Long prison term awaits founder of bizarre sex cult ‘NXIVM’

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                    <br/>Tom Hays et Larry Neumeister, The Associated Press     



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              Publié le mardi 27 octobre 2020 à 05h44
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NEW YORK - Keith Raniere, un gourou de l'auto-amélioration dont l'organisation NXIVM a attiré des millionnaires et des actrices parmi ses adhérents, risque mardi d'être condamné pour avoir transformé certaines adeptes en esclaves sexuelles portant ses initiales.



Le juge de district américain Nicholas Garaufis annoncera mardi une longue peine de prison presque certaine pour Raniere après avoir entendu les victimes parler.



La procédure judiciaire à Brooklyn culmine à plusieurs années de révélations sur NXIVM, qui a facturé des milliers de dollars pour des cours d'auto-amélioration sur invitation uniquement à son siège près d'Albany, New York, et avait des succursales au Mexique et au Canada.



Parmi les invités figuraient des acteurs d'Hollywood et d'autres personnes aisées ou éminentes, dont certaines étaient prêtes à subir l'humiliation et à s'engager à obéir à la vision de Raniere sur la manière de rechercher la perfection.



Les procureurs recherchent la prison à vie tandis que les avocats de la défense disent qu'il devrait faire face à 15 ans de prison pour sa condamnation pour des accusations de racket, de trafic d'étrangers, de trafic sexuel, d'extorsion et d'obstruction à la justice.



NXIVM a fait l'objet de deux séries documentaires télévisées cette année, «The Vow» de HBO et la série Starz «Seduced: Inside the NXIVM Cult».



Les procureurs ont déclaré que Raniere, 60 ans, avait dirigé ce qui équivalait à une entreprise criminelle, induisant la honte et la culpabilité pour influencer et contrôler les co-conspirateurs qui ont aidé à recruter et à préparer des partenaires sexuels pour Raniere.



Ils ont déclaré que, parmi d'autres crimes, Raniere avait commencé une relation sexuelle en 2005 avec une fille de 15 ans et confiné un autre adolescent dans une pièce pendant près de deux ans.



La probabilité de clémence a semblé se dissiper avec la récente condamnation de Clare Bronfman, 41 ans, héritière de la fortune des alcools du Seagram, pour son rôle dans ce qui a été décrit par certains ex-membres comme une secte.  Bronfman a été condamné à près de sept ans de prison.  Les procureurs n'avaient demandé que cinq ans.



Des anciens partisans ont déclaré au juge que Bronfman avait utilisé sa richesse pendant des années pour essayer de faire taire les transfuges de NXIVM.



Les partisans de Reniere l'appelaient «Vanguard».  Pour l'honorer, le groupe a formé une sororité secrète composée de femmes «esclaves» qui ont été marquées de ses initiales et ordonnées d'avoir des relations sexuelles avec lui, ont déclaré les procureurs.  Les femmes ont également été contraintes de renoncer à des informations embarrassantes sur elles-mêmes qui pourraient être utilisées contre elles si elles quittaient le groupe.



Avec Bronfman, les enseignements de Raniere lui ont valu le dévouement d'acteurs hollywoodiens, dont Allison Mack de «Smallville» à la télévision.  Mack a également plaidé coupable et attend la condamnation.



Dans un mémoire sur la détermination de la peine, les avocats de Reniere ont déclaré qu'il «continue d'affirmer son innocence totale face à ces accusations».



Ils ont écrit que sa condamnation par un jury lors d'un procès inéquitable résultait d'une campagne médiatique impliquant des témoins motivés à témoigner faussement dans le cadre d'une «poursuite lourde qui menaçait d'éventuels témoins de la défense».



Et ils ont noté que les procureurs l'ont critiqué pour ne pas avoir montré de remords alors qu'il tentait de créer un podcast pour amplifier ses affirmations d'innocence.



«Il a agi exactement comme un homme innocent agirait, criant de chaque toit à chaque heure de veille que le système l'a condamné à tort», ont écrit les avocats.



Ses avocats ont déclaré que les poursuites judiciaires à perpétuité recherchées semblaient ne pas correspondre à une affaire impliquant l'absence d'armes à feu, de couteaux ou de force.



«Personne n'a été abattu, poignardé, frappé, frappé, giflé ou même crié dessus», ont-ils dit.  «Malgré les infractions sexuelles, rien ne prouve qu'une femme ait jamais dit à Keith Raniere qu'elle ne voulait pas l'embrasser, le toucher, lui tenir la main ou avoir des relations sexuelles avec lui.
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