11 Los Angeles firefighters injured while fleeing explosion

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Stefanie Dazio et Frank Baker, The Associated Press
Publié le dimanche 17 mai 2020 à 6h17 HAE

LOS ANGELES - Une explosion survenue samedi chez un fabricant d'huile de haschich au centre-ville de Los Angeles a blessé 11 pompiers qui étaient entrés à l'intérieur et sur le toit pour essayer de faire tomber un incendie, puis ont dû courir pour sauver leur vie lorsqu'une boule de flammes a construction et brûlé un camion de pompiers dans la rue. Le capitaine du service d'incendie de Los Angeles, le capitaine Erik Scott, a déclaré qu'une "explosion importante" avait secoué le quartier vers 18h30. Les pompiers à l'intérieur ont dû traverser un mur de flammes qu'il estimait à 30 pieds de haut et de large, et ceux sur le toit ont brouillé une échelle qui a été engloutie par le feu. Scott a déclaré que les gens sur les lieux ont décrit l'explosion comme un train de marchandises ou un moteur à réaction. Certains des pompiers en fuite étaient en feu et ont arraché leur équipement de protection et l'ont laissé sur le trottoir, avec des casques fondus, a déclaré Scott. "Ce fut l'une des pires scènes que j'ai vues", a-t-il déclaré. Les 11 pompiers ont subi des brûlures allant de mineures à graves. Trois ont été répertoriés comme état critique et deux d'entre eux étaient sous ventilation. Tous devaient survivre. "La bonne nouvelle est que tout le monde y arrivera", a déclaré le maire Eric Garcetti lors d'une conférence de presse à l'extérieur du Los Angeles County-University of Southern California Medical Center où tous les blessés ont été soignés. "Les choses auraient pu être bien pire", a déclaré le directeur médical du service d'incendie de Los Angeles, le Dr Marc Eckstein, qui travaille à l'hôpital et a aidé à soigner les blessés. Les pompiers ont été appelés au 327, rue East Boyd dans le quartier des jouets de la ville pour un rapport d'incendie dans un immeuble commercial d'un étage. Il y avait une fumée légère à modérée lorsque les pompiers sont entrés dans le bâtiment et sont allés sur le toit, des procédures normales pour essayer d'éteindre rapidement les flammes. Le chef des pompiers de Los Angeles, Ralph Terrazas, a déclaré que l'un des pompiers à l'intérieur du bâtiment pensait que les choses ne semblaient pas correctes - la pression de la fumée et de la chaleur provenant de l'arrière du bâtiment augmentait. Il a ordonné à tout le monde de sortir, et comme ils ont rapidement commencé à sortir du bâtiment car il était secoué par l'explosion. Les pompiers sur le toit ont brouillé les échelles avec leurs manteaux de protection en feu. Le mur de flammes a tiré sur le bâtiment et brûlé des sièges à l'intérieur d'un camion de pompiers de l'autre côté de la rue. Plus de 200 pompiers se sont précipités sur les lieux et des dizaines de moteurs, camions et véhicules de secours ont obstrué les rues. L'incendie s'est propagé à plusieurs bâtiments voisins, mais les pompiers ont pu l'éteindre en une heure environ. Les pompiers blessés ont été transportés d'urgence à l'hôpital. Ceux qui sont restés sur les lieux, ignorant la gravité des blessures de leurs collègues, ont été traumatisés par ce qui s'est passé, a déclaré Terrazas. "Vous pouvez imaginer la quantité de stress émotionnel", a-t-il déclaré. Scott a déclaré que le bâtiment était un entrepôt pour SmokeTokes, qu'il a décrit comme un fabricant "d'huile de miel de butane". Le butane est un gaz inodore qui s'enflamme facilement, et il est utilisé dans le processus pour extraire le THC chimique hautement inducteur du cannabis pour créer un concentré très puissant également connu sous le nom d'huile de haschich. L'huile est utilisée dans les stylos vape, les produits comestibles, les cires et autres produits. Sur son site Web, SmokeTokes annonce une variété de produits, y compris des "bouffées", des tuyaux, des "tampons", des vaporisateurs, des "torches et butane" et des cartouches. La société affirme être "un distributeur et un grossiste international de produits de fumage et de vapotage et d'accessoires associés". Fondé en 2009, il offre "des remises à des clients fidèles, une livraison rapide, un vaste catalogue de produits et un service client qui est intact". La cause de l'incendie faisait l'objet d'une enquête.

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