait commis une fraude par carte de crédit au nom de Raniere.  Mais ses avocats avaient fait valoir qu'elle méritait d'être indulgente parce qu'elle n'était pas directement impliquée dans les allégations les plus inquiétantes de l'affaire contre Raniere, 60 ans.



Lors du procès où Rainere a été reconnu coupable l'année dernière, les procureurs ont déclaré aux jurés que son organisation, NXIVM - prononcée NEHK-see-uhm - fonctionnait comme une secte dont les membres l'appelaient «Vanguard».  Pour l'honorer, le groupe a formé une sororité secrète composée de femmes «esclaves» soumises au lavage de cerveau qui ont été marquées de ses initiales et forcées à avoir des relations sexuelles avec lui, ont déclaré les procureurs.



Bronfman était depuis longtemps affilié à NXIVM, donnant des dizaines de millions de dollars pour financer Raniere et son programme d'intenses ateliers d'auto-amélioration que les procureurs ont qualifié de système pyramidal.  Des ex-partisans ont déclaré mercredi au juge que pendant des années, Bronfman avait utilisé sa richesse pour essayer de faire taire les transfuges de NXIVM.



Barbara Bouchey, une ancienne petite amie de Raniere qui a travaillé comme planificatrice financière pour Bronfman avant de quitter le groupe, a décrit comment Bronfman avait utilisé des avocats pour menacer de poursuites et intenter de fausses accusations criminelles.  Elle a affirmé que le harcèlement avait continué alors même que le défendeur approchait de la condamnation.



«Vous êtes assigné à résidence depuis deux ans, mais vous n'avez jamais arrêté», a déclaré Bouchey en larmes.  "Tu ne t'arrêteras jamais?"



Une victime du projet de travail forcé, une immigrante qui n'a pas donné son nom, a décrit comment Bronfman l'avait attirée dans le groupe avec la promesse d'un bon travail, pour se retrouver menacée de problèmes de visa si elle ne le faisait pas. tâches ménagères pour peu de salaire et endurer les exploits de Ranière.



À un moment donné, Bronfman s'est adressé directement à la femme en lui disant: «J'espère vraiment que vous pourrez me pardonner et vivre une vie heureuse.»  Le juge a réprimandé Bronfman pour cette remarque lors de l'imposition de la peine, suggérant qu'elle correspondait à un schéma de manipulation incontrôlé qui l'a laissé «sans voix».



Avec Bronfman, les enseignements de Raniere lui ont valu le dévouement d'actrices hollywoodiennes comme Allison Mack de «Smallville» à la télévision.  Mack a également plaidé coupable et, comme Rainere, attend la condamnation.



Dans le cadre d'un accord de plaidoyer, Bronfman a accepté de renoncer à 6 millions de dollars d'une fortune que les procureurs ont déclarée valant 200 millions de dollars.
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