Raptors kneel for American and Canadian anthems ahead of prognosis

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La presse canadienne
Publié le samedi 1 août 2020 à 21h08 HAE
Dernière mise à jour: dimanche 2 août 2020 à 1 h 09 HE

LAKE BUENA VISTA, Floride - Près de cinq mois après avoir joué un match significatif, et lors d'une soirée plus grande que le basket-ball, Kyle Lowry n'avait pas l'intention de se calmer. Le gardien vétéran des Raptors avait 33 points et 14 rebonds, un sommet en carrière, pour mener Toronto à une victoire de 107-92 contre les Lakers de Los Angeles samedi lors de leur match d'ouverture de la reprise très attendue de la NBA. «Non, mec. Nick (infirmier, entraîneur-chef des Raptors) dit qu'il va nous aider à revenir et l'utiliser comme une démonstration », se moqua Lowry. «Mais notre esprit de compétition, nous avons trop de gars compétitifs qui veulent aller jouer, jouer et gagner des matchs, en particulier contre une équipe comme les Lakers, une équipe n ° 1 dans l'Ouest. Les jus compétitifs commencent. » OG Anunoby a récolté 23 points, tandis que Pascal Siakam en a ajouté 15 et Fred VanVleet a inscrit 13 points dans le premier vrai match des Raptors en 145 jours, et dans un monde qui a radicalement changé depuis. LeBron James, qui chantait avec «O Canada» lorsque la caméra l'a dépassé, a récolté 20 points et 10 rebonds, tandis que Kyle Kuzma a ajouté 16 points. Le redémarrage de la NBA est sans précédent. Les enjeux, à plusieurs niveaux, sont énormes. Les émotions sont vives - et c'était évident lors des cérémonies d'avant-match de la nuit. Reliant les bras derrière les mots «Black Lives Matter» sur le terrain, les Raptors et les Lakers se sont mis à genoux pour «Ô Canada», à cause du racisme systémique et de la brutalité policière qui existe également au nord de la frontière, et «The Star- Bannière étoilée." L'infirmière a déclaré à ce moment-là qu'il avait pensé à Colin Kaepernick, qui s'était agenouillé pour la première fois dans un match de la NFL il y a près de quatre ans. Lowry a qualifié le moment d '«incroyable». «Je lève mon chapeau aux Lakers et à leur organisation pour être restés là-bas avec nous pendant l'hymne canadien», a déclaré Lowry. «Être là-bas pendant quatre minutes consécutives. . . J'avais des collants rembourrés aux genoux. Penser à un être humain agenouillé sur le cou d'un autre être humain pendant huit minutes et 46 secondes, c'est une mauvaise pensée à avoir, une chose incroyablement désordonnée qu'un homme a fait à un homme noir innocent », a-t-il déclaré en référence au meurtre de George Floyd. par un policier en mai. «Ce sont les choses qui m’ont traversé la tête.» Les champions en titre de la NBA ont joué pour la dernière fois dans l'Utah le 9 mars, deux jours seulement avant la fermeture de la NBA sous la menace du COVID-19. Ils étaient l'équipe la plus chaude de la NBA à l'époque avec une séquence de quatre victoires consécutives parmi les meilleures de la ligue. Ils ont rattrapé leur retard samedi lors de leur cinquième victoire consécutive. Était-ce un jeu de déclaration? "Je ne pense pas que quiconque va prêter beaucoup d'attention, ils ne semblent jamais le faire, mais c'est OK", a déclaré Nurse. «Sérieusement mec, nous aimons jouer les matchs et nous aimons concourir, nous savons que nous sommes difficiles à battre, nous le faisons vraiment, et je pense qu'il y a un plafond que nous pouvons encore atteindre. Mais c'était bien, nous avons joué dur, nous avons bien joué ce soir. Ils ont sauté sur les Lakers - qui avaient devancé les Clippers 103-101 lors de leur match d'ouverture deux nuits plus tôt - prenant une avance de 13-0. Mais les Lakers ont répliqué et Toronto n'a mené que 23-21 pour terminer le premier quart. LA a pris sa première avance du match au début de la deuxième et s'est dirigée vers la pause à la mi-temps 44-41 dans le match à faible score entre les deux meilleures équipes défensives de la ligue. "Bonne équipe. Pas de si, et ou de mais », a déclaré James à propos de Toronto. «ADN de championnat bien coaché. Les médias ne leur accordent peut-être pas autant de crédit parce que Kawhi (Leonard) est parti, mais les joueurs savent de quel type d'équipe ils sont. Le layup inversé de Lowry à mi-chemin de la troisième a couronné une course de 22-3 Raptors qui les avait menés par 13. Mais les Lakers avaient tranché l'avantage de Toronto à 72-70 avec un quart à jouer. James, que Nurse avait décrit comme un «train de marchandises», a renversé trois pointeurs dos à dos au début du quatrième, mais Anunoby a immédiatement répondu avec une paire de longues bombes. Anunoby a réussi un vol et un dunk en cours d'exécution, puis VanVleet a enchaîné avec un trois pour donner une avance de 10 à Toronto avec cinq minutes à jouer. Lowry a drainé un poignard trois sur les mains tendues de Kuzma avec 3:01 à jouer pour mettre Toronto par 11, criant avec animation à ses coéquipiers pendant le temps mort qui a suivi. Le grand seau a mis le jeu hors de portée. "Il était vintage Kyle ce soir", a déclaré Nurse. «Il marquait et volait, prenait des charges, faisait de la compétition et nous apportait des seaux essentiels et faisait tourner les choses - il était génial. Le match de samedi était le premier des huit matchs de la ronde de classement des Raptors, chacune des 22 équipes jouant dans la «bulle» de la NBA à Walt Disney World. Ils affronteront Miami lundi. Les images de l'arène étaient le reflet de ces temps extraordinaires. Des panneaux vidéo de 300 fans virtuels ont remplacé les foules bondées devant lesquelles Toronto a l'habitude de jouer. La mascotte du Raptor a fait une apparition à longue distance, agitant ses bras follement, virtuellement, à partir d'un écran vidéo de base pendant que James tirait des lancers francs. Informer des semaines après le meurtre de Floyd par un policier a déclenché un soulèvement américain - de nombreux joueurs de la NBA ont manifesté dans les jours qui ont suivi - la NBA a juré que le retour du basket-ball ne serait pas une distraction des problèmes de justice raciale et sociale. Ils sont à l'avant-plan au redémarrage de la NBA. "C'est grand pour moi, d'avoir l'opportunité d'aller jouer au basket-ball et de diffuser nos messages sociaux que nous avons, Black Lives Matter", a déclaré Lowry. «Allez là-bas et parlez de la suppression des électeurs. . . réforme de l'éducation, soucieux d'obtenir justice pour Breonna Taylor. Ce sont toutes des choses qui me font avancer et qui me font faire de mon mieux. Le vétéran des Raptors, Marc Gasol, a qualifié la manifestation pacifique de l'hymne d'énorme. «Non seulement nous en tant qu'équipe, mais toute la ligue est derrière ce mouvement, il envoie un message fort. Et ça va continuer à fonctionner, car il faut évidemment continuer à battre le rocher », dit-il. «Nous sommes tous ensemble. Nous nous faisons tous confiance. Et je suis très fier de tous mes coéquipiers. Les deux équipes se sont échauffées dans des chemises noires avec «Black Lives Matter», et la majorité des joueurs ont remplacé leurs noms sur le dos de leurs maillots par des messages de justice raciale et sociale, en choisissant parmi une vingtaine de rédigés par la ligue. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 1er août 2020.

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