Lee Kun-Hee, force behind Samsung’s rise, dies at 78

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                    <br/>Kim Tong-Hyung et Hyung-Jin Kim, Associated Press      



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              Publié le samedi 24 octobre 2020 à 21h45 HAE
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                Dernière mise à jour: samedi 24 octobre 2020 22 h 31 HE
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SEOUL, Corée, République de - Lee Kun-Hee, le président malade de Samsung Electronics qui a transformé le petit fabricant de téléviseurs en un géant mondial de l'électronique grand public, est décédé.  Il avait 78 ans.



Un communiqué de Samsung a déclaré que Lee était décédé dimanche avec les membres de sa famille, dont son fils et chef d'entreprise de facto Lee Jae-yong, à ses côtés.



Lee Kun-Hee était hospitalisé depuis mai 2014 après avoir subi une crise cardiaque et le jeune Lee dirigeait Samsung, la plus grande entreprise de Corée du Sud.



"Chez Samsung, nous chérirons tous sa mémoire et sommes reconnaissants du voyage que nous avons partagé avec lui", indique le communiqué de Samsung.  «Nos plus sincères condoléances vont à sa famille, à ses proches et à ses proches.  Son héritage sera éternel. »



Lee Kun-hee a hérité du contrôle de son père et au cours de ses près de 30 ans de leadership, Samsung Electronics Co. est devenu une marque mondiale et le plus grand fabricant au monde de smartphones, de téléviseurs et de puces mémoire.  Samsung vend des téléphones Galaxy tout en fabriquant les écrans et les micropuces qui alimentent ses rivaux, les iPhones d'Apple et les téléphones Android de Google.



Samsung a contribué à faire de l'économie du pays la quatrième plus grande d'Asie.  Ses activités englobent la construction navale, l'assurance-vie, la construction, l'hôtellerie, l'exploitation de parcs d'attractions et plus encore.  Samsung Electronics représente à lui seul 20% des capitaux boursiers sur le principal marché boursier de Corée du Sud.



Lee laisse derrière lui une immense richesse, Forbes estimant sa fortune à 16 milliards de dollars en janvier 2017.



Sa mort survient à une époque complexe pour Samsung.



Lorsqu'il a été hospitalisé, l'activité mobile jadis lucrative de Samsung a fait face aux menaces de fabricants parvenus en Chine et sur d'autres marchés émergents.  La pression était forte pour innover dans son activité matérielle traditionnellement forte, pour réformer une culture hiérarchique étouffante et pour améliorer sa gouvernance d'entreprise et sa transparence.



Samsung a été pris au piège dans le scandale de corruption de 2016-2017 qui a conduit à la destitution et à l'emprisonnement du président de l'époque Park Geun-hye.  Ses dirigeants, y compris le jeune Lee, ont fait l'objet d'une enquête de la part de procureurs qui pensaient que les dirigeants de Samsung avaient soudoyé Park pour obtenir le soutien du gouvernement pour une transition en douceur de la direction de père en fils.



Dans un précédent scandale, Lee Kun-Hee avait été condamné en 2008 pour transactions illégales d'actions, évasion fiscale et corruption visant à transmettre sa richesse et le contrôle de son entreprise à ses trois enfants.



Le regretté Lee était un dirigeant sévère et concis qui se concentrait sur des stratégies globales, laissant les détails et la gestion quotidienne aux dirigeants.



Son autorité quasi absolue a permis à l'entreprise de prendre des décisions audacieuses dans le secteur de la technologie en évolution rapide, comme débourser des milliards pour construire de nouvelles lignes de production de puces mémoire et de panneaux d'affichage alors même que la crise financière mondiale de 2008 se déroulait.  Ces mouvements risqués ont alimenté la montée en puissance de Samsung.



Lee est né le 9 janvier 1942 à Daegu, dans le sud-est de la ville, pendant le règne colonial japonais de la péninsule coréenne.  Son père Lee Byung-chull y avait fondé une entreprise d'exportation en 1938 et après la guerre de Corée de 1950 à 1953, il a transformé l'entreprise en un fabricant d'électronique et d'appareils électroménagers et la première grande société commerciale du pays.



Lee Byung-chull était souvent appelé l'un des pères de la Corée du Sud industrielle moderne.  Lee Kun-Hee était le troisième fils et son héritage des entreprises de son père a résisté à la tradition de la richesse familiale allant à l'aîné.  L'un des frères de Lee Kun-Hee a intenté une action pour une plus grande partie de Samsung mais a perdu l'affaire.



Lorsque Lee Kun-Hee a hérité du contrôle de son père en 1987, Samsung comptait sur la technologie japonaise pour produire des téléviseurs et faisait ses premiers pas dans l'exportation de micro-ondes et de réfrigérateurs.



La société agrandissait ses usines de semi-conducteurs après son entrée dans l'entreprise en 1974 en acquérant une entreprise en faillite.



Un moment décisif est survenu en 1993. Lee Kun-Hee a apporté des changements radicaux à Samsung après un voyage de deux mois à l'étranger l'a convaincu que l'entreprise avait besoin d'améliorer la qualité de ses produits.



Dans un discours prononcé devant les dirigeants de Samsung, il a déclaré: «Changeons tout sauf nos femmes et nos enfants.»



Tous ses mouvements n'ont pas réussi.



Un échec notable a été l'expansion du groupe dans l'industrie automobile dans les années 1990, en partie motivée par la passion de Lee Kun-Hee pour les voitures de luxe.  Samsung a ensuite vendu le moteur Samsung en faillite à Renault.  L'entreprise a également été fréquemment critiquée pour son non-respect des droits du travail.  Les cas de cancer parmi les travailleurs de ses usines de semi-conducteurs ont été ignorés pendant des années.



En 2020, Lee Jae-yong a déclaré que les transferts d'hérédité chez Samsung prendraient fin, promettant que les droits de gestion dont il avait hérité ne seraient pas transmis à ses enfants.  Il a également déclaré que Samsung cesserait de supprimer les tentatives des employés d'organiser des syndicats, bien que les militants syndicaux aient mis en doute sa sincérité.



Les Sud-Coréens sont à la fois fiers du succès mondial de Samsung et préoccupés par la société et la famille Lee au-dessus de la loi et de l'influence dans presque tous les coins de la société.



Les critiques notent en particulier comment le fils unique de Lee Kun-Hee a acquis une immense richesse grâce à des actions non cotées d'entreprises de Samsung qui sont ensuite devenues publiques.



En 2007, un ancien avocat d'entreprise a accusé Samsung d'actes répréhensibles dans un livre devenu un best-seller en Corée du Sud.  Lee Kun-Hee a par la suite été inculpé d'évasion fiscale et d'autres charges.



Lee a démissionné de son poste de président de Samsung Electronics et a été reconnu coupable et condamné à une peine de trois ans de prison avec sursis.  Il a reçu une grâce présidentielle en 2009 et est revenu à la direction de Samsung en 2010.


<em>Cette histoire contient du matériel biographique compilé par l'ancien écrivain d'affaires AP YouKyung Lee.</em>
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