Grandfather of Canadian Killed in Beirut Explosion Says Being With Her Was ‘Sheer Luxury’

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Hina Alam, La Presse canadienne
Publié le dimanche 16 août 2020 à 20h30 HAE
Dernière mise à jour dimanche 16 août 2020 23 h 29 HAE

Lorsque la mère d'Alexandra Naggear, âgée de trois ans, a vu une explosion à travers sa fenêtre au Liban, elle a ramassé sa petite fille et a essayé de courir dans la pièce voisine. Mais c'était trop tard. Alexandra, une citoyenne canadienne, a été blessée à la tête suite à l'impact de l'explosion à Beyrouth le 4 août et est décédée à l'hôpital trois jours plus tard, a déclaré son grand-père Michel Awad. Awad et sa fille sont également canadiens. «La puissance de l'explosion les a fait exploser à l'intérieur de la maison. Ma fille essayait de couvrir Alexandra, mais l'explosion a été extrêmement puissante », a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique dimanche. "Ils ont été soufflés par l'intensité de l'explosion et ils ont heurté quelque chose - probablement un mur ou une porte." Deux Canadiens figuraient parmi les 180 personnes tuées dans l'explosion, ont déclaré des responsables. Le premier ministre Justin Trudeau a présenté ses «plus sincères condoléances» à leur famille et à leurs amis. Plus de 6 000 personnes ont été blessées et au moins 30 sont toujours portées disparues. Awad a décrit sa petite-fille comme un «bébé incroyable», intelligent, drôle et plein de vie. Le jour de l'explosion, a-t-il dit, Alexandra jouait à la maison avec ses parents et un ami. La maison, qui surplombait le port, n'était même pas à deux kilomètres. Sa fille a vu la première explosion et s'est dirigée vers la fenêtre, a-t-il dit, lorsqu'elle a entendu un sifflement. Elle a crié et a demandé aux autres de s'éloigner de la fenêtre, a déclaré Awad. «Et ils ont couru à l'intérieur», dit-il. «C'était juste comme une fraction de seconde avant la deuxième énorme explosion, et ils ont été soufflés à l'intérieur de la maison.» Sa fille a subi une fracture à la main ainsi que d'autres blessures, a déclaré Awad, ajoutant que son gendre avait également été blessé. Au même moment, Awad a déclaré qu'il était assis sur le balcon de sa maison qui est ombragée par une rangée de pins, à environ une heure de route du port. «Je viens de voir ces immenses pins se pencher - se pencher vers le balcon quand vous avez cette tornade ou une tempête. Puis j'ai senti ce dégagement d'air chaud et j'ai entendu l'explosion. Il n'a pas été blessé. Mais il a dit qu'il était en colère et qu'il regrettait d'être retourné à Beyrouth en 1994, ce qu'il a fait pour diverses raisons, y compris le travail. La cause de l'incendie qui a enflammé près de 3 000 tonnes de nitrate d'ammonium stocké dans le port de Beyrouth reste incertaine. Des documents ont émergé montrant que les plus hauts responsables du pays et les responsables de la sécurité étaient au courant des produits chimiques qui y étaient stockés depuis des années. Awad a déclaré que sa femme était décédée 10 jours après le mariage des parents d'Alexandra. La petite fille, née le 28 janvier 2017, a comblé un vide dans la vie de sa mère, a déclaré son grand-père. Mais maintenant, la famille veut retourner à Montréal et recommencer, a déclaré Awad. Les parents d'Alexandra se sentent «mal» et sont sous le choc, a-t-il déclaré. «Ils ont besoin d'un nouveau départ. Ils doivent être loin d'ici. Ils doivent être loin des endroits qui leur rappelleront toujours d'elle. Le nouveau meilleur ami de sa petite-fille était leur labrador jaune nommé Stella, et elle aimait écouter la Belle au bois dormant et d'autres contes de fées avec le chien, se souvient-il. Quelques jours avant l'explosion, il a déclaré que sa petite-fille commençait à apprendre à faire du vélo. «Le meilleur moment que nous ayons eu a été de lui apprendre à faire du vélo», dit-il. «Et c'était rouge parce que le rouge était sa couleur préférée.» Elle avait aussi récemment acquis le goût des plats locaux mais «adorait» les hamburgers avec des frites, a déclaré Awad, ajoutant qu'il passait des jours et parfois des semaines avec sa petite-fille parce que ses parents devaient voyager pour le travail. «Être avec Alexandra était un pur luxe», dit-il. «À chaque instant.» Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 16 août 2020. - Avec des fichiers de l'Associated Press.

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