Three members of the White House virus quarantine task force

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Kevin Freking, Associated Press
Publié le samedi 9 mai 2020 à 20 h 59 HAE
Dernière mise à jour samedi 9 mai 2020 23:22 EDT

WASHINGTON - Trois membres du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, y compris le Dr Anthony Fauci, se sont mis en quarantaine après un contact avec une personne testée positive pour COVID-19, un autre rappel brutal qu'aucun des bâtiments les plus sûrs du pays n'est à l'abri de le virus. Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et membre éminent du groupe de travail, est devenu connu au niveau national pour ses explications simples et directes au public sur le coronavirus et le COVID-19, la maladie qu'il provoque. Le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, et le commissaire de la Food and Drug Administration, Stephen Hahn, sont également en quarantaine. L'institut de Fauci a déclaré qu'il avait testé négatif pour COVID-19 et continuera à être testé régulièrement. Il a ajouté qu'il était considéré comme «à risque relativement faible» en fonction du degré de son exposition et qu'il «prendrait les précautions appropriées» pour atténuer le risque pour les contacts personnels tout en poursuivant ses fonctions. Alors qu'il restera à la maison et au télétravail, Fauci ira à la Maison Blanche s'il est appelé et prendra toutes les précautions, a déclaré l'institut. Redfield "télétravaillera pendant les deux prochaines semaines" après qu'il a été déterminé qu'il avait une "exposition à faible risque" à une personne à la Maison Blanche, a indiqué le CDC dans un communiqué samedi soir. La déclaration a indiqué qu'il se sentait bien et n'a aucun symptôme. Quelques heures plus tôt, la Food and Drug Administration a confirmé que Hahn était entré en contact avec quelqu'un qui avait été testé positif et était en auto-quarantaine pendant les deux prochaines semaines. Il a testé négatif pour le virus. Les trois hommes doivent témoigner mardi devant un comité sénatorial. Le sénateur Lamar Alexander, R-Tenn., Président du panel, a déclaré que la Maison Blanche autoriserait Redfield et Hahn à témoigner par vidéoconférence, une exception ponctuelle aux politiques de l'administration concernant l'audition des témoignages. La déclaration a été publiée avant l'annonce de la mise en quarantaine de Fauci. Vendredi, la secrétaire de presse du vice-président Mike Pence a été testée positive pour le coronavirus, ce qui en fait la deuxième personne qui travaille au complexe de la Maison Blanche connue pour être positive pour le virus cette semaine. Les responsables de la Maison Blanche ont confirmé jeudi qu'un membre des forces armées servant comme valet de chambre de Trump avait été testé positif pour COVID-19 mercredi. Le président Donald Trump, qui a identifié publiquement l'aide de Pence affectée comme étant la porte-parole Katie Miller, a déclaré qu'il n'était "pas inquiet" de la propagation du virus à la Maison Blanche. Néanmoins, les responsables ont déclaré qu'ils renforçaient les protocoles de sécurité pour le complexe. Miller avait été récemment en contact avec Pence mais pas avec le président et s'était révélé négatif un jour plus tôt. Elle est mariée à Stephen Miller, l'un des meilleurs conseillers de Trump. La Maison Blanche n'a fait aucun commentaire immédiat sur le point de savoir si Stephen Miller avait été testé ou s'il travaillait toujours à la Maison Blanche. Le CDC et la FDA ne divulgueraient pas l'identité de la personne testée positive et avec laquelle les dirigeants de l'agence étaient entrés en contact. Redfield a cherché à utiliser l'exposition comme un moment d'apprentissage. La déclaration du CDC indique que s'il doit se rendre à la Maison Blanche pour remplir ses responsabilités au sein du groupe de travail sur les coronavirus, il suivra les pratiques du CDC pour les travailleurs des infrastructures essentielles. Ces lignes directrices demandent à Redfield et à toute personne travaillant au sein du groupe de travail de se faire mesurer la température et de dépister les symptômes chaque jour, de se couvrir le visage et de se distancier des autres. Trump a résisté au port d'un masque et lors d'une réunion avec les plus hauts dirigeants militaires du pays samedi soir, il n'a pas porté de masque pendant la brève portion que les journalistes ont été autorisés à voir. Les généraux autour de Trump ne portaient pas non plus de masque, mais les participants se sont assis à quelques mètres l'un de l'autre. La porte-parole de la FDA, Stephanie Caccomo, a déclaré que Hahn avait été testé négatif pour le virus après avoir appris le contact. Il a écrit une note au personnel vendredi pour les alerter. Vendredi, six personnes qui avaient été en contact avec Miller devaient voyager avec Pence à Des Moines, Iowa, sur Air Force Two. Ils ont été retirés du vol juste avant le décollage, selon un haut responsable de l'administration. Aucune de ces personnes ne présentait de symptômes, mais toutes ont été invitées à débarquer afin de pouvoir être testées «par trop de prudence», a déclaré un haut responsable de l'administration aux journalistes voyageant avec Pence. Tous les six ont ensuite été testés négatifs, a déclaré la Maison Blanche. Le fonctionnaire a déclaré que le personnel de l'aile ouest est testé régulièrement, mais une grande partie du personnel de Pence - qui travaille à côté dans le bâtiment du bureau exécutif - est testé moins fréquemment. Katie Miller n'était pas dans l'avion et n'avait pas été programmée pour le voyage. Pence, qui est testé régulièrement, a été testé vendredi. Miller a tweeté qu'elle «se portait bien» et avait hâte de retourner au travail. Le chef du personnel de la Maison Blanche, Mark Meadows, a déclaré que l'administration intensifiait les efforts d'atténuation déjà recommandés par les experts de la santé publique et prenait d'autres précautions non spécifiées pour assurer la sécurité du président. Il a déclaré que la Maison Blanche était "probablement l'endroit le plus sûr où vous pouvez venir", mais qu'il examinait les mesures supplémentaires pour assurer la sécurité de Trump et de Pence. La Maison Blanche exige un contrôle quotidien de la température de toute personne entrant dans le complexe de la Maison Blanche et a encouragé la distanciation sociale parmi ceux qui travaillent dans le bâtiment. L'administration a également ordonné un nettoyage en profondeur régulier de tous les espaces de travail. Quiconque vient à proximité du président et du vice-président subit quotidiennement un test de dépistage du COVID-19. Le cas du voiturier de Trump a marqué le premier cas connu où une personne qui est venue à proximité du président a été testée positive depuis que plusieurs personnes présentes dans son club privé de Floride ont reçu un diagnostic de COVID-19 au début du mois de mars. Les rédacteurs de l'Associated Press Zeke Miller, Darlene Superville et Lauran Neergaard à Washington et Aamer Madhani à Chicago ont contribué à ce rapport.

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