Coronavirus death takes long-awaited turn

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Mike Stobbe et Nicky Forster, Associated Press
Publié le samedi 11 juillet 2020 à 14 h 06 HAE
Dernière mise à jour samedi 11 juillet 2020 21:51 EDT

NEW YORK - Une reprise attendue depuis longtemps des décès dus aux coronavirus aux États-Unis a commencé, entraînée par des décès dans des États du Sud et de l'Ouest, selon les données sur la pandémie. Le nombre de décès par jour dus au virus avait baissé pendant des mois, et était même resté en baisse alors que des États comme la Floride et le Texas ont vu des explosions de cas et d'hospitalisations - et ont signalé que les infections quotidiennes aux États-Unis avaient battu des records plusieurs fois ces derniers jours. Les scientifiques ont averti que cela ne durerait pas. Un décès par coronavirus, lorsqu'il survient, survient généralement plusieurs semaines après la première infection d'une personne. Et les experts ont prédit que les États qui ont vu une augmentation du nombre de cas et d'hospitalisations verraient, à un moment donné, une augmentation des décès. C'est ce qui se passe maintenant. «Il reprend constamment. Et elle reprend au moment où vous vous y attendez », a déclaré William Hanage, chercheur en maladies infectieuses à l'Université de Harvard. Selon une analyse de l'Associated Press des données de l'Université Johns Hopkins, la moyenne mobile sur sept jours des décès quotidiens signalés aux États-Unis est passée de 578 il y a deux semaines à 664 le 10 juillet - toujours bien en deçà des sommets atteints en avril. Les décès signalés quotidiennement ont augmenté dans 27 États au cours de cette période, mais la majorité de ces États enregistrent en moyenne moins de 15 nouveaux décès par jour. Un plus petit groupe d'États est à l'origine de l'augmentation nationale des décès. La Californie enregistre en moyenne 91 décès signalés par jour, tandis que le Texas suit de près avec 66 décès, mais la Floride, l'Arizona, l'Illinois, le New Jersey et la Caroline du Sud ont également connu des hausses considérables. On pense que le récent bond du New Jersey est en partie attribuable à sa déclaration moins fréquente de décès probables. L'impact a déjà été ressenti par les familles qui ont perdu des parents - et par les agents de santé qui ont tenté de les sauver. Rublas Ruiz, une infirmière de l'unité de soins intensifs de Miami, a récemment fondu en larmes lors d'un dîner d'anniversaire avec sa femme et sa fille. Il a dit qu'il était dépassé par le nombre de patients décédés sous sa garde. «J'ai compté comme 10 patients en moins de quatre jours dans notre unité de soins intensifs, puis j'ai arrêté de faire cela parce qu'il y en avait tellement», a déclaré l'infirmière de 41 ans du centre médical régional de Kendall qui a perdu un autre patient lundi. Le virus a tué plus de 130 000 personnes aux États-Unis et plus d'un demi-million dans le monde, selon l'Université Johns Hopkins, bien que les vrais chiffres soient censés être plus élevés. Les décès ont commencé à monter aux États-Unis en mars. Environ deux douzaines de décès étaient signalés quotidiennement au milieu de ce mois. À la fin du mois, des centaines étaient signalés chaque jour, et en avril des milliers. La plupart se sont produits à New York, au New Jersey et ailleurs dans le nord-est. Les décès y étaient si élevés parce que c'était un nouveau virus qui traversait une zone densément peuplée et qui a rapidement balayé des groupes vulnérables de personnes dans les maisons de soins infirmiers et d'autres endroits, a déclaré Perry Halkitis, le doyen de la Rutgers University School of Public Health à New Jersey. Bon nombre des infections se sont produites avant que les responsables gouvernementaux n'imposent des ordonnances de séjour à domicile et d'autres mesures de distanciation sociale. Le nombre de morts par jour a commencé à baisser à la mi-avril - et a continué de baisser jusqu'à