Cops Shooted Photos Of Choke Used On Elijah McClain

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Patty Nieberg et Thomas Peipert, Associated Press
Publié le vendredi 3 juillet 2020 à 19 h 11, HAE
Dernière mise à jour vendredi 3 juillet 2020 21:25 EDT

AURORA, Colorado - Trois policiers ont été licenciés vendredi sur des photos montrant la police reconstituer un étranglement utilisé sur Elijah McClain, un homme noir de 23 ans décédé l'an dernier après que la police l'a arrêté dans la rue dans une banlieue de Denver. L'un de ces licenciés est Jason Rosenblatt, un officier blanc d'Aurora qui a aidé à arrêter McClain en août pour avoir porté un masque de ski et «avoir été méfiant». La police a mis McClain dans un étouffement, les ambulanciers paramédicaux lui ont injecté un sédatif et McClain a subi un arrêt cardiaque avant d'être retiré de la vie. Le chef de la police intérimaire d'Aurora, Vanessa Wilson, a déclaré aux journalistes que les policiers avaient envoyé les photos à Rosenblatt et à d'autres deux mois après la mort de McClain pour «remonter le moral d'un ami», sans expliquer qui c'était. Rosenblatt a répondu par un texte disant: "Haha". L'officier Nathan Woodyard, qui a mis McClain dans un étranglement, a également obtenu les photos, mais il n'a pas été sanctionné parce qu'il n'a pas répondu. "Nous avons honte, nous sommes écoeurés et nous sommes en colère", a déclaré Wilson. Les officiers n'ont peut-être pas commis de crime, mais les photographies sont «un crime contre l'humanité et la décence», a-t-elle ajouté. La mort de McClain est devenue un cri de ralliement au milieu d'un jugement national sur la brutalité policière et l'injustice raciale, l'État rouvrant le dossier pour d'éventuelles accusations criminelles et des fonctionnaires fédéraux enquêtant sur une enquête sur les droits civils. À plusieurs endroits, l'étouffement a été interdit et d'autres réformes policières ont été adoptées après des manifestations à l'échelle nationale. La famille, les amis et les militants de la communauté de McClain ont noté lors d'un rassemblement que la justice était plus rapide pour la photo moqueuse que pour le recours à la force qui avait conduit à la mort de McClain. Les deux autres officiers qui ont arrêté le jeune homme sont toujours dans les forces alors que les autorités réexaminent d'éventuelles accusations criminelles après les avoir innocentés l'année dernière. "Rosenblatt a été licencié non pas pour avoir tué Elijah, pas pour avoir assassiné Elijah, mais pour se moquer d'Elijah", a déclaré Terrence Roberts, un organisateur communautaire et ami de la famille. «C'est la culture que nous combattons, où un policier peut assassiner un homme noir, un enfant noir, et garder son travail et rester dans la force pour qu'il puisse aller se moquer de cet enfant.» Les officiers Kyle Dittrich, Erica Marrero et Jaron Jones - dont aucun n'a affronté McClain en août - ont souri et se sont moqués les uns des autres dans une étreinte sur les photos prises en octobre près d'un mémorial pour McClain. Un officier a rapporté les photos à un sergent à la fin du mois dernier et une enquête interne a commencé. Rosenblatt, Dittrich et Marrero ont été licenciés pour conduite indigne d'un officier. Jones a démissionné plus tôt cette semaine. L'Association de police d'Aurora a qualifié l'enquête de "précipitation au jugement". Le syndicat des officiers a déclaré sur Facebook que l'enquête a duré neuf jours, tandis qu'un cas standard d'affaires internes prend des mois. Plusieurs services de police ont pris des mesures rapides pour punir les officiers, y compris ceux impliqués dans la mort de George Floyd le 25 mai à Minneapolis qui a inauguré des manifestations mondiales. Pour la mère d'Elijah McClain, Sheneen McClain, "c'était juste dévastateur de voir que les gens se moquaient du meurtre de son fils", a déclaré l'avocate de la famille Mari Newman. "Le fait que trois officiers de police en uniforme en service aient pensé qu'il était approprié de rejouer le meurtre, en plaisantant, montre que le département est pourri à la base", a-t-elle déclaré. Face à une pression croissante alors que des célébrités et d'autres personnes sur les réseaux sociaux ont appelé à la justice, le gouverneur du Colorado, Jared Polis, a ordonné la semaine dernière au procureur général de l'État de rouvrir le dossier de McClain. Les agents ont arrêté McClain, un massothérapeute, après un appel au 911 le 24 août qui l'a signalé comme suspect parce qu'il portait un masque de ski et battait des bras. Il les a suppliés à plusieurs reprises de le lâcher, selon une vidéo de la caméra du corps. Après l'étouffement qui a coupé le sang dans son cerveau, les ambulanciers paramédicaux ont administré 500 milligrammes de sédatif pour le calmer. Un médecin légiste n'a pas pu déterminer ce qui a conduit exactement à la mort de McClain, mais a déclaré que l'effort physique au cours de la confrontation avait probablement contribué. Un procureur a déclaré qu'il n'avait pas engagé de poursuites pénales contre les policiers parce que le pathologiste n'était pas en mesure de déterminer si leurs actes avaient causé la mort de McClain. Le procureur de district, Dave Young, a récemment qualifié la mort du jeune homme de «tragique et inutile», mais a défendu sa décision. La vidéo de la caméra du corps de la police montre un officier sortant de sa voiture, s'approchant de McClain et disant: «Arrêtez-vous là. Arrêtez. Arrêtez. ... J'ai le droit de vous arrêter parce que vous vous méfiez. » Dans la vidéo, l'officier retourne McClain et répète: «Arrêtez de vous tendre.» Alors que McClain essaie d'échapper à l'emprise de l'agent, l'agent dit: «Détendez-vous, ou je vais devoir changer cette situation.» Alors que d'autres officiers se joignent pour retenir McClain, il les supplie de lâcher prise et dit: «Vous avez commencé à m'arrêter et j'arrêtais ma musique pour écouter.» La police d'Aurora a déclaré que McClain avait refusé d'arrêter de marcher et avait riposté lorsque les policiers ont tenté de l'arrêter. Dans la vidéo, McClain dit aux policiers: «Lâchez-moi. Je suis introverti. Veuillez respecter les limites dont je parle. » Le bureau du procureur américain, la division des droits civils du département américain de la Justice et le FBI ont annoncé cette semaine qu'ils envisageaient de lancer ou non une enquête sur les droits civils. Les autorités fédérales ont déclaré qu'elles envisageaient également une enquête sur les photos. Nieberg est membre du corps de l'Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place les journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire le point sur les problèmes cachés.

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