Melbourne turns dark: second lockdown due to COVID-19 begins

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Asanka Brendon Ratnayake et Rod McGuirk, The Associated Press
Publié le mercredi 5 août 2020 à 06h00 HAE

MELBOURNE, Australie - Les rues du centre-ville de Melbourne, généralement animées, vidaient de leurs signes de vie mercredi à la veille de l'entrée en vigueur des restrictions de pandémie les plus dures jamais enregistrées en Australie. De nombreuses boutiques et restaurants élégants dans une ville surnommée la capitale australienne de la hipster, fière de son café de qualité supérieure, avaient déjà fermé leurs portes avant l'interdiction des entreprises non essentielles qui mettra 250000 personnes au chômage à partir de jeudi. Le personnel de la défense en treillis de camouflage et les policiers ont patrouillé dans les rues pour faire appliquer les règles de pandémie qui incluent des masques obligatoires, que les quelques piétons respectaient. La fermeture de la deuxième plus grande ville d'Australie, qui représente généralement un quart de l'activité économique du pays, a également coïncidé avec une préparation frénétique. La coiffeuse Niki Fiocca a déclaré qu'elle avait été solidement réservée par les clients ces derniers jours avant que son salon ne ferme pendant au moins six semaines. «J'espère juste que tout cela fonctionnera pour nous», a déclaré Fiocca, révélant qu'elle se sentait «un peu stressée». «Si tout le monde avait fait ce qu'il fallait, cela ne serait peut-être pas arrivé», a-t-elle ajouté, faisant référence aux infections croissantes au COVID-19 à Melbourne. Victoria a établi un nouveau record quotidien de 725 cas mercredi. Ailleurs en Australie, seules 14 nouvelles infections ont été détectées. Un site Web du gouvernement de l'État de Victoria s'est écrasé mercredi lorsqu'il a été submergé par des employés des services essentiels demandant des permis qui leur permettraient de quitter leur domicile pour travailler à partir de jeudi. L'activité de la propriétaire du café de Melbourne, Maria Iatrou, a été classée comme essentielle afin qu'elle puisse continuer à vendre du café à emporter et des livraisons à domicile jeudi alors que de nombreuses entreprises seront fermées. Elle est fatiguée des restrictions apparemment en constante évolution. Lorsque des restrictions pandémiques ont été imposées par les codes postaux de Melbourne le mois dernier, elle s'est retrouvée en face de concurrents qui n'avaient pas à endurer la même chose. Les règles du jeu ont été égalisées lorsque les règles ont été diffusées dans toute la ville. Elle doit désormais s'adapter au nouveau verrouillage qui mettra au chômage la main-d'œuvre non essentielle et bon nombre de ses clients. «Ce n'est pas seulement qu'il y a beaucoup de gens sans emploi, ils disent aussi à tout le monde de rester à la maison et de ne sortir qu'une heure par jour pour faire du shopping ou autre - je ne comprends pas pourquoi on nous a dit pour rester ouvert », a déclaré Iatrou. Elle se demande pourquoi un magasin d'alcools est classé comme une entreprise essentielle, mais pas un coiffeur. «Il y a eu des tentatives sans enthousiasme et si vous voulez arrêter les choses, fermez-les. Maintenant c'est, vous pouvez rester ouvert et vous pouvez rester ouvert, mais vous ne pouvez pas », a déclaré Iatrou. De nombreuses entreprises de Melbourne dans cette ville de 5 millions d'habitants ne devraient pas survivre au deuxième et le plus dur verrouillage. Le médecin-chef adjoint australien Michael Kidd a exhorté les Australiens qui vivent en dehors de Victoria à soutenir leur famille et leurs amis à Melbourne. «L'appel téléphonique surprise, un e-mail, une vidéo de rattrapage, même une carte ou une lettre avec des messages positifs d'amour ou de soutien peuvent faire une grande différence pour les membres de notre famille et nos amis de Victoria qui vivent sous les restrictions, »A déclaré Kidd lors d'une conférence de presse télévisée à l'échelle nationale. Iatrou ne savait pas si son café survivrait au deuxième verrouillage. «C'est vraiment, vraiment difficile à dire pour le moment, car cela n'a pas encore officiellement débuté», a-t-elle déclaré. "Mais comme d'habitude, il y a beaucoup plus d'obstacles à franchir et beaucoup plus de paperasse." «J'ai dû organiser des permis (de travail) pour mes employés aujourd'hui, ce qui était tellement amusant alors que le site s'était déjà écrasé le matin», a-t-elle ajouté. Les habitants de Melbourne étaient également répartis entre ceux qui n'appréciaient pas les nouvelles impositions et ceux qui les soutenaient de tout leur cœur, a-t-elle déclaré. Les autorités craignent que de nombreux résidents de Melbourne ignorent les ordres de rester à la maison, même lorsqu'ils ont été infectés par le coronavirus. Une femme de 38 ans de Melbourne a été accusée d'avoir frappé à plusieurs reprises la tête d'une policière de 26 ans contre un trottoir en béton cette semaine. L'officier avait été agressé pour avoir demandé à la femme pourquoi elle ne portait pas de masque, selon la police. Le premier ministre de Victoria, Daniel Andrews, a reconnu que son gouvernement demandait à beaucoup de résidents le nouveau niveau de restrictions qui causerait des difficultés. Andrews a tweeté des photos extraordinaires des artères habituellement fréquentées de Melbourne maintenant étrangement vides avec une légende de deux mots: Merci. McGuirk a rapporté de Canberra, Australie. L'écrivain d'Associated Press Nick Perry à Wellington, en Nouvelle-Zélande, a contribué à ce rapport.

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