‘Fortnite’ impact could be epic on Big Tech’s antitrust investigations

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As lawmakers and privacy advocates continue to methodically push for an antitrust overhaul of four of the biggest tech companies, some big names in video games could speed things up.

This is one of the first conclusions of legal experts and developers following the lawsuit of Epic Games Inc. against Apple Inc. AAPL,
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and GOOGL from Alphabet Inc.,
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GOOG,
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Google for launching Epic’s hit video game “Fortnite” from their app stores on Thursday. The ouster from “Fortnite” came after Epic publicly announced an offer that allowed players to get a discount on in-game purchases if they paid Epic directly.

(Late Monday, Epic filed for a temporary restraining order in a California federal court to prevent Apple from removing “Fortnite” from the App Store. Epic also asked the court to prevent the iPhone maker from terminating its developer account on August 28.)
Epic’s size and influence in the market may well be the incentive to step up antitrust investigations, said Ram Mohan, chief operating officer of domain name registrar Afilias Inc.

  "De toute évidence, pour la première fois, il existe une entreprise qui a la capacité de contester les règles créées par Apple et Google", a déclaré Mohan à MarketWatch.  «Les petites entreprises ne peuvent pas faire cela.  Ironiquement, il faut une grande technologie pour affronter la grande technologie. »
  Soulignant la réputation d'Epic, Spotify Technology Inc. SPOT, 
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  et Match Group Inc. MTCH, 
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  a rapidement offert des déclarations de soutien, et Facebook Inc. FB, 
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  a ensuite affirmé qu'Apple avait refusé d'annuler ses frais de 30% sur la nouvelle fonctionnalité d'événements en ligne payants de Facebook.  FB, 
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    FB, 
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  Lire la suite: Le fabricant de `` Fortnite '' accuse Apple et Google de pratiques monopolistiques illégales dans la bataille technologique royale


