‘Fully Autonomous’ Tesla Vehicles Cannot Drive Alone

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                    <br/>Tom Krisher, The Associated Press      



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              Publié le jeudi 22 octobre 2020 à 17h30 HAE
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DETROIT - Plus tôt cette semaine, Tesla a envoyé son logiciel de «conduite autonome complète» à un petit groupe de propriétaires qui le testera sur la voie publique.  Mais enfoui sur son site Web, il y a un avertissement selon lequel le système de 8000 $ ne rend pas les véhicules autonomes et les conducteurs doivent encore le superviser.



Les messages contradictoires ont des experts dans le domaine accusant Tesla de marketing trompeur et irresponsable qui pourrait rendre les routes plus dangereuses alors que le système est déployé auprès d'un million de conducteurs de véhicules électriques d'ici la fin de l'année.



«Cela induit activement les gens en erreur sur les capacités du système, sur la base des informations que j'ai vues à son sujet», a déclaré Steven Shladover, ingénieur de recherche à l'Université de Californie à Berkeley, qui a étudié la conduite autonome pendant 40 ans.  «C'est une fonctionnalité très limitée qui nécessite toujours une surveillance constante du conducteur.»



Lors d'une conférence téléphonique mercredi, Musk a déclaré aux analystes du secteur que la société commençait lentement et prudemment à conduire automatiquement «parce que le monde est un endroit complexe et désordonné.  Il prévoit d'ajouter des pilotes ce week-end et espère avoir une version plus large d'ici la fin de l'année.  Il a évoqué le fait qu'un million de véhicules «fournissent un retour d'information» sur des situations imprévisibles.



L'entreprise n'a pas identifié les chauffeurs ni indiqué où ils se trouvent.  Des messages ont été laissés jeudi pour solliciter les commentaires de Tesla.



La National Highway Traffic Safety Administration, qui réglemente les constructeurs automobiles, affirme qu'elle surveillera de près les Teslas «et n'hésitera pas à prendre des mesures pour protéger le public contre les risques déraisonnables pour la sécurité».



L'agence indique dans un communiqué qu'elle a été informée du système de Tesla, qu'elle considère comme une extension du logiciel d'aide à la conduite, qui nécessite une supervision humaine.



«Aucun véhicule disponible à l'achat aujourd'hui n'est capable de se conduire seul», indique le communiqué.



Sur son site Web, Tesla vante en gros caractères sa pleine capacité de conduite autonome.  En caractères plus petits, il avertit: «Les fonctionnalités actuellement activées nécessitent une supervision active du conducteur et ne rendent pas le véhicule autonome.  L'activation et l'utilisation de ces fonctionnalités dépendent d'une fiabilité bien supérieure à celle des conducteurs humains, comme le démontrent des milliards de kilomètres d'expérience, ainsi que de l'approbation réglementaire, qui peut prendre plus de temps dans certaines juridictions. »



Avant même d'utiliser le terme «conduite entièrement autonome», Tesla a nommé son système d'assistance à la conduite «pilote automatique».  De nombreux conducteurs s'y sont trop fiés et ont vérifié, entraînant au moins trois décès aux États-Unis.  Le National Transportation Safety Board a reproché à Tesla dans ces accidents mortels d'avoir laissé les conducteurs éviter de prêter attention et de ne pas limiter les endroits où le pilote automatique peut être utilisé.



Les membres du conseil d'administration, qui n'ont aucun pouvoir réglementaire, ont déclaré qu'ils étaient frustrés que les recommandations de sécurité aient été ignorées par Tesla et la NHTSA.



Bryant Walker Smith, professeur de droit à l'Université de Caroline du Sud qui étudie les véhicules autonomes, a déclaré qu'il était déjà assez mauvais que Tesla utilise le terme «pilote automatique» pour décrire son système, mais l'élever à «une conduite autonome complète» est encore pire.



«Cela laisse le domaine du trompeur et de l'irresponsable à quelque chose qui pourrait être qualifié de frauduleux», a déclaré Walker Smith.



La Society of Automotive Engineers, ou SAE, a développé cinq niveaux pour décrire les fonctions des véhicules autonomes.  Dans les niveaux zéro à deux, les humains conduisent les voitures et supervisent des fonctions partiellement automatisées.  Aux niveaux trois à cinq, les véhicules roulent, le niveau cinq décrivant un véhicule roulant dans toutes les conditions de circulation et météorologiques.



Le terme «conduite entièrement autonome» signifie qu'il n'y a pas d'autre conducteur que le véhicule lui-même, indiquant qu'il serait approprié de ne mettre personne dans le véhicule, a déclaré Walker Smith.



Musk a également déclaré mercredi que Tesla se concentrerait sur la mise en place d'un système de robotaxi où une personne pourrait gérer une flotte de 10 voitures autonomes dans un système de téléphonie.



«Ce ne serait pas très difficile, mais nous allons simplement nous concentrer sur le fait d'avoir un réseau autonome qui a des sortes d'éléments Uber, Lyft, Airbnb», a-t-il déclaré.



Tesla fait partie des 60 entreprises autorisées à conduire des véhicules autonomes avec des chauffeurs de secours humains en Californie, l'État n ° 1 des ventes de Tesla.  Les entreprises sont tenues de déposer des rapports auprès des régulateurs pour documenter le moment où le système robotique rencontre un problème qui oblige le conducteur à prendre le contrôle - un mandat qui pourrait entraîner les propriétaires de véhicules Tesla dans la paperasserie.



Avant que Tesla ne soit en mesure de mettre des véhicules entièrement autonomes sur les routes de Californie, il devra obtenir un autre permis des régulateurs de l'État.  Seules cinq entreprises, y compris la spin-off de Google Waymo et la filiale Cruise de General Motors, ont obtenu ces permis.



Le département des véhicules automobiles de Californie n'a pas immédiatement répondu aux questions sur les derniers projets de Tesla pour les voitures robotiques.



La NHTSA, qui a évité d'imposer des réglementations par crainte d'étouffer l'innovation en matière de sécurité, affirme que chaque État tient les conducteurs responsables de la sécurité de fonctionnement de leurs véhicules.



Walker Smith fait valoir que l'agence place trop de responsabilité sur les conducteurs de Tesla alors qu'elle devrait demander ce que les constructeurs automobiles vont faire pour s'assurer que les véhicules sont sûrs.  Dans le même temps, il dit que tester le système avec les conducteurs de véhicules pourrait être bénéfique et accélérer l'adoption des véhicules autonomes.



Jeudi après-midi, Musk essayait clairement de vendre le logiciel complet de conduite autonome.  Il a écrit sur Twitter que le prix du «FSD beta» augmentera de 2 000 $ lundi.



Michael Liedtke, rédacteur AP Technology, a contribué depuis San Ramon, en Californie.
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