The State of Ohio and the Alabama undertake to guarantee that the series to home and home will be released as planned

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               Sept ans ne sonnent pas mieux que 2 648 jours.                 

Pourtant, quelle que soit la façon dont quelqu'un le cadre, c'est le temps que l'Ohio State et l'Alabama devront attendre avant de commencer une série à domicile et à domicile de saison régulière qui a été annoncée jeudi après-midi. Tout d'abord, ils se feront face au Ohio Stadium le 18 septembre 2027, avant de se disputer le 9 septembre 2018, à Tuscaloosa, en Alabama. En réponse à la révélation, les deux bases de fans ont rapidement éclaté d'excitation. «Ça a vraiment été amusant ou ça a été tout un plaisir et une joie de voir tous les tweets positifs et tout ce qui nous parvient de Buckeye Nation et des deux côtés de la base de fans juste à cause de l'amour du jeu et du bien du jeu,» La directrice sportive adjointe de l'Ohio, Diane Sabau, a déclaré Onze guerriers. "Honnêtement, c'est vraiment bien d'avoir quelque chose d'heureux à parler en ce moment, non?" Les deux équipes n'ont disputé que quatre matchs et chacune a débuté sur des sites neutres. Ohio State n'a accueilli aucune équipe de la SEC - sans parler de l'Alabama - depuis 1988, lorsque Ryan Day n'avait que 9 ans et qu'aucun joueur actuellement sur la liste de l'une des équipes n'était en vie. Maintenant, avec des matchs contre la Géorgie prévus pour les saisons 2030 et 2031, les Buckeyes ont deux des meilleures équipes de la SEC qui devraient venir à Columbus sur toute la ligne. Pourtant, il y avait aussi un peu de eye-roll de la part de certains, comme c'est toujours le cas avec les calendriers publiés jusqu'à présent à l'avance. Une douzaine d’enfants sur le point d’entrer en sixième ne le savent peut-être pas encore, mais ils s’habilleront pour affronter le Crimson Tide dans le stade de l’Ohio en 2027. Alors, y a-t-il une raison de s'inquiéter que, pour une raison quelconque, cette série à domicile ne se produise pas? Sabau a dit qu'il y avait toutes les raisons de penser qu'ils avanceraient comme prévu. Elle a noté la charge de 3 millions de dollars que l'une ou l'autre des écoles devrait payer si elle décidait de se retirer de l'accord pour une raison autre que l'utilisation de la clause de force majeure, qui couvre des circonstances imprévisibles. "Nous n'avons jamais eu de contrat avec une pénalité aussi élevée auparavant, mais cela montre l'intention et cela montre l'engagement envers chaque école que cela va se produire", a déclaré Sabau. «Nous ne pouvons pas attendre que cela se produise. C'est vraiment bon pour le jeu. C'est bon pour le football historique. C'est bon pour tout le monde. » La genèse de ce jeu remonte à quelques années lorsque Sabau - qui aide à établir le calendrier de football de l'Ohio State - et le directeur sportif adjoint en chef de l'Alabama Finus Gaston en ont parlé de manière informelle alors qu'il faisait partie d'un comité consultatif pour les éliminatoires du football universitaire. À l'époque, ni Sabau ni Gaston ne préparaient de plans légitimes et concrets. Ce ne sont que deux collègues qui ont appris à se connaître au fil des ans. Mais même alors, leurs discussions informelles se sont toujours concentrées sur une série à domicile. "Nous ne voulions pas spécifiquement que ce soit un site neutre", a déclaré Sabau.
Finalement, au début de l'été dernier, leurs discussions sont devenues de plus en plus sérieuses et ils ont réalisé qu'ils devraient réellement essayer de faire en sorte que ce qui ne s'était jamais produit auparavant se produise. Ils ont transmis l'idée aux directeurs sportifs Gene Smith et Greg Byrne et aux entraîneurs principaux Ryan Day et Nick Saban, pour finalement conclure un accord.




Les deux parties, a-t-elle déclaré, avaient une ouverture dans les horaires 2027 et 2028 et souhaitaient finaliser un accord pour jouer à des jeux sur le campus de l'autre plutôt que sur un site neutre.




"Nous voulions toujours vraiment avoir le résultat final visé d'avoir un domicile et un domicile", a déclaré Sabau.




Remarquablement, comme annoncé jeudi, ils ont réussi à le retirer, à prendre une conversation détendue et à en faire un contrat historique. 




Une certaine consternation demeure naturellement chez certains fans qui ont vu des jeux convenus ne pas aboutir. Plus récemment, la série de l'Ohio State avec TCU, qui devait avoir lieu en 2018 et 2019, a été déplacée vers un match unique en 2019 au stade AT&T à Arlington, au Texas. L'ajustement n'est intervenu qu'en 2017. Martin Jarmond, ancien directeur sportif adjoint de l'Ohio State, a noté à l'époque que les Cowboys de Dallas étaient venus au TCU pour offrir le stade comme une possibilité.




Sabau dit qu'elle ne voit jamais ce type de changement se produire pour la série à domicile et à domicile de l'Ohio State-Alabama qui vient d'être annoncée.




"Je serais très surpris si cela était changé ou discuté", a déclaré Sabau. «Beaucoup de choses peuvent se produire en sept ans, mais c'est vraiment l'intention et l'engagement des deux institutions d'en faire un chez-soi au profit des fans, pour l'amour du jeu, pour les marques. C'est vraiment la nuance et l'essence du football universitaire et une journée de match ou une soirée de match du samedi, n'est-ce pas? 




«Très franchement, nous avons mis en place des structures de pénalité assez rigides afin que chaque école montre la sincérité de la concrétiser et de s'assurer vraiment que cela se produise. Je doute fortement que cela (arrive). Il y avait différentes raisons pour lesquelles cette TCU (série) est devenue un jeu de site neutre. Je ne sais pas s'il y a quelque chose d'aussi convaincant qui pourrait nous changer ou changer chaque base de fans pour vraiment vouloir faire ça à l'avenir. »




Per Sabau, Ohio State et Alabama, tous deux destinés à ce que ce soit une série à domicile, ont toujours considéré cela comme l'objectif final et ont mis en place des sanctions pour empêcher toute modification de cet accord. À moins que quelque chose de complètement imprévu ne se produise, cette toute première série entre Buckeyes et Crimson Tide est un rendez-vous. 




Tout ce que nous pouvons faire maintenant, c'est attendre. Sept ans ou 2648 jours.

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