Northern behemoth migrations offer clues to today’s animal movements: study

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La presse canadienne
Publié le mardi 1 septembre 2020 à 22 h 35 HAE
Dernière mise à jour le mardi 1 septembre 2020 22 h 36 HAE

WHITEHORSE - La migration de troupeaux de mastodontes éteints vers le Yukon et l'Alaska pendant les périodes chaudes entre les périodes glaciaires pourrait contenir des indices et des signes avant-coureurs pour les animaux d'aujourd'hui qui se déplacent vers le nord pendant un climat de réchauffement, selon un nouveau document de recherche. L'article de l'Université McMaster de Hamilton, publié mardi dans la revue Nature Communications, indique que les troupeaux de mastodontes qui ont migré vers le nord pendant les périodes chaudes étaient moins génétiquement diversifiés, ce qui les rendait plus vulnérables à l'extinction. Les mastodontes, semblables aux éléphants d'aujourd'hui et aux mammouths éteints, parcouraient une grande partie de l'Amérique du Nord, y compris certaines parties du Mexique. Les mastodontes se sont éteints il y a environ 11 000 ans avec les mammouths, les chats à grandes dents, les castors géants et les chameaux de l'Ouest. Emil Karpinski, un paléontologue à l'Ancient DNA Center de McMaster, a déclaré que le rapport était le résultat de six années de recherche qui ont examiné les os et les dents fossiles de plus de 30 mastodontes différents. Il a dit que la recherche a montré que les mastodontes ont migré vers le nord plusieurs fois pendant les périodes entre les périodes glaciaires lorsque la Terre s'est réchauffée, mais n'ont pas survécu au retour des périodes glaciaires. «Les mastodontes étaient beaucoup plus à l'aise dans ces habitats de zones humides plus chaudes et boisées avec une abondance d'arbustes et d'arbres comme l'épinette et le pin à manger», a déclaré Karpinski lors d'une table ronde impliquant une douzaine d'experts en mastodonte. «Nous voulions voir, ce qui est en quelque sorte l'espoir final de toutes ces recherches, si ce que nous apprenons sur ces animaux pouvait être appliqué aux espèces actuelles», a-t-il déclaré. «Nous observons des voyages très similaires chez des espèces comme l'orignal, le lièvre d'Amérique, le castor, pas seulement ceux de l'Arctique, mais aussi divers oiseaux, poissons et autres espèces qui se déplacent rapidement vers le nord en réponse au réchauffement climatique. Karpinski a déclaré que la recherche indique que les troupeaux de mastodontes qui ont migré vers le nord étaient moins génétiquement diversifiés et étaient plus susceptibles de disparaître. Grant Zazula, un paléontologue du gouvernement du Yukon et l'un des auteurs du rapport, a déclaré que la recherche montre que des troupeaux de mastodontes ont migré plus d'une fois vers le nord avec les mêmes résultats désastreux. Il a dit que les mastodontes du Nord ont été décimés avec l'arrivée d'une ère glaciaire il y a 250 000 ans et ont également été anéantis par une deuxième ère glaciaire il y a environ 100 000 ans. «Leur population aurait atteint un sommet il y a environ 100 000 ans et c'est à ce moment-là que les climats étaient essentiellement aussi chauds qu'aujourd'hui et que l'environnement ressemblait beaucoup à l'environnement d'aujourd'hui», a-t-il déclaré. Zazula a déclaré que les mastodontes n'étaient pas équipés pour survivre aux climats plus froids de la période glaciaire. «Ce que cela nous montre, c'est que ces populations à la frontière des migrations et des extensions de leurs aires de répartition manquent vraiment de diversité génétique», a-t-il déclaré. «Il n'en faut pas beaucoup pour les éliminer. Cela pourrait être un changement de climat. Cela pourrait être la chasse. Cela pourrait être une maladie. - Par Dirk Meissner à Victoria. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 1er septembre 2020.

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