il y a environ une semaine. Les chercheurs s'attendent maintenant à ce que les décès augmentent pendant au moins quelques semaines, mais certains pensent que le nombre n'augmentera probablement pas aussi radicalement qu'au printemps - pour plusieurs raisons. Premièrement, les tests étaient extrêmement limités au début de la pandémie, et il est devenu clair que des infections non reconnues se propageaient dans les métros, dans les maisons de soins infirmiers et dans d'autres lieux publics avant que quiconque sache exactement ce qui se passait. Désormais, les tests sont plus répandus et l'ampleur des épidémies est de mieux en mieux comprise. Deuxièmement, les comportements de santé de nombreuses personnes ont changé, le port de masque devenant plus courant à certains endroits. Bien qu'il n'y ait pas encore de vaccin, les hôpitaux améliorent également le traitement des patients. Un autre facteur, tragique, est que les nouveaux virus mortels traversent souvent les populations vulnérables en premier, comme les personnes âgées et les personnes déjà affaiblies par d'autres problèmes de santé. Cela signifie que, dans le nord-est du moins, «de nombreuses personnes vulnérables sont déjà décédées», a déclaré Halkitis. Maintenant, les États-Unis devraient subir «une brûlure beaucoup plus longue et plus lente», a déclaré Hanage, le chercheur de Harvard. «Nous n'allons pas voir autant de morts (qu'au printemps). Mais nous allons voir un nombre total de décès, ce qui sera important. » Dans d'autres développements liés aux virus: - Magic Kingdom et Animal Kingdom de Walt Disney World rouvrent samedi; Epcot et Disney's Hollywood Studios suivront quatre jours plus tard. Cette décision intervient alors qu'il y a eu une augmentation du nombre de Floridiens testés positifs pour le coronavirus et que l'État a établi un record de près de 500 décès confirmés en une semaine. - Le nombre de New-Yorkais hospitalisés pour le coronavirus - 799 - a chuté au plus bas depuis le 18 mars. Mais le gouverneur Andrew Cuomo craint qu'une résurgence de cas ne soit inévitable au milieu des épidémies dans d'autres États. Kristin Urquiza craint que les choses ne se détériorent rapidement dans au moins certaines villes américaines, comme Phoenix, où son père de 65 ans est décédé récemment. Lorsque les dangers du virus ont été connus pour la première fois, Mark Anthony Urquiza, un inspecteur de l'assurance qualité, a pris des précautions telles que le port d'un masque facial et le fait de rester à la maison autant que possible, a déclaré sa fille. Mais cela a changé après que le gouverneur Doug Ducey a mis fin à l'ordre de séjour à la maison de l'Arizona le 15 mai, assoupli les restrictions sur les entreprises et initialement empêché les législateurs locaux d'exiger des résidents qu'ils portent des masques. Le 11 juin, l'aîné Urquiza avait développé de la fièvre et de la toux. Il a été hospitalisé et finalement placé sur un ventilateur. Il est décédé le 30 juin. «Sa vie a été volée. Je crois que le leadership terrible et les politiques défectueuses mettent la vie de mon père en jeu », a déclaré Kristin Urquiza dans une interview à l'Associated Press. Ducey, un républicain, a récemment changé de direction, fermant de nombreuses entreprises et autorisant les maires à rendre obligatoire le port du masque. Mais Kristin Urquiza est inquiète. Son père a reçu les soins à un moment où les lits dans les unités de soins intensifs étaient facilement disponibles. Maintenant, certaines unités de soins intensifs de l'Arizona sont submergées. «Les autres familles ne seront pas rassurées que les hôpitaux auront la capacité de donner aux victimes du coronavirus la dignité et les soins de santé qu’elles méritent. Et cela me brise le cœur », a-t-elle déclaré. Les rédacteurs d'Associated Press Kelli Kennedy à Fort Lauderdale, en Floride, et Jamie Stengle à Dallas ont contribué à ce rapport.

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