    FB, 
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    FB, 
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  Eventbrite Inc. EB, 
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  , aussi, pourrait rejoindre le chœur de la dissidence.  La société a déclaré avoir été informée qu'elle avait jusqu'en décembre pour commencer à suivre les règles d'Apple sur les achats intégrés en raison d'événements en ligne. 
  Epic, une société privée, pourrait s'avérer être l'antagoniste le plus dangereux d'Apple, à la fois financièrement et symboliquement.  «Fortnite» a rapporté 1 milliard de dollars de dépenses aux joueurs sur les appareils Apple iOS jusqu'à la mi-mai, sur la base des estimations de la société de recherche sur les applications mobiles Sensor Tower, suggérant qu'Apple a reçu des centaines de millions de dollars du jeu vidéo à succès.
  Dans l'ensemble, Epic représente une industrie du jeu vidéo qui pourrait s'avérer un point de basculement pour les actions anticoncurrentielles des législateurs fédéraux, qui ont grillé les dirigeants d'Apple, Facebook, Google et Amazon.com Inc. AMZN, 
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  lors d'une audience antitrust historique le mois dernier, ainsi que des enquêtes séparées du ministère de la Justice, de la Federal Trade Commission et des procureurs généraux des États.  Microsoft Corp. MSFT, 
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  a excorié Apple pour sa position sur les applications de jeu en nuage, que le fabricant d'iPhone n'autorise pas sur l'App Store pour des violations apparentes de ses directives.
   Lorsqu'on lui a demandé de commenter les actions en justice d'Epic, Apple a réitéré lundi une déclaration de la semaine dernière: «Epic a des applications sur l'App Store depuis une décennie et a bénéficié de l'écosystème App Store - y compris ses outils, ses tests et sa distribution. Apple fournit à tous les développeurs.  Epic a librement accepté les conditions et les directives de l'App Store et nous sommes heureux d'avoir construit une entreprise aussi réussie sur l'App Store.  Le fait que leurs intérêts commerciaux les amènent désormais à faire pression pour un arrangement spécial ne change pas le fait que ces directives créent des conditions de concurrence équitables pour tous les développeurs et rendent le magasin sûr pour tous les utilisateurs.  Nous ferons tout notre possible pour travailler avec Epic pour résoudre ces violations afin qu'ils puissent renvoyer «Fortnite» sur l'App Store. »
  La position inflexible d'Apple sur les jeux vidéo - et le refus des développeurs, petits et grands - est le type de scénario qui alimente la pression antitrust sur Apple et Google pour qu'ils modifient les opérations de leur plate-forme, a déclaré Rebecca Allensworth, professeur de droit à l'Université Vanderbilt. 
  «L'antitrust a toujours eu un double système de mise en application: privé comme les poursuites Epic, et public comme les enquêtes FTC et DoJ», a déclaré Allensworth à MarketWatch.  «Les entreprises ressentent une pression maximale lorsqu'elles sont soumises aux deux types de contrôle.» 
  L'avocat antitrust Jonathan Rubin ajoute: «Ce que la poursuite Epic suggère, c'est que même les marchés privés organisés dans les limites d'une entreprise privée devraient être soumis à une surveillance antitrust.»
  Jusqu'à présent, seul un petit développeur, Blix Inc., a pris Apple - à la fois devant les tribunaux et en coopération avec le bureau du représentant David Cicilline, DR.I., président du sous-comité de la Chambre sur le droit antitrust, commercial et administratif. .  Cicilline a mené une enquête de plusieurs heures sur les quatre PDG le 29 juillet.
  Lire la suite: Les questions antitrust blessent mais ne brisent pas les PDG de Big Tech lors d'une audience historique
  «Ce que fait Epic est très puissant.  Je pense que c'est un grand pas en avant, et cela pousse l'élan vers un contrôle antitrust plus strict », a déclaré le co-PDG de Blix, Ben Volach, à MarketWatch.  «Nous avons entendu cela de Spotify [it filed a complaint with the European Commission last year against Apple, charging the iPhone maker with anti-competitive behavior related in part to the fees it charges on purchases made through the App Store], mais il a fallu un geste audacieux dans les pourparlers d'action de US Epic en faveur d'un monopole plus large d'Apple.
  Blix, qui prétend disposer de données montrant que Apple a supprimé les classements de l'App Store des produits qui rivalisent avec les propres applications d'Apple, a poursuivi Apple en octobre dernier, alléguant des violations de brevets et des violations des lois antitrust.
  Blix pense également qu'Apple et Google travaillent de concert sur les prix, ce qui a conduit Google à supprimer brutalement son application de messagerie BlueMail de son Play Store - 36 heures après que les développeurs de Blix ont révélé qu'ils coopéraient avec les législateurs de la Chambre.  "Google a riposté contre nous pour avoir ouvertement parlé des questions antitrust", a déclaré Volach.
  Un porte-parole de Google a déclaré dans une déclaration écrite que l'application BlueMail avait été rétablie dans le magasin.  Volach a rétorqué que la couverture médiatique défavorable avait forcé la main de Google après seulement 15 heures.
  Pourtant, il pourrait prendre les mesures de sociétés beaucoup plus grandes comme Epic pour faire avancer les actions antitrust dans un cadre politique de plus en plus hostile aux grandes technologies.
  Pendant des années, les développeurs ont regretté que la taxe de 30% d'Apple soit exorbitante.  Mais beaucoup ont estimé qu'ils n'avaient pas le choix: il y a environ 1,5 milliard de gadgets Apple utilisés dans le monde, et les utilisateurs d'appareils Apple dépensent collectivement près de deux fois plus en applications que les propriétaires de gadgets Android.
  «Cela montre la puissance d'Apple et de Google, lorsque vous avez une entreprise aussi grande que Spotify qui fait équipe avec Epic.  Lorsque les titans s'attaquent aux titans, vous savez qu'il y a un problème, et cela retient l'attention des gens », a déclaré Jamie Court, président de l'association à but non lucratif Consumer Watchdog, à MarketWatch.

  

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