Federal wage subsidy payments due in first week of May, MPs say

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Jordan Press, La Presse Canadienne
Publié le jeudi 16 avril 2020 à 12h21 HAE
Dernière mise à jour jeudi 16 avril 2020 20:37 HAE

OTTAWA - Les premiers paiements d'un programme fédéral de subventions salariales de 73 milliards de dollars seront versés d'ici la fin de la première semaine de mai, agissant comme un contrefort au choc économique de COVID-19. Les libéraux espèrent que la subvention salariale de 75% incitera les entreprises à réembaucher une grande partie des six millions de travailleurs canadiens qui ont demandé une aide fédérale d'urgence depuis que la pandémie a amené la mondialisation économie à un arrêt virtuel. Les candidatures en ligne ouvriront le 27 avril et les responsables s'attendent à avoir traité 90% des demandes d'ici le 4 mai et les paiements arriveront plus tard cette semaine, ont annoncé jeudi les députés du comité des finances de la Chambre des communes. Le plus haut banquier central du Canada a déclaré au comité que la mesure fiscale fédérale aiderait à maintenir les liens employeur-employé pour favoriser une reprise. Avec les attentes, le gel de la économie sera levé avant l’été, le gouverneur de la Banque du Canada, Stephen Poloz, a averti qu’il se pourrait que économie est de retour à son niveau d'avant la crise. "Nous allons obtenir une trajectoire en forme de V, donc très fortement, puis bien sûr remonter, mais pas complètement", a déclaré Poloz. «C'est là qu'il en faut un autre, peut-être un an pour économie pour revenir sur le même chemin que celui sur lequel il se trouvait avant que tout cela ne commence. » Cependant, plus il faudra de temps pour que l'activité économique reprenne, plus les entreprises fermeront définitivement et plus les travailleurs seront confrontés au chômage pendant qu'ils chercheront de nouveaux emplois. Jeudi matin, le gouvernement a annoncé l'élargissement d'un programme de prêts aux petites et moyennes entreprises, et a promis un nouveau soutien aux entreprises ayant des difficultés à payer leur loyer. Le Compte canadien d'urgence pour les entreprises accordera désormais jusqu'à 40 000 $ de prêts garantis par le gouvernement aux entreprises dont la masse salariale a atteint l'an dernier entre 20 000 $ et 1,5 million de dollars. Elle offrait auparavant des prêts aux entreprises avec une gamme de salaires plus restreinte, entre 50 000 $ et 1 million de dollars. «Notre gouvernement est là pour vous aider à traverser cette période difficile. Donc, lorsque nous entendons que le programme n'atteint pas autant de personnes qu'il le devrait, nous apportons des changements », a déclaré le premier ministre Justin Trudeau, reconnaissant les critiques que le gouvernement a subies de la part d'entreprises qui se sentaient exclues. Depuis le lancement du programme de prêts le mois dernier, les entreprises ont contracté 220 000 prêts d'une valeur de 8,8 milliards de dollars, a déclaré le ministre des Finances, Bill Morneau, au comité des finances. Les prêts sont sans intérêt jusqu'au 31 décembre 2022 et s'ils sont remboursés d'ici là, jusqu'à 25% seront annulés. Poussé sur certaines petites entreprises qui ne sont peut-être pas encore admissibles à l'aide parce qu'elles paient des dividendes ou emploient des entrepreneurs, Morneau a suggéré que ces travailleurs seraient admissibles à la prestation canadienne d'intervention d'urgence de 2 000 $ par mois. Le gouvernement fédéral travaille également sur un programme pour aider les entreprises et les propriétaires commerciaux à couvrir leurs loyers pendant au moins trois mois, bien que les détails doivent encore être réglés avec les provinces et les territoires, a déclaré Morneau. Le gouvernement fédéral a augmenté ses dépenses de plus de 105 milliards de dollars pour couvrir l'aide budgétaire, la politique monétaire jouant un rôle de économie est entré en chute libre COVID-19. Le choc a également fait chuter les prix du pétrole - le prix de référence de l'Alberta est en baisse de 90% depuis le début de l'année en raison de la baisse de la demande et de la surabondance de l'offre internationale. Poloz a déclaré que la banque centrale aurait probablement réduit son taux directeur en réponse à la seule baisse du prix du pétrole. La Banque du Canada a procédé à trois baisses de taux - deux annonces imprévues - en mars pour ramener son taux cible au jour le jour de 1,75% à 0,25%, ce qui, selon Poloz, est aussi bas que possible. "Sur la seule base de la baisse des prix des matières premières, je dirais que nous aurions réduit les taux d'intérêt d'au moins 100 points de base, comme ce que nous avons fait en 2015", a-t-il déclaré lors de sa dernière comparution devant le comité avant quitte son poste en juin. "Peut-être que nous aurions fini par faire les 150 points de base si c'était le seul choc auquel nous étions confrontés." Le choc économique de COVID-19 est différent de tout ce que le pays a jamais vu, a déclaré Poloz. Une estimation préliminaire de Statistique Canada suggère que économie contracté de neuf pour cent le mois dernier, ce qui serait la pire baisse d'un mois jamais enregistrée. Mercredi, la banque centrale a annoncé son intention de commencer à acheter des obligations provinciales et d'entreprises sur le marché secondaire afin de réduire le risque de blocage de ces marchés. Ces mesures doivent injecter jusqu'à 60 milliards de dollars dans le économie et durera, provisoirement, pendant un an. La banque augmente également la quantité de bons du Trésor fédéral qu'elle est prête à acheter, au-delà d'un achat de 5 milliards de dollars par semaine, accordant en fait davantage de prêts à faible taux d'intérêt au gouvernement. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 16 avril 2020.

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