Kent Monkman apologizes for painting criticized as portraying “rape of revenge”

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Adina Bresge, La Presse canadienne
Publié le jeudi 21 mai 2020 à 17 h 08 HAE
Dernière mise à jour jeudi 21 mai 2020 21:27 EDT

L'artiste cri Kent Monkman s'excuse pour un tableau qui, selon les critiques, représente des femmes autochtones riant d'une agression sexuelle contre le premier ministre Justin Trudeau. Les représentations graphiques de l'artiste basée à Toronto de la violence coloniale au Canada ont été présentées dans des galeries à travers le monde, y compris une installation récente au Metropolitan Museum of Art. Mais les critiques disent que son dernier travail, «Hanky ​​Panky», implique les femmes autochtones, les bispirituels et les personnes trans dans la violence que Monkman prétend déconstruire, incitant le peintre provocateur à admettre qu'il a peut-être raté la cible. «Je regrette profondément tout dommage causé par le travail», a écrit Monkman dans un post Instagram lundi. Dans une déclaration publiée jeudi sur son site Web, Monkman a déclaré qu'il ne parlait pas avec les médias afin qu'il puisse se concentrer sur les commentaires de la communauté et que le contrecoup aura un «impact durable» sur son travail. «Hanky ​​Panky» montre un homme ressemblant à Trudeau accroupi à quatre pattes avec son pantalon baissé jusqu'aux genoux, révélant ses fesses nues. L'alter-ego fluide de genre de Monkman, Miss Chief Eagle Testickle, se tient au-dessus de lui tout en brandissant un objet en forme de main rouge, tandis qu'un groupe d'hommes qui ressemblent à d'anciens premiers ministres le regardent avec consternation. Un gendarme peut être vu étalé sur le sol, son extrémité arrière également exposée. Les hommes sont encerclés par un groupe de femmes autochtones rieuses, dont deux semblent tenir le sosie de Trudeau. Une femme enroule son bras autour du cou de l'homme et gronde vers lui, tandis qu'une autre saisit ses fesses et ses caprices. Dans la légende, Monkman dit que le travail met en évidence les problèmes du «système de justice (in) canadien» qui inflige et ignore la violence contre les femmes autochtones et les personnes bispirituelles. «Dans ma propre réimagination, à travers leurs rires, un groupe de femmes autochtones revendique leur agence», a écrit Monkman. Mais de nombreux téléspectateurs ne riaient pas. Alors que certains commentateurs ont applaudi la volonté de Monkman de repousser les limites, beaucoup ont estimé qu'il avait franchi une ligne. Dans sa légende, Monkman écrit que l'œuvre dépeint une rencontre «consensuelle», mais les critiques disent que cette affirmation met à l'épreuve la crédulité. Rowan Red Sky, historienne de l'art Oneida basée à Toronto, faisait partie de ceux qui lisent le tableau comme un fantasme de «viol de vengeance». Étant donné que les femmes autochtones, les personnes trans et bispirituelles subissent des violences sexuelles à des taux disproportionnés, Sky a déclaré que l'insinuation selon laquelle elles seraient ravies de voir un traumatisme similaire infligé à quelqu'un d'autre est un «coup de pied dans le ventre». Dans son article sur Instagram lundi, Monkman admet que "les éléments que j'avais inclus pour indiquer le consentement ne sont pas suffisamment visibles". Il a déclaré qu'il assume l'entière responsabilité des lacunes de l'œuvre et regrette que d'autres personnes qui ont participé à sa création aient été mises en danger. Monkman recrute souvent des modèles pour poser pour des photos qui constituent la base de ses peintures. Dans le cadre du déploiement de «Hanky ​​Panky», il a partagé une photo du tournage sur les réseaux sociaux. En comparant les images, Sky a déclaré que Monkman avait peint certaines des caractéristiques distinctives des modèles afin que le groupe se conforme aux stéréotypes sexuels et raciaux sur les femmes autochtones. En outre, Sky a déclaré que la peinture était centrée sur des sujets masculins, tandis que les femmes étaient reléguées à la périphérie, les jetant comme des passants dans leur prétendue réclamation de l'agence. Dans ses excuses, Monkman a déclaré qu'en tant qu'homme bispirituel bisexuel, il avait toujours cherché à donner la priorité à la sécurité des sexes marginalisés. "Je vois qu'avec ce travail, j'ai échoué", écrit-il. Monkman décide également de s'abstenir de toute autre référence à l'okihcitawiskwewak, qu'il décrit comme un conseil traditionnel de femmes juristes cries, comme une faible source d'inspiration pour le travail. Lindsay Nixon, conservatrice crie-Métis-Saulteaux et éditrice à Canadian Art, a déclaré que cette allusion est difficile à avaler étant donné le respect que les Cris ont pour leurs «kookums», c'est-à-dire les grands-mères et les tantes. «Pour Kent Monkman, dépeindre un viol ... devant cette facette matriarcale très vénérée de la gouvernance dans ma communauté, c'était choquant pour moi», a déclaré Nixon. Nixon a noté que la valeur de choc des peintures de Monkman a longtemps été une source de critique, certains suggérant que son travail est destiné à un spectateur blanc plutôt qu'à des spectateurs autochtones. Ce qui est surprenant dans la réponse de Monkman au tollé sur "Hanky ​​Panky", c'est qu'il s'est excusé, a déclaré Nixon. «Cela me donne l'espoir qu'il y a peut-être un changement de discours dans ces industries et qu'il a réfléchi à la façon dont cela pourrait être offensant.» Cependant, alors que la controverse montait ces derniers jours, certains partisans ont suggéré que Monkman n'avait rien à s'excuser, y compris le sénateur ojibway Murray Sinclair. «Kent Monkman a produit un autre témoignage monumental du traitement des femmes autochtones et du manque de compassion du public», a écrit Sinclair sur Facebook. "Je souhaite que les gens soient aussi choqués et irrités par ce visuel qu'ils le sont par Monkman." Pour l'activiste et historien de l'art du Mississippi Choctaw, Regan de Loggans, cette argumentation ignore les avantages dont Monkman bénéficie et perpétue le «privilège patriarcal». «C'est un énorme problème au sein de nos communautés autochtones», a déclaré de Loggans. «C'est aussi un énorme problème dans le monde de l'art.» Pour montrer sa solidarité avec les femmes autochtones, les personnes trans et bispirituelles, Monkman doit fermer publiquement ses défenseurs, a déclaré de Loggans. "Je le mets au défi de se lever et de dire:" Non, j'ai fait une erreur "", a déclaré de Loggans. «J'ai été éduqué par mes proches et vais donc maintenant éduquer mes proches.» Le bureau du Premier ministre n'a pas renvoyé de demande de commentaire. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mai 2020.

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