British government tries to advance viral response with Johnson in USI

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Jill Lawless et Danica Kirka, The Associated Press
Publié le mercredi 8 avril 2020 à 7h49 HAE
Dernière mise à jour mercredi 8 avril 2020 10:58 EDT

LONDRES - Le Premier ministre britannique Boris Johnson "répond au traitement" mais reste en soins intensifs avec le nouveau coronavirus, a déclaré mercredi son porte-parole. Le gouvernement britannique, quant à lui, a cherché à maîtriser sa réponse à la pandémie avec son chef de file hospitalier et le nombre d'infections et de décès dus au COVID-19 continuant d'augmenter. Johnson a passé deux nuits à l'USI de l'hôpital St. Thomas. Il a reçu un diagnostic de COVID-19 le 26 mars et avait toujours de la toux et de la fièvre 10 jours plus tard. Il a été admis à l'hôpital dimanche et transféré aux soins intensifs lundi après que son état se soit détérioré. Le porte-parole de Johnson, James Slack, a déclaré que le Premier ministre continue de recevoir un «traitement standard à l'oxygène» et respire sans aucune autre assistance. Slack a refusé de fournir de plus amples détails sur le traitement de Johnson, affirmant que la mise à jour de mercredi "nous a été donnée par l'hôpital St. Thomas et qu'elle contient toutes les informations que l'équipe médicale du PM considère comme cliniquement pertinentes." Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab remplace Johnson pendant son hospitalisation. Raab a présidé une réunion du comité de crise du gouvernement COVID-19, alors que le nombre de décès liés au virus signalés au Royaume-Uni approchait des niveaux observés dans les pays européens les plus touchés, l'Italie et l'Espagne. Le nombre de morts dans le pays a atteint 6 159 mardi, soit une augmentation de 786 par rapport à 24 heures plus tôt. C'était le plus grand saut quotidien à ce jour, bien que les décès rapportés mardi se soient produits sur plusieurs jours. Le virus a touché des personnes de tous horizons - y compris Johnson, le premier leader mondial connu pour avoir reçu un diagnostic de COVID-19. Le Premier ministre de 55 ans a été admis dimanche à l'hôpital St. Thomas avec une fièvre et une toux qui ont persisté 10 jours après avoir été testées positives pour le virus. Il a été transféré aux soins intensifs lundi soir après que son état se soit détérioré. Le fait qu'il n'ait pas été placé sur un ventilateur suggère qu'au moins il n'a pas empiré davantage. La maladie de Johnson a déclenché une vague de sympathie pour le Premier ministre, y compris de la part de ses opposants politiques. Il a également accru le malaise du public quant à la réponse du gouvernement à l'épidémie, qui a fait l'objet de critiques même avec l'énergique Johnson à la barre. La Grande-Bretagne a été plus lent que de nombreux autres pays européens à fermer des écoles, à fermer des entreprises et à restreindre les mouvements de population dans le but de limiter les infections, et le gouvernement a eu du mal à atteindre son objectif d'augmenter considérablement le nombre de personnes testées pour le virus. Slack a défendu la réponse du gouvernement. «Nous avons pris nos décisions sur la base des meilleurs conseils médicaux et scientifiques disponibles», a-t-il déclaré. «Nous pensons avoir agi avec les bonnes mesures au bon moment.» Raab dirige maintenant la réponse du pays à la pandémie, mais dans d'autres domaines son autorité est limitée. Il ne peut pas congédier des ministres du Cabinet ou des hauts fonctionnaires, et il ne tiendra pas d'audience hebdomadaire du Premier ministre avec la reine Elizabeth II. Dans le système politique britannique, le pouvoir du Premier ministre réside moins dans les responsabilités spécifiques du rôle - qui sont relativement peu nombreuses - que dans le capital politique et l'autorité du leader en tant que «premier parmi ses pairs» au sein du Cabinet. C'est particulièrement vrai dans le gouvernement de Johnson, qui est composé de ministres relativement inexpérimentés nommés par un Premier ministre avec une grande personnalité et un mandat personnel lourd à la suite d'une victoire électorale retentissante en décembre. En l'absence de Johnson, il est difficile de savoir qui déciderait d'assouplir les mesures de verrouillage à l'échelle nationale que le gouvernement britannique a imposées le 23 mars en réponse à la pandémie mondiale. La période initiale de trois semaines fixée pour les restrictions expire la semaine prochaine, mais avec des cas et des décès toujours en augmentation, les autorités disent qu'il est trop tôt pour changer de cap. "Nous devons commencer à voir les chiffres baisser", a déclaré le ministre de la Santé, Edward Argar, à la BBC. «C'est à ce moment-là que vous avez le sentiment, que cela se maintient sur une période de temps, que vous pouvez le voir sortir de cela. "Nous n'en sommes pas encore là et je ne sais pas exactement quand nous y serons." Pendant ce temps, les responsables regardent avec impatience pour voir si La Grande-BretagneLes hôpitaux peuvent faire face lorsque le nombre de patients COVID-19 gravement malades atteint son apogée. Avant l'épidémie, le Royaume-Uni comptait environ 5 000 lits de soins intensifs, et le gouvernement s'efforçait d'augmenter cette capacité. Le Nightingale Hospital - un établissement temporaire pour les patients atteints de coronavirus construit en neuf jours dans le vaste centre de conférence ExCel de Londres - a admis ses premiers patients mercredi. Il peut accueillir 4 000 lits, si nécessaire. Sept autres hôpitaux temporaires sont en cours de construction à travers le pays, dont un établissement à Birmingham qui doit ouvrir ses portes vendredi. Le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré que la ville, qui est l'épicentre de La Grande-BretagneL'épidémie, avait un quart de ses lits d'hôpital existants encore disponibles, ainsi que le nouvel hôpital de Nightingale. "Cela démontre l'attitude de faire non seulement des Londoniens mais de ceux du pays qui nous ont aidés à nous préparer pour le pic de ce virus", a-t-il déclaré.

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