Oscar-winning actress Olivia de Havilland dies at 104

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Hillel Italie et John Leicester, The Associated Press
Publié le dimanche 26 juillet 2020 à 18h20 HAE

PARIS - Olivia de Havilland, l'actrice aux yeux de biche aimée de millions de personnes en tant que sainte Mélanie Wilkes de «Autant en emporte le vent», mais aussi deux fois lauréate d'un Oscar et combattante hors écran qui a défié et déchaîné le système contractuel d'Hollywood, est décédée Dimanche chez elle à Paris. Elle avait 104 ans. Havilland, la sœur de Joan Fontaine, lauréate d'un Oscar, est décédée paisiblement de causes naturelles, a déclaré la publiciste basée à New York, Lisa Goldberg. De Havilland était parmi les derniers des meilleurs artistes à l'écran de l'ère du studio, et le dernier plomb survivant de «Autant en emporte le vent», une ironie, a-t-elle noté un jour, puisque Wilkes, fragile et dévoué, était le seul personnage majeur à mourir dans le film. L'épopée de 1939, basée sur le roman à succès de Margaret Mitchell sur la guerre civile et lauréat de 10 Oscars, est souvent classée championne du box-office d'Hollywood (ajustée à l'inflation), bien qu'elle soit maintenant largement condamnée pour son portrait glorifié de l'esclavage et de la vie d'avant-guerre. Le summum de la carrière du producteur David O. Selznick, le film avait une histoire troublée hors écran. Trois réalisateurs ont travaillé sur le film, les stars Vivien Leigh et Clark Gable étaient beaucoup plus connectées à l'écran qu'à l'extérieur et le quatrième interprète vedette, Leslie Howard, était ouvertement indifférent au rôle d'Ashley Wilkes, le mari de Melanie. Mais de Havilland s'est souvenu du film comme de «l'une des expériences les plus heureuses de ma vie. C'était faire quelque chose que je voulais faire, jouer un personnage que j'aimais et aimais. Au cours d'une carrière qui a duré six décennies, de Havilland a également assumé des rôles allant d'une mère célibataire à une détenue psychiatrique dans «The Snake Pit», un favori personnel. De Havilland aux cheveux noirs projetait à la fois une chaleur douce et éclatante et un sentiment de résilience et de malice qui la rendaient inhabituellement attrayante, ce qui a conduit le critique James Agee à avouer qu'il était «vulnérable à Olivia de Havilland dans chaque partie de mon être, sauf le nerf ulnaire. . » Elle était la co-vedette d'Errol Flynn dans une série de drames, de westerns et de pièces d'époque, le plus mémorable en tant que Maid Marian dans «Les aventures de Robin Hood». Mais De Havilland était aussi un prototype pour une actrice trop belle pour son propre bien, typée dans des rôles doux et romantiques tout en désirant de plus grands défis. Sa frustration l'a finalement amenée à poursuivre Warner Bros.en 1943 lorsque le studio a tenté de la garder sous contrat après son expiration, affirmant qu'elle devait encore six mois parce qu'elle avait été suspendue pour avoir refusé des rôles. Son amie Bette Davis faisait partie de ceux qui n'avaient pas réussi à résilier son contrat dans des conditions similaires dans les années 1930, mais de Havilland l'a emporté, la Cour d'appel de Californie ayant statué qu'aucun studio ne pouvait prolonger un accord sans le consentement de l'artiste. La décision est encore officieusement appelée la «loi De Havilland». De Havilland a remporté son propre Oscar en 1946 pour sa performance dans «To Each His Own», un mélodrame sur la naissance hors mariage. Un deuxième Oscar est venu trois ans plus tard pour "The Heiress", dans lequel elle a dépeint un jeune casanier simple (aussi clair qu'il était possible de faire de Havilland) face à Montgomery Clift et Sir Ralph Richardson dans une adaptation de "Washington Square . » En 2008, de Havilland a reçu une médaille nationale des arts et a reçu la Légion d'honneur de la France deux ans plus tard. Elle était également célèbre comme la sœur de Fontaine, avec qui elle avait une relation difficile. Dans une interview de 2016, de Havilland a qualifié sa défunte sœur de «dame dragon» et a déclaré que ses souvenirs de Fontaine, décédée en 2013, étaient «à multiples facettes, allant d'attachante à aliénante». «Pour ma part, c'était toujours aimant, mais parfois séparé et, dans les dernières années, coupé», a-t-elle dit. «Dragon Lady, comme j'ai finalement décidé de l'appeler, était une personne brillante et aux multiples talents, mais avec un astigmatisme dans sa perception des gens et des événements, ce qui la faisait souvent réagir de manière injuste et même préjudiciable. De Havilland a un jour observé que le bonheur de Melanie Wilkes était soutenu par une famille aimante et sûre, une bénédiction qui échappait à l'actrice même dans son enfance. Elle est née à Tokyo le 1er juillet 1916, fille d'un conseil en brevets britannique. Ses parents se sont séparés quand elle avait 3 ans et sa mère l'a emmenée avec sa jeune sœur Joan à Saratoga, en Californie. Les deux mariages de De Havilland, avec Marcus Goodrich et Pierre Galante, se sont soldés par un divorce. Elle vivait à Paris depuis 1953. Dans une rare interview accordée à l'Associated Press dans sa luxueuse résidence parisienne en 2016, alors qu'elle célébrait son 100e anniversaire, elle a déclaré avoir déménagé dans la Ville Lumière «sur l'insistance» de Galante, son défunt Ancien mari français, et n'a trouvé aucune raison de retourner aux États-Unis Elle a attribué sa longévité à trois L: «amour, rire et apprentissage», et a fait preuve d'un sens aigu de l'humour, qualifiant même son intervieweur de «coquin» pour une question approfondie. Les ambitions d'acteur de De Havilland remontaient à la scène au Mills College d'Oakland, en Californie. Tout en préparant une production scolaire de «A Midsummer Night's Dream», elle est allée à Hollywood pour voir les répétitions de Max Reinhardt de la même comédie. On lui a demandé de lire pour la doublure d'Hermia, elle est restée avec la production pendant ses vacances d'été et a reçu le rôle à l'automne. Warner Bros. voulait des acteurs de théâtre pour leur production somptueuse de 1935 et a choisi de Havilland pour co-vedette avec Mickey Rooney, qui jouait Puck. «Je voulais être actrice de théâtre», se souvient-elle. «La vie a en quelque sorte pris la décision à ma place.» Elle a signé un contrat de cinq ans avec le studio et a continué à faire «Captain Blood», «Dodge City» et d'autres films avec Flynn, un coureur de jupons désespéré même selon les normes hollywoodiennes. «Oh, Errol avait un tel magnétisme! Personne n'a fait mieux que lui ce qu'il a fait », a déclaré de Havilland, dont le lien avec le fringant acteur restait, insisterait-elle, improbablement platonique. Comme elle l'a déjà expliqué, «nous étions si souvent amoureux ensemble à l'écran que les gens ne pouvaient pas accepter que rien ne se soit passé entre nous.» Elle a sorti avec Howard Hughes et James Stewart et a eu une liaison intense au début des années 40 avec le réalisateur John Huston. Leur relation a conduit à un conflit avec Davis, sa co-vedette du film «In This Our Life» réalisé par Huston; Davis se plaindrait que de Havilland, une actrice de soutien dans le film, passait plus de temps devant la caméra. De Havilland ne se serait jamais entendu avec Fontaine, une querelle amplifiée par la course aux Oscars de 1941 qui la plaçait contre sa sœur pour les honneurs de la meilleure actrice. Fontaine a été nominé pour le thriller Hitchcock «Suspicion» tandis que de Havilland a été cité pour «Hold Back the Dawn», un drame co-écrit par Billy Wilder et mettant en vedette de Havilland en tant qu'enseignant courtisé par le sans scrupules Charles Boyer. Interrogé par un chroniqueur à potins s'ils se sont déjà battus, de Havilland a répondu: «Bien sûr, nous nous battons. Quelles sont les deux sœurs qui ne se battent pas? Comme un bon feuilleton de Warner Bros., leur relation était un récit juteux de prétendus affronts et snubs, de Havilland refusant apparemment de féliciter Fontaine pour avoir remporté l'Oscar à Fontaine faisant une fêlure tranchante sur le mauvais choix d'agents et de maris de Havilland. Bien qu'elle ait déjà filmé jusqu'à trois images par an, sa carrière a ralenti à l'âge mûr. Elle a réalisé plusieurs films pour la télévision, dont «Roots» et «Charles and Diana», dans lesquels elle a dépeint la reine mère. Elle a également partagé la vedette avec Davis dans le classique du camp macabre "Hush ... Hush, Sweet Charlotte" et a été menacée par un jeune James Caan dans le refroidisseur 1964 "Lady in a Cage", condamnant son bourreau comme "l'un des nombreux des morceaux d'abats produits par l'État providence. » En 2009, elle a raconté un documentaire sur la maladie d'Alzheimer, «Je me souviens mieux quand je peins». Catherine Zeta-Jones a joué de Havilland dans la mini-série FX 2017 sur Davis et Joan Crawford, mais de Havilland s'est opposé à être décrit comme un potin et a poursuivi FX. L'affaire a été classée. Malgré son trac chronique, elle a fait des actions d'été à Westport, Connecticut et Easthampton, New York. La réalisation de films, a-t-elle déclaré, a produit un autre type d'anxiété: «Le premier jour de tournage d'un film, je ressens:« Pourquoi me suis-je jamais mêlé à ce métier? Je n'ai aucun talent; cette fois, ils le découvriront. Elle laisse dans le deuil sa fille, Gisele Galante Chulack, son gendre Andrew Chulack et sa nièce Deborah Dozier Potter. Goldberg, le publiciste, a déclaré que les arrangements funéraires étaient privés et que les contributions commémoratives devraient aller à la cathédrale américaine de Paris. L'Italie a rapporté de New York. Les correspondants de l'AP John Leicester et Thomas Adamson à Paris et l'ancien rédacteur de l'AP Dolores Barclay à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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