Here’s what you need to know about this week’s COVID-19 vaccine news: Testing milestones, presidential boastfuls, and a Canadian hope

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Considered one of the few ways to finally bring the pandemic under control, the search for a COVID-19[feminine le vaccin évolue rapidement.

Des équipes du monde entier travaillent sur des dizaines de vaccins potentiels dans l’espoir que l’un d’entre eux – et peut-être plus – déchiffrera le code dans les mois à venir; réussir les tests cliniques et obtenir l’approbation réglementaire.

Des milliers de personnes retroussent déjà leurs manches pour les tests cliniques, tandis que des débats sont en cours sur des questions telles que qui obtiendra un vaccin en premier? Comment sera-t-il distribué? Comment pouvons-nous nous assurer que certaines parties du monde ne sont pas laissées de côté?

Du coût pour les Canadiens ordinaires, à la mort d’un participant à l’essai, en passant par les affirmations du président américain Donald Trump selon lesquelles un vaccin est «prêt», voici ce que vous devez savoir cette semaine.

Les vaccins ne seront pas payants pour les Canadiens

Lorsque Santé Canada approuvera les vaccins COVID-19 pour une utilisation dans ce pays, ils seront fournis gratuitement aux Canadiens, a confirmé un porte-parole de Santé Canada cette semaine.

Ce qui ne veut pas dire qu’ils sont gratuits, exactement, car le gouvernement fédéral a dépensé quelque part dans le voisinage d’un milliard de dollars jusqu’à présent pour verrouiller les accords d’achat anticipé pour les principaux candidats vaccins. Les détails exacts ont été gardés secrets, le ministre fédéral des achats citant la compétitivité du marché. Les sociétés pharmaceutiques ont été de même muettes, mais les quelques estimations publiques sur les coûts disponibles vont d’environ 5 $ la dose à plus de 50 $.

La nécessité de faire vacciner une masse critique de personnes – et, espérons-le, d’arrêter la pandémie – a même persuadé certains pays sans soins de santé publique de fournir des vaccins gratuitement.

Parmi eux, les États-Unis, qui ont annoncé le mois dernier un objectif selon lequel aucun Américain n’aura à «payer un sou» pour un vaccin, a rapporté le New York Times.

Ottawa investit dans une offre de vaccin canadienne

Les fonctionnaires fédéraux ont passé des mois à assurer l’accès des Canadiens à des vaccins potentiels du monde entier, mais cette semaine, ils ont fait preuve de confiance en un candidat d’origine canadienne.

Le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé vendredi un accord portant sur 76 millions de doses d’un vaccin à base de plantes en développement à Québec.

Une société de biotechnologie appelée Medicago reçoit un total de 173 millions de dollars pour les doses de son vaccin, qui achève les tests de phase 1, et pour aider à payer une installation de production de vaccins et d’anticorps.

Les essais vaccinaux brésiliens se poursuivent malgré le décès

Un volontaire qui était inscrit dans une étude clinique du vaccin candidat en cours de développement par AstraZeneca et l’Université d’Oxford est décédé, a annoncé mercredi les autorités sanitaires brésiliennes.

Mais l’essai se poursuivra et des chercheurs de l’université britannique auraient déclaré qu’il n’y avait «aucune inquiétude quant à la sécurité de l’essai clinique».

Des journalistes de l’agence de presse internationale Reuters ont déclaré avoir parlé à une personne anonyme familière avec la situation qui a déclaré que le procès aurait été suspendu si le volontaire décédé avait reçu le vaccin, ce qui suggère que non.

Chaque fois qu’un volontaire subit un effet secondaire grave, un essai clinique doit s’arrêter.

Les essais cliniques testent l’efficacité d’un nouveau vaccin en administrant la dose expérimentale à certaines personnes, puis en administrant un vaccin différent ou un placebo à un groupe différent. Dans le cas de cet essai, le groupe témoin a plutôt administré un vaccin contre la méningite. Le rapport de Reuters suggère que la personne décédée faisait partie de ce dernier groupe.

Johnson & Johnson et AstraZeneca ont déjà suspendu au moins certains essais tandis que les problèmes rencontrés par les volontaires ont été étudiés pour voir s’ils avaient été causés par des vaccins, mais tous deux ont déclaré cette semaine qu’ils reprenaient.

Selon CNN, la FDA a donné à AstraZeneca le signe de la reprise de ses essais aux États-Unis, tandis que Johnson & Johnson a déclaré qu’elle n’avait identifié «aucune cause claire» de la maladie de son volontaire, donc il recommençait.

Trump affirme qu’un vaccin est «  prêt  » est dangereux: expert

Lors du débat final entre Trump et son rival démocrate Joe Biden jeudi, le président en exercice a commencé par dire: «Nous avons un vaccin qui arrive; C’est prêt. Il sera annoncé dans quelques semaines et sera livré. »

Lorsqu’il a été pressé, il a dit que ce n’était «pas une garantie» mais qu’il y avait de «bonnes chances» que l’un soit prêt en quelques semaines.

