Who should get the COVID-19 vaccine first? A debate is ongoing

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Lauran Neergaard, The Associated Press
Publié le dimanche 2 août 2020 à 8h19 HAE
Dernière mise à jour le dimanche 2 août 2020 à 8 h 21 HE

Qui est le premier en ligne pour un vaccin COVID-19? Les autorités sanitaires américaines espèrent avoir d'ici la fin du mois prochain un projet de directives sur la façon de rationner les doses initiales, mais c'est une décision vexante. «Tout le monde n'aimera pas la réponse», a récemment déclaré le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, à l'un des groupes consultatifs que le gouvernement a demandé pour aider à décider. «Il y aura beaucoup de gens qui estiment qu’ils auraient dû être en tête de liste.» Traditionnellement, les agents de santé et les personnes les plus vulnérables à l'infection ciblée sont en première ligne pour un vaccin rare. Mais Collins a jeté de nouvelles idées dans le mélange: considérez la géographie et donnez la priorité aux personnes où une épidémie frappe le plus fort. Et n'oubliez pas les volontaires à l'étape finale des tests de vaccins qui reçoivent des injections factices, le groupe de comparaison devait dire si les véritables injections fonctionnent vraiment. «Nous leur devons… une priorité spéciale», a déclaré Collins. D'énormes études cet été visent à prouver lesquels de plusieurs vaccins expérimentaux contre le COVID-19 sont sûrs et efficaces. Moderna Inc. et Pfizer Inc. ont commencé la semaine dernière des tests qui finiront par inclure 30 000 volontaires chacun; au cours des prochains mois, des appels de volontaires tout aussi importants seront lancés pour tester les clichés réalisés par AstraZeneca, Johnson & Johnson et Novavax. Et certains vaccins fabriqués en Chine font l'objet d'études de moindre envergure dans d'autres pays. Malgré toutes les promesses des États-Unis de stocker des millions de doses, la dure vérité: même si un vaccin est déclaré sûr et efficace à la fin de l'année, il n'y en aura pas assez pour tous ceux qui le souhaitent tout de suite - d'autant plus que la plupart des vaccins potentiels l'exigent. deux doses. C'est un dilemme mondial. L'Organisation mondiale de la santé est aux prises avec la même question qui va en premier en essayant de s'assurer que les vaccins sont distribués équitablement aux pays pauvres - des décisions rendues encore plus difficiles alors que les pays riches accaparent le marché des premières doses. Aux États-Unis, le Comité consultatif sur les pratiques d'immunisation, un groupe établi par les Centers for Disease Control and Prevention, est censé recommander qui vacciner et quand - des conseils que le gouvernement suit presque toujours. Mais une décision concernant le vaccin COVID-19 est si délicate que cette fois-ci, des éthiciens et des experts en vaccins de la National Academy of Medicine, agréés par le Congrès pour conseiller le gouvernement, sont également invités à intervenir. L'établissement des priorités exigera «un bon sens créatif et moral», a déclaré Bill Foege, qui a conçu la stratégie de vaccination qui a conduit à l'éradication mondiale de la variole. Foege codirige les délibérations de l'académie, l'appelant «à la fois cette opportunité et ce fardeau». Avec l'abondance de la désinformation sur les vaccins et les craintes que la politique puisse s'immiscer, le directeur des CDC, Robert Redfield, a déclaré que le public doit voir l'attribution des vaccins comme «équitable, juste et transparente». Comment décider? Suggestion d'ouverture du CDC: Vaccinez d'abord 12 millions des travailleurs les plus critiques en matière de santé, de sécurité nationale et d'autres travailleurs essentiels. Viennent ensuite 110 millions de personnes à haut risque de coronavirus - celles de plus de 65 ans qui vivent dans des établissements de soins de longue durée, ou celles de tout âge qui sont en mauvaise santé - ou qui sont également considérées comme des travailleurs essentiels. La population générale viendrait plus tard. Les conseillers en vaccins des CDC voulaient savoir qui est vraiment essentiel. «Je ne me considérerais pas comme un travailleur de la santé critique», a admis le Dr Peter Szilagyi, pédiatre à l'Université de Californie à Los Angeles. En effet, les risques pour les agents de santé sont aujourd'hui bien différents de ceux des premiers jours de la pandémie. Désormais, les agents de santé des unités de traitement COVID-19 sont souvent les mieux protégés; d'autres peuvent être plus à risque, ont noté les membres du comité. Au-delà des domaines de la santé et de la sécurité, est-ce que «essentiel» signifie les travailleurs des usines de volaille ou les enseignants? Et si le vaccin ne fonctionne pas aussi bien chez les populations vulnérables que chez les personnes plus jeunes et en meilleure santé? C'est une véritable inquiétude, étant donné que le système immunitaire des personnes âgées ne s'améliore pas aussi bien face au vaccin contre la grippe. Avec les populations noires, latino-américaines et amérindiennes touchées de manière disproportionnée par le coronavirus, ne pas aborder cette diversité signifie que «tout ce qui sort de notre groupe sera examiné de manière très suspecte», a déclaré le président de l'ACIP, le Dr Jose Romero, secrétaire par intérim de la Santé de l'Arkansas. Pensez aux citadins pauvres qui vivent dans des conditions de surpeuplement, ont moins accès aux soins de santé et ne peuvent pas travailler à domicile comme des Américains plus privilégiés, a ajouté le Dr Sharon Frey de l'Université de St. Louis. Et cela peut valoir la peine de vacciner des familles entières plutôt que d'essayer de distinguer une seule personne à haut risque dans un ménage, a déclaré le Dr Henry Bernstein de Northwell Health. Celui qui doit commencer, une campagne de vaccination de masse alors que les gens sont censés garder leurs distances est un défi de taille. Au cours de la pandémie de grippe porcine de 2009, les familles ont fait la queue dans les parkings et dans les services de santé lorsque leur tour est arrivé, ce qui a poussé les autorités à savoir qu'elles doivent éviter cette fois-ci. L'opération Warp Speed, l'effort de l'administration Trump pour accélérer la fabrication et la distribution des vaccins, cherche à transporter rapidement le bon nombre de doses là où les vaccinations sont prévues. Des vaccinations au volant, des cliniques éphémères et d'autres idées innovantes sont toutes sur la table, a déclaré le Dr Nancy Messonnier du CDC. Dès qu'un vaccin est déclaré efficace, «nous voulons être en mesure le lendemain, franchement, de démarrer ces programmes», a déclaré Messonnier. «C'est un long chemin.»

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