Three dead and 14 criticized after overturning bus in the Rockies

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Bill Graveland, La Presse canadienne
Publié le dimanche 19 juillet 2020 à 7 h 22 HAE
Dernière mise à jour dimanche 19 juillet 2020 17 h 14 HAE

COLUMBIA ICEFIELD, Alb. - Angela Bye n'en croyait pas ses yeux samedi lorsqu'elle a utilisé le téléobjectif de son appareil photo pour regarder de plus près ce qui semblait être un véhicule renversé sur le Columbia Icefield, l'un des principaux sites touristiques du pays. Trois personnes ont été tuées et 14 autres ont subi des blessures mortelles lorsqu'un bus du glacier transportant des touristes vers un glacier s'est renversé. Bye, qui est de Calgary, et son mari avaient fait le tour du champ de glace plus tôt dans la journée. Quand son mari a dit qu'il semblait qu'un autre bus s'était retourné, elle a regardé de plus près. «J'ai pris mon appareil photo et j'ai zoomé aussi loin que possible et je me suis dit que oui, il est monté. J'ai pu voir encore plus de choses et j'ai réalisé qu'ils faisaient encore sortir les gens et j'ai été choqué à ce moment-là de réaliser que cela venait de se produire », a déclaré Bye. «On pouvait certainement voir que les gens étaient accroupis par-dessus les fenêtres, aidant les gens à sortir. Il y avait quelques personnes dans des casques. J'ai pu voir qu'il y avait quelques personnes allongées sur le sol, mais comme je l'ai dit, tout le monde n'a pas dû être absent. Bye a déclaré que lorsqu'ils sont partis, ils ont heurté plusieurs véhicules d'urgence en chemin. Elle a dit que le regarder à distance jouait toujours dans son esprit. «C'est toujours surréaliste pour nous tous. Nous sommes probablement toujours sous le choc de ce qui s'est passé et c'est pourquoi il n'a pas semblé que cela aurait pu être nous. La police a travaillé pour retirer le véhicule retourné toute la journée de dimanche. Un seul camion de la GRC avec ses feux clignotants gardait l'entrée de la route où le véhicule semblait avoir roulé sur environ 50 mètres sur un talus escarpé pour des raisons encore inconnues. Les autorités essayaient toujours de trouver comment déplacer l'entraîneur. «Cela fera partie intégrante de la logistique pour retirer ce véhicule du site lui-même», a déclaré le caporal de la GRC. Dit Leigh Drinkwater. Une personne pouvait être aperçue au sommet du «Ice Explorer», qui restait sur son toit. Trois camions semi-remorques, dont deux avec plateau, se trouvaient à l'entrée. Les véhicules emblématiques rouges et blancs, qui ressemblent à des bus avec des pneus de camion monstre, partent régulièrement d'un centre d'accueil et emmènent les touristes sur une route accidentée vers le glacier Athabasca dans le parc national Jasper. En tout, 27 personnes étaient à bord lorsqu'il s'est écrasé. Des ambulances aériennes de toute la province ont transporté les blessés de l'endroit pittoresque mais éloigné. Selon Alberta Heath Services, 24 patients ont été transportés dans des hôpitaux d'Edmonton, de Grande Prairie, de Calgary et de Banff, dont 14 avec des blessures mortelles. AHS a déclaré que cinq autres étaient dans un état grave tandis que les cinq autres étaient considérés comme stables. AHS a déclaré que les hôpitaux d'Edmonton et de Calgary avaient été mis en alerte «code orange» afin qu'ils soient prêts à faire face au nombre élevé de patients souffrant de blessures graves et critiques. Il n'y a pas eu d'autre mot dimanche sur les conditions ou l'identité des personnes impliquées. La police a déclaré que les trois personnes tuées étaient des adultes. Ils n'ont également confirmé aucun autre décès. Dans un tweet dimanche, le premier ministre Justin Trudeau a exprimé ses condoléances. «À ceux qui ont perdu un être cher dans l'accident d'autobus d'hier aux champs de glace de Columbia, sachez que nous sommes là pour vous et que nous vous gardons dans nos pensées», a déclaré Trudeau. «Nous souhaitons également un plein rétablissement à ceux qui ont été blessés. Et aux premiers intervenants, merci pour votre action rapide et votre travail acharné. » Dans un communiqué publié dimanche, la société qui organise les visites a exprimé sa sympathie aux victimes et à leurs familles. Dave McKenna, président de Pursuit, a également remercié les premiers intervenants. «La GRC et Santé et sécurité au travail sont sur place et enquêtent activement», a déclaré McKenna dans un communiqué. "Une mise à jour sera fournie après l'enquête." La société a rouvert les visites des champs de glace il y a environ un mois avec une capacité de 50% après avoir été fermée en raison de COVID-19. La visite invite les invités à se rendre sur le glacier Athabasca, où ils peuvent marcher sur le glacier et remplir leurs bouteilles d'eau avec le ruissellement pur et froid. Le véhicule se dirigeait vers le glacier lorsqu'il s'est écrasé. Rob Kanty, qui était dans un bus précédent et a été témoin de l'incident, a déclaré qu'il pensait qu'un glissement de terrain aurait pu jouer un rôle. «Nous avons regardé l'événement se dérouler depuis le parking», a déclaré Kanty dans un courriel. «Nous pouvions voir la poussière et les rochers glisser encore sur la montagne vers le bus de tournée déjà roulé sur son toit. Le champ de glace Columbia est l'un des plus grands champs de glace non polaires au monde. Il est situé à environ 100 kilomètres au sud de Jasper et est accessible depuis la route 93 nord, la promenade des Glaciers. La promenade mène de Jasper au lac Louise en passant par les parcs nationaux Banff et Jasper et est l'une des routes les plus pittoresques du Canada. Parth Bala a conduit 27 heures de Scarborough aux Rocheuses canadiennes et avait prévu de faire la tournée dimanche. Il a dit que le voyage avait été prévu au cours des 10 dernières années et c'est une déception. Bala a dit qu'il le conduirait volontiers à l'avenir. «La foudre ne frappe pas le même endroit deux fois de suite, nous allons donc voir comment les professionnels évaluent la situation et quand il est sécuritaire de le faire, nous évaluerons à ce stade.» Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 19 juillet 2020.

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