La déclaration de Trump n’est pas exacte et risque de saper la confiance du public dans un éventuel vaccin, déclare le Dr Alan Bernstein, président et chef de la direction du CIFAR, une organisation de recherche mondiale basée au Canada et membre du groupe de travail canadien sur le vaccin COVID-19.

«Pour le président Trump, dire qu’il est prêt implique qu’il y a une étape quand il y a plusieurs, plusieurs étapes même une fois l’essai terminé avant que nous ayons un vaccin», a-t-il déclaré.

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Cela signifie que si certains vaccins pourraient voir les résultats des tests cliniques dans quelques semaines, ces informations devraient encore être transmises au régulateur pour approbation finale. Aux États-Unis, cela signifie la Food and Drug Administration (FDA), et ici c’est Santé Canada.

Un éventuel vaccin devra également être fabriqué et distribué.

Faire des déclarations comme celles de Trump suscite des attentes, dit Bernstein, mais sape également la confiance du public dans la sécurité d’un vaccin.

«Cela politise le processus. Et je pense que c’est très dangereux, car alors les gens se demanderont: «Est-ce vraiment une question de politique? Ou est-ce que ce vaccin est vraiment sûr? »

Les processus réglementaires aux États-Unis et au Canada sont totalement distincts, ce qui signifie que tout vaccin déployé au Canada devra d’abord être approuvé par des scientifiques de Santé Canada.

Les tests de provocation humaine vont de l’avant au Royaume-Uni

Des scientifiques britanniques ont confirmé cette semaine qu’ils procédaient aux premiers tests de provocation humains au monde pour le COVID-19, ce qui signifie qu’ils infectent délibérément des volontaires en bonne santé avec le virus.

L’espoir est que cela aidera les scientifiques à mieux comprendre le virus, et leur permettra éventuellement de tester les traitements et les vaccins plus efficacement, et finalement de faire échouer la pandémie plus tôt.

Alors que les tests de provocation humaine sont utilisés pour développer d’autres types de médicaments – les médicaments contre le paludisme, par exemple – cela reste une approche controversée du COVID-19 en raison d’un manque de médicaments dits «de secours». En d’autres termes, si un volontaire développe de graves complications du COVID-19, les médecins n’ont pas un moyen infaillible de les traiter.

Selon un communiqué de l’Imperial College London, une institution de recherche qui reçoit un financement du gouvernement britannique, ils commenceront par recruter des volontaires âgés de 18 à 30 ans sans antécédent de COVID-19 et sans facteurs de risque connus.

Dans un laboratoire mis en quarantaine, les chercheurs essaieront de déterminer la quantité de virus à laquelle une personne doit être exposée avant d’être infectée.

L’espoir est que les chercheurs pourront éventuellement commencer à tester des vaccins. Le fait d’infecter délibérément des volontaires leur permettra de déterminer lesquels fonctionnent beaucoup plus rapidement.

L’étude devrait commencer au début de l’année prochaine.

Moderna atteint son objectif d’inscription

Moderna, une société biopharmaceutique basée au Massachusetts, la première à commencer à tester son vaccin aux États-Unis, a atteint son objectif de recrutement cette semaine – ce qui signifie qu’elle compte désormais 30000 volontaires prêts à retrousser leurs manches pour leur injection à deux doses.

Ceci est remarquable pour plusieurs raisons, la principale étant que la société, dont le vaccin à l’ARNm est depuis longtemps considéré comme un pionnier, entre dans la dernière ligne droite dans la course aux tests de vaccins.

Mais c’est également remarquable, car ils avaient été confrontés à des défis dès le début pour recruter un bassin diversifié de bénévoles. Tout vaccin qui sera finalement déployé dans le monde entier doit être testé sur un éventail de personnes aussi large que possible, pour s’assurer qu’il fonctionne pour tout le monde. Cela a présenté des défis pour certaines entreprises.

Moderna a commencé les tests de phase 3 le 27 juillet et, un mois plus tard, elle comptait environ la moitié du nombre de personnes dont elle avait besoin, mais a signalé que seulement un cinquième environ de ses participants étaient noirs ou hispaniques, bien que ces communautés aient été affectées de manière disproptionnelle par la pandémie.

L’entreprise a en effet ralenti le recrutement afin de se concentrer sur le recrutement d’un groupe plus diversifié.

Jeudi, en annonçant la fin des inscriptions, il a vanté la diversité de ses derniers volontaires. En fin de compte, 37% des participants provenaient de communautés de couleur, a déclaré Moderna, dont 6 000 personnes identifiées comme hispaniques ou latino-américaines et 3 000 qui s’identifient comme noires ou afro-américaines.

«Nous sommes redevables à tous les participants à l’étude. Nous souhaitons également remercier les chercheurs et nos partenaires sur les sites d’essais cliniques », a déclaré le PDG Stéphane Bancel dans un communiqué.

Alex Boyd

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