Cyclone floods south Texas coast amid virus wave

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John L. Mone et Nomaan Merchant, The Associated Press
Publié le dimanche 26 juillet 2020 14 h 41 HAE
Dernière mise à jour dimanche 26 juillet 2020 22 h 28 HAE

CORPUS CHRISTI, Texas - Un jour après avoir rugi à terre sous la forme d'un ouragan, Hanna a fouetté dimanche la côte du golfe du Texas avec des vents violents et des pluies torrentielles qui ont détruit des bateaux, inondé les rues et mis hors tension une région déjà sous le choc d'une flambée de cas de coronavirus. Rétrogradée en dépression tropicale, Hanna a franchi la frontière américano-mexicaine avec des vents de près de 85 km / h (50 mph), a déclaré le National Hurricane Center. Il a déchargé plus de 30 centimètres de pluie sur certaines parties du sud du Texas et du nord-est du Mexique. Les communautés frontalières dont les systèmes de soins de santé étaient déjà mis à rude épreuve par les cas de COVID-19 - certains patients étant transportés par avion vers de plus grandes villes - se sont retrouvées assiégées dès le premier ouragan de la saison atlantique 2020. Aucun décès immédiat n'a été signalé de part et d'autre de la frontière. Le Dr Ivan Melendez, l'autorité sanitaire du comté de Hidalgo, au Texas, traitait un patient pendant la nuit dans un hôpital lorsque lui et une infirmière ont remarqué que de l'eau coulait le long d'un mur et s'accumulait sur le sol. L'eau circulait à travers un évent dans la pièce, qui avait été équipé d'un ventilateur pour créer une pression négative et empêcher le virus de se propager à travers l'hôpital. Après avoir conduit à la maison dans la tempête au milieu de la nuit, Melendez a été piégé dimanche matin dans sa maison par des arbres abattus et n'avait pas d'électricité. Il a utilisé le téléphone pour discuter de l'opportunité de mettre une femme de 58 ans sous respirateur, une décision qu'il se sentait mal à l'aise de prendre sans voir le patient en personne. «Vous regardez les yeux des gens», dit-il. "Vous saurez s'ils sont désespérés." Un autre médecin a décidé de placer la femme sous respirateur, a-t-il déclaré plus tard. Henry Van De Putte, PDG de la section de la côte du golfe du Texas de la Croix-Rouge, a déclaré que l'organisation ouvrirait davantage d'abris avec une capacité réduite pour assurer la distanciation sociale. Les volontaires et les personnes cherchant refuge subiront des contrôles de température et un professionnel de la santé sera affecté à chaque emplacement, a-t-il déclaré. Un bâtiment communautaire connu sous le nom de «Dome» à Mercedes, au Texas, a été mis de côté pour les évacués qui avaient été testés positifs au COVID-19 ou ont été exposés au virus. Dans toute la région, des abris ont également été ouverts dans des hôtels, des écoles et des gymnases. Van De Putte a souligné que les gens ne devraient pas tarder à demander de l'aide à cause du virus. «Oui, le coronavirus présente un risque, mais les eaux de crue aussi, donc pas d'électricité, donc pas besoin de médicaments», a-t-il déclaré. «Nous faisons tout ce que nous pouvons pour en faire un environnement sûr.» Au Mexique, quatre personnes étaient portées disparues - une à Topo Chico, Nuevo Leon et trois à Reynosa, Tamaulipas - et 22 personnes se trouvaient dans des abris dans la ville frontalière mexicaine de Reynosa, selon un communiqué de l'agence de sécurité et de protection civile. À Reynosa, une maternité a été endommagée par de fortes pluies et de l'eau a dû être pompée, ont indiqué les autorités. Certains patients ont dû être transférés aux étages supérieurs et quelques-uns ont été évacués vers d'autres hôpitaux, a déclaré Pedro Granados, directeur de la protection civile de l'État de Tamaulipas. Les États côtiers se sont précipités ce printemps pour ajuster les plans d'urgence en cas d'ouragan pour tenir compte du virus, et Hanna a été le premier grand test. Le gouverneur Greg Abbott a déclaré samedi que certaines personnes ayant besoin d'un abri se verraient attribuer des chambres d'hôtel pour les séparer des autres. Abbott a annoncé dimanche que l'Agence fédérale de gestion des urgences a approuvé une déclaration d'urgence qui fournira une aide fédérale. Hanna a explosé à terre sous la forme d'une tempête de catégorie 1 tard samedi après-midi avec des vents de 145 km / h non loin de Port Mansfield, qui est à environ 210 kilomètres au sud de Corpus Christi. Myrle Tucker, 83 ans, a tenté de surmonter la tempête dans un bateau à moteur amarré dans une marina de Corpus Christi. Mais les vents et la pluie ont soufflé sur les fenêtres du navire. Finalement, les sauveteurs en dériveur ont pu l'atteindre et l'amener à terre. De nombreux autres bateaux ont été inondés et fouettés par la tempête. Tucker a dit qu'il avait dit à ses sauveteurs qu'il n'était pas sûr de pouvoir sortir de son bateau. «Ils sont venus me chercher», dit-il. «Ils m'ont porté comme une boîte de serviettes. Plus de 150000 clients ont perdu de l'électricité dimanche dans le sud du Texas, y compris Corpus Christi, Harlingen et Brownsville, ont déclaré des responsables des services publics. Corpus Christi se trouve dans le comté de Nueces, où 60 bébés ont été testés positifs au COVID-19 du 1er au 16 juillet. Plus au sud, dans le comté de Cameron, plus de 300 nouveaux cas ont été signalés presque quotidiennement au cours des deux dernières semaines. La semaine dernière a également été la plus meurtrière du comté de la pandémie. Hanna est arrivée près de trois ans après que l'ouragan Harvey a explosé au nord-est de Corpus Christi. On ne s'attendait pas à ce que Hanna soit aussi destructrice que Harvey, qui a tué 68 personnes et causé des dommages estimés à 125 milliards de dollars au Texas. Dans la ville mexicaine de Matamoros, en face de Brownsville, les pluies ont secoué des tentes dans un camp de réfugiés abritant environ 1 300 demandeurs d'asile, y compris des nouveau-nés et des personnes âgées, qui attendent depuis des mois les dates d'audience en vertu d'une politique d'immigration américaine officieusement connue sous le nom de " Restez au Mexique. » Dans l'océan Pacifique, l'ouragan Douglas s'est rapproché d'Hawaï ce week-end. Marchand rapporté de Houston. La rédactrice d'Associated Press Maria Verza à Mexico et Desiree Seals à Atlanta ont contribué à ce rapport